«Trueno gigante», el animal terrestre más grande de su tiempo

Posted by María Jinich    in Noticias    octubre 18, 2018     |  No Comments »
«Trueno gigante», el animal terrestre más grande de su tiempo
  • Descubren un colosal dinosaurio, pariente de los brontosaurios, que ya caminaba a cuatro patas hace 200 millones de años. Su tamaño duplicaba el de un gran elefante africano

Su sola presencia debía de ser una conmoción. Hace 200 millones de años, esta colosal criatura hacía sombra a cualquier otro vertebrado sobre la Tierra. La han bautizado como Ledumahadi mafube («Trueno gigante al amanecer» en la lengua africana sesotho) y sus restos han sido descubiertos por un equipo internacional de investigadores en Sudáfrica. Se trata de un nuevo dinosaurio herbívoro que pesaba 12 toneladas de peso y medía unos cuatro metros de altura en las caderas, el doble de un gran elefante africano. Además de por su impresionante anatomía, destacaba por caminar ya sobre cuatro patas, lo que anticipaba el exitoso estilo de locomoción que más tarde perfeccionarían los saurópodos, entre ellos el famoso brontosaurio.

La carta en la que Einstein negaba a Dios, se va a subasta

Posted by María Jinich    in Noticias    octubre 11, 2018     |  No Comments »
La carta en la que Einstein negaba a Dios, se va a subasta
  • A subasta la misiva en la que el genial físico decía que la religión es «un producto de la debilidad humana» y negaba que los judíos fueran el pueblo elegido

En el año de 2012 apareció en subasta en el sitio eBay una carta escrita por Einstein, fechada enero de 1954, dirigida al filósofo Eric Gutkind. Esta carta la compró un desconocido en más de 3 millones de dólares. En ella, Einstein le comunica a Gutkind que “para mí la palabra Dios no es nada más que la expresión y el producto de la debilidad humana”. Continúa diciendo que “la Biblia es una colección de leyendas, honorables pero primitivas que son, sin embargo, bastante infantiles”.

Una visita a nuestros orígenes

Posted by María Jinich    in Noticias    octubre 04, 2018     |  No Comments »
Una visita a nuestros orígenes
  • La fauna de Ediacara, la más antigua del mundo, contiene animales por el criterio del colesterol. No fue nuestro origen, pero sí un intento loable

Si miráis la foto con atención y durante un buen rato, quedáis exentos de leer este artículo. Lo que primero habrá llamado tu atención son las raspas, todas esas estrías radiales que llenan el cuerpo, o más bien encarnan el cuerpo, de esa entidad biológica que vivió y murió hace 560 millones de años. Lee las claves en Materia.

La victoria de la ciencia sobre los atajos del cerebro

Posted by María Jinich    in Noticias    septiembre 20, 2018     |  No Comments »
La victoria de la ciencia sobre los atajos del cerebro
  • Prólogo de las memorias de Edzard Ernst, ‘Un científico en el País de las Maravillas’, recién publicadas en español por Next Door

Vivimos tiempos extraños, tiempos en los que la verdad se ha puesto de moda, pero para llevarle la contraria, para ponerle apellidos y prefijos. Los prejuicios personales han logrado imponerse demasiadas veces a los hechos. Los datos siempre pueden ser discutidos, pero usando elementos contrastables y, sobre todo, aportando pruebas. Todo eso parece haberse roto. Si tú dices que eso es una mesa, yo digo que son treinta millones de unicornios… y los dos tenemos derecho a que sea atendida nuestra versión y además en igualdad de condiciones. Los medios y las redes abruman de tal forma a los ciudadanos que cada uno puede bañarse en el tsunami de infoxicación que más le interese y disfrutar de su burbuja sin molestas disonancias.

Hallada la primera hija fruto del sexo entre dos especies humanas distintas

Posted by María Jinich    in Noticias    septiembre 06, 2018     |  No Comments »
Hallada la primera hija fruto del sexo entre dos especies humanas distintas
  • La secuencia genética de una adolescente que vivió hace más de 50.000 años en Siberia muestra que nació de una neandertal y un denisovano

Hace más de 50.000 años, una mujer neandertal y un hombre denisovano tuvieron sexo y unos meses después ella dio a luz a una niña. Muchos siglos más tarde, en una cueva siberiana junto a las montañas de Altái, se encontraron los huesos que dejó aquella mujer híbrida, que tendría unos 13 años cuando murió. Desde hace casi una década se sabe que neandertales, denisovanos y humanos modernos tuvieron descendencia en algunas circunstancias, pero nunca se había encontrado a un hijo de una pareja mixta.

