El enigma sin resolver de lo que nos hace humanos

Posted by María Jinich    in Noticias    agosto 16, 2018     |  No Comments »
El enigma sin resolver de lo que nos hace humanos
  • Las editoriales se vuelcan en la cuestión profunda de la naturaleza humana con nuevos títulos que van más allá de la filosofía y buscan respuestas en la biología evolutiva

Con todas sus pendencias seculares, la filosofía y la ciencia comparten el objetivo central de entender el mundo y nuestra posición en él. Y, en nuestros tiempos, Kant nos conduce forzosamente a Darwin, porque si toda la filosofía cabe en las cuatro preguntas del pensador prusiano —qué puedo saber, qué debo hacer, qué me cabe esperar, qué es el ser humano— y las tres primeras se pueden reducir a la cuarta, como él mismo se apresuró a señalar, el problema central de la filosofía tiene un inconfundible aroma a biología evolutiva. Llámenlo cientificismo si quieren, pero las reclamaciones a Königsberg.

El ‘orgullo’ animal muestra su diversidad sexual en el Museo Nacional de Ciencias Naturales

Posted by María Jinich    in Noticias    agosto 09, 2018     |  No Comments »
El ‘orgullo’ animal muestra su diversidad sexual en el Museo Nacional de Ciencias Naturales
  • Un recorrido por la fauna expuesta muestra el sexo en la naturaleza más allá de los prejuicios

“Carlos y Fernando son dos conocidos flamencos del centro de naturaleza de Slimbridge en Reino Unido. Ambos machos forman pareja desde hace muchos años, algo que no es inusual en su especie. Acostumbraban a robar huevos de otros nidos hasta que los responsables del centro les proporcionaron un huevo fecundado. Tras la eclosión cuidaron del pollito como si fuera propio”. La historia de Carlos y Fernando es solo una de los centenares de ejemplos de diversidad sexual que se han documentado en la naturaleza: pingüinos, lobos, ranas, bonobos, ciervos, toros bravos, moscas, escarabajos y delfines están entre las especies en las que se ha observado con frecuencia comportamientos homosexuales. Lo más novedoso es que el caso de los dos flamencos ha entrado en el mascarón de proa de la divulgación científica en España, como una de las informaciones que podrán leer los visitantes del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN). Quien vaya a aprender sobre la naturaleza estos días, conocerá que es tan diversa como la sexualidad humana.

El biólogo español Francisco J. Ayala, apartado de la Universidad de California por acoso sexual

Posted by María Jinich    in Noticias    agosto 02, 2018     |  No Comments »
El biólogo español Francisco J. Ayala, apartado de la Universidad de California por acoso sexual
  • La institución retira su nombre de todos los centros y programas tras la denuncia de cuatro mujeres. La abogada de las denunciantes asegura que ha habido quejas durante décadas

El biólogo español Francisco José Ayala, reconocido internacionalmente por sus conocimientos sobre la evolución, ha perdido todos sus cargos y reconocimientos en la Universidad de California en Irvine (UCI) por las acusaciones de acoso sexual realizadas por cuatro mujeres. De 84 años y nacionalizado estadounidense, Ayala ha tenido que dimitir después de una investigación interna sobre “una serie de denuncias” de acoso sexual contra él que se completó tras entrevistar a más de 60 testigos de la institución, además de a las denunciantes.

Hallada una nueva especie de simio en una antigua tumba real de China

Posted by María Jinich    in Noticias    julio 26, 2018     |  No Comments »
Hallada una nueva especie de simio en una antigua tumba real de China
  • Un cráneo enterrado hace aproximadamente 2.300 años pertenece a un género extinto de gibón

En la ciudad oriental de Xi’an descansa el ejército de terracota, construido para custodiar la tumba de Qin Shi Huang —el primer emperador de China— cuando este murió en el año 210 antes de Cristo. A pocos kilómetros de ahí existe otra sepultura que, según varios arqueólogos, pudo pertenecer a la Dama Xia, abuela paterna del emperador. Ella murió durante el sangriento periodo de los Reinos Combatientes, antes de que China quedase unificada bajo el Gobierno de su nieto. Su tumba también cuenta con un séquito funerario que la acompañaría a la otra vida, pero el suyo no es de arcilla cocida, sino de hueso. En una sucesión de 12 fosas excavadas desde 2004 han aparecido restos de leopardo, lince boreal, oso tibetano, grullas y otros animales domésticos. Entre ellos, un equipo de biólogos ha descubierto el cráneo de un gibón, ya extinto pero recién descrito en Science como el único representante de un nuevo género y especie, que han nombrado Junzi imperialis.