Migas de pan de 14.400 años cuestionan el origen de la agricultura

Posted by María Jinich    in Noticias    agosto 30, 2018     |  No Comments »
Migas de pan de 14.400 años cuestionan el origen de la agricultura
  • Investigadoras españolas hallan restos de pan elaborado milenios antes del cultivo de los cereales

El pan se inventó antes que el trigo cultivado. Investigadoras españolas han identificado restos de pan hecho hace 14.400 años, varios milenios antes de que los cereales fueran domesticados. El hallazgo da un revolcón al relato dominante sobre el origen de un alimento tan básico para la historia de muchas civilizaciones y el de la propia agricultura.

Pseudociencia impune

Posted by María Jinich    in Noticias    agosto 23, 2018     |  No Comments »
Pseudociencia impune
  • Los poderes públicos deben perseguir las terapias sin fundamento científico que ponen el riesgo la vida de los pacientes

La práctica de las pseudociencias se ha cobrado una nueva víctima. Una joven paciente con cáncer de mama ha muerto en el hospital Josep Trueta de Girona tras acudir con un pecho totalmente necrosado. La enferma había abandonado la quimioterapia y se había puesto en manos de un curandero que cuando le preguntaba por el mal aspecto de su seno, respondía que “si sale fuera de la piel es bueno porque se está oxigenando”.

El enigma sin resolver de lo que nos hace humanos

Posted by María Jinich    in Noticias    agosto 16, 2018     |  No Comments »
El enigma sin resolver de lo que nos hace humanos
  • Las editoriales se vuelcan en la cuestión profunda de la naturaleza humana con nuevos títulos que van más allá de la filosofía y buscan respuestas en la biología evolutiva

Con todas sus pendencias seculares, la filosofía y la ciencia comparten el objetivo central de entender el mundo y nuestra posición en él. Y, en nuestros tiempos, Kant nos conduce forzosamente a Darwin, porque si toda la filosofía cabe en las cuatro preguntas del pensador prusiano —qué puedo saber, qué debo hacer, qué me cabe esperar, qué es el ser humano— y las tres primeras se pueden reducir a la cuarta, como él mismo se apresuró a señalar, el problema central de la filosofía tiene un inconfundible aroma a biología evolutiva. Llámenlo cientificismo si quieren, pero las reclamaciones a Königsberg.

El ‘orgullo’ animal muestra su diversidad sexual en el Museo Nacional de Ciencias Naturales

Posted by María Jinich    in Noticias    agosto 09, 2018     |  No Comments »
El ‘orgullo’ animal muestra su diversidad sexual en el Museo Nacional de Ciencias Naturales
  • Un recorrido por la fauna expuesta muestra el sexo en la naturaleza más allá de los prejuicios

“Carlos y Fernando son dos conocidos flamencos del centro de naturaleza de Slimbridge en Reino Unido. Ambos machos forman pareja desde hace muchos años, algo que no es inusual en su especie. Acostumbraban a robar huevos de otros nidos hasta que los responsables del centro les proporcionaron un huevo fecundado. Tras la eclosión cuidaron del pollito como si fuera propio”. La historia de Carlos y Fernando es solo una de los centenares de ejemplos de diversidad sexual que se han documentado en la naturaleza: pingüinos, lobos, ranas, bonobos, ciervos, toros bravos, moscas, escarabajos y delfines están entre las especies en las que se ha observado con frecuencia comportamientos homosexuales. Lo más novedoso es que el caso de los dos flamencos ha entrado en el mascarón de proa de la divulgación científica en España, como una de las informaciones que podrán leer los visitantes del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN). Quien vaya a aprender sobre la naturaleza estos días, conocerá que es tan diversa como la sexualidad humana.

El biólogo español Francisco J. Ayala, apartado de la Universidad de California por acoso sexual

Posted by María Jinich    in Noticias    agosto 02, 2018     |  No Comments »
El biólogo español Francisco J. Ayala, apartado de la Universidad de California por acoso sexual
  • La institución retira su nombre de todos los centros y programas tras la denuncia de cuatro mujeres. La abogada de las denunciantes asegura que ha habido quejas durante décadas

El biólogo español Francisco José Ayala, reconocido internacionalmente por sus conocimientos sobre la evolución, ha perdido todos sus cargos y reconocimientos en la Universidad de California en Irvine (UCI) por las acusaciones de acoso sexual realizadas por cuatro mujeres. De 84 años y nacionalizado estadounidense, Ayala ha tenido que dimitir después de una investigación interna sobre “una serie de denuncias” de acoso sexual contra él que se completó tras entrevistar a más de 60 testigos de la institución, además de a las denunciantes.