Muere Koko, la gorila que aprendió a hablar

Posted by María Jinich    in Noticias    julio 19, 2018     |  No Comments »
Muere Koko, la gorila que aprendió a hablar
  • La famosa simia era la única de su especie capaz de comunicarse con el lenguaje de signos, que dominaba de forma «extraordinaria»

Koko, la única gorila que era capaz de comunicarse a través del lenguaje de signos, murió este martes a los 46 años en su refugio protegido en las montañas de Santa Cruz, en California, Estados Unidos.

Cómo el manuscrito más importante de la biología salió de una papelera para pasar una década perdido

Posted by María Jinich    in Noticias    julio 12, 2018     |  No Comments »
Cómo el manuscrito más importante de la biología salió de una papelera para pasar una década perdido
  • Los trabajos científicos de Gregor Mendel marcaron los orígenes de la genética moderna, pero su custodia provocó una sonada disputa

En la abadía de Brno (República Checa) se conservan todavía los cimientos de lo que hace más de cien años fue un pequeño invernadero que acogió uno de los experimentos más transcendentales de la Biología. Allí un monje agustino -la orden a la que pertenecieron Martín Lutero y Fray Luis de León- sentó las bases de la genética.

Un mar antiguo

Posted by María Jinich    in Noticias    julio 05, 2018     |  No Comments »
Un mar antiguo
  • El abastecimiento de agua fresca del Mediterráneo proviene del océano Atlántico y se realiza a través del Estrecho de Gibraltar que se comporta de una manera similar a la de un embudo

Julio Cortázar, en su relato Las babas del diablo, nos presentó una de las grandes metáforas del fenómeno fotográfico. Su protagonista, afincado en París, trabaja de traductor y en los ratos libres se dedica a tirar fotografías.

La difusa frontera entre las especies

Posted by María Jinich    in Noticias    junio 28, 2018     |  No Comments »
La difusa frontera entre las especies
  • Parte de la comunidad científica cuestiona la extinción de los neandertales y afirma que estos siguen vivos en los ‘Homo sapiens’

Los científicos han vivido históricamente afanados por catalogar el mundo que nos rodea: las rocas y los minerales, las galaxias y las estrellas, las plantas, los animales o los fósiles. Y cuando nos referimos a la clasificación de la vida se genera un intenso debate a la hora de decidir si dos organismos pertenecen o han pertenecido a la misma especie. Un ejemplo clásico que suscita gran curiosidad es el de si nosotros, Homo sapiens, y los neandertales pertenecimos a la misma especie; ¿tenemos que hablar de Homo sapiens neanderthalensis o de Homo neanderthalensis?

“Podremos crear elefantes con pelo rojo, pero nunca revivir al mamut”

Posted by María Jinich    in Noticias    junio 21, 2018     |  No Comments »
“Podremos crear elefantes con pelo rojo, pero nunca revivir al mamut”
  • El padre del genoma neandertal explica por qué el ADN es una máquina para viajar en el tiempo

Svante Pääbo tenía 13 años cuando su madre le llevó a Egipto por primera vez. Quedó tan impresionado que memorizó los jeroglíficos, aprendió la historia y trabajó dos veranos seguidos clasificando trozos de cerámica en el Museo Mediterráneo de Estocolmo, que pudiera haberse convertido en su destino laboral, tal y como cuenta él mismo en su libro El hombre de neandertal. Pero el segundo año se dio cuenta de que los egiptólogos hacían las mismas cosas que el primero, iban a comer a la misma hora, hablaban de los mismos enigmas académicos y se obsesionaban con los mismos cotilleos académicos. “La egiptología avanzaba demasiado despacio para mi gusto”, recuerda Pääbo. Desde entonces su carrera ha sido meteórica.

El cambio climático que empujó a los humanos a conquistar el mundo

Posted by María Jinich    in Noticias    junio 14, 2018     |  No Comments »
El cambio climático que empujó a los humanos a conquistar el mundo
  • Tres artículos sugieren que un entorno cambiante hizo que ya hace 300.000 años los primeros humanos utilizaran pigmentos con intención simbólica y comerciaran

Cuando Charles Darwin planteó su teoría de la evolución, se dio cuenta de que necesitaba el tiempo profundo. Para un humano, que vive menos de un siglo, es difícil imaginar la dimensión temporal en la que opera la selección natural para convertir algo parecido a un mono en alguien capaz de leer un periódico. Incluso acercarse al periodo en que comenzó a aparecer nuestra especie requiere imaginar una escala de miles de vidas humanas.