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Frases memorables • Frases memorables sobre el ser humano • 16 cápsulas

Albert Einstein: acerca del hombre

""El ser humano forma parte de un todo, que llamamos Universo, limitado en tiempo y espacio. Experimentamos nuestros pensamientos, sentimientos y a nosotros mismos, como algo separado del resto, como una ilusión óptica de nuestra conciencia.

""Esta ilusión es como una prisión para nosotros, que nos limita a nuestros deseos personales y al afecto de unas cuantas personas cercanas.

""Nuestra tarea debe ser liberarnos de esa prisión, ampliando nuestro círculo de compasión, hasta abarcar todas las criaturas vivas y la naturaleza completa, en todo su esplendor"".

Carta escrita en 1950 y citada en el New York Times el 29 de marzo de 1972.

Carl Sagan: acerca del parecido entre los humanos y los chimpancés

No importa si las diferencias se miden entre nucleótidos o entre aminoácidos. ""Los humanos y los chimpancés son tan cercanos entre sí como lo son los caballos y los burros, y más cercanos que los ratones y ratas, que los pavos y pollos, y que los camellos y llamas"".

En alusión al hecho que las diferencias entre los genes y las proteínas de los humanos y los chimpancés sólo varían entre el 1 y 2%.

Esto no es de sorprender, ya que los humanos y los chimpancés divergieron hace sólo alrededor de 4-7 ma, que parece un instante comparado con los 85 ma durante los cuales ha habido primates y los 3,500-4,000 ma en los que ha habido vida en el planeta.

Carl Sagan (1934-1996) fue un físico, astrónomo y escritor estadounidense que se hizo famoso por ser un gran divulgador de la ciencia.

Recomendamos la lectura de este libro de Carl Sagan.

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Referencias:
Marcus, Gary, () The Birth of the Mind. p. 142

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Charles Darwin: acerca de la ignorancia

Darwin decía que ""la ignorancia engendra confianza más frecuentemente que el conocimiento"".

De hecho, aquellos que son los menos hábiles son los más propensos a sobreestimarse y creerse mejores de lo que deberían.

Experimentan desproporcionalmente la ilusión de la confianza.

Recomendamos la lectura de El Origen de las Especies de Charles Darwin.

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Referencias:
Chabris, Christopher & Simons, Daniel, (2010) The Invisible Gorilla: And Other Ways Our Intuitions Deceive Us. p. 86

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Francis Bacon: acerca de la mente humana

""El entendimiento humano, una vez que ha adoptado una opinión, colecciona cualquier ejemplo que la confirma, y aun cuando los casos contrarios sean más numerosos y pesen más, los ignora o los rechaza, para que su opinión permanezca imperturbable"".

Francis Bacon (1561-1626) fue un filósofo inglés defensor del método científico.

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Referencias:
Mlodinow, Leonard, () The Drunkard´s Walk: How Randomness Rules our Lifes. p. 189

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Frans de Waal: acerca de qué le cambiaría al ser humano si pudiera

""Puede sonar muy extraño, pero en general estoy reacio a cambiar radicalmente la condición del ser humano.

""Pero si pudiera cambiar una sola cosa, lo que haría sería expandir el rango de sus sentimientos hacia el prójimo.

""El problema más grave hoy en día, con tantos grupos humanos conviviendo muy de cerca en un planeta sobrepoblado, es la excesiva lealtad a nuestra propia nación, grupo étnico o religión.

""Los humanos somos capaces de despreciar profundamente a alguien que se ve diferente o piensa de otra manera, aun entre grupos vecinos con ADN casi idéntico"".

Frans de Waal es un primatólogo holandés que vive en EEUU, experto en comportamiento animal, que se ha hecho famoso por los libros que ha escrito acerca del origen de la moral: el altruismo, la empatía, la cooperación y la solución de conflictos en animales y humanos.

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Referencias:
De Waal, Frans., (2009) The Age of Empathy: Nature´s Lessons for a Kinder Society. p. 203

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Gary Marcus: acerca de las creencias del ser humano

""Nuestras creencias están contaminadas con los engaños de la memoria, las emociones y los caprichos de un sistema perceptivo que debería estar totalmente separado, por no mencionar un sistema de lógica y deducción que hasta ahora, principios del siglo XXI, está lejos de ser maduro"".

En alusión a que los humanos creemos en lo que queremos que sea cierto, no en lo que sabemos que es cierto.

El ser humano tiene la tendencia a creer que lo que nos es conocido es lo bueno y correcto.

Gary Marcus es un profesor de psicología de la Universidad de Nueva York.

Recomendamos la lectura de este libro de Gary Marcus.

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Referencias:
Marcus, Gary, () Kluge: The Haphazard Construction of the Human Mind. p. 41

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Hipócrates de Cos: acerca de la ciencia y la opinión

""Existen, en realidad, dos cosas: ciencia y opinión. La primera engendra conocimiento, la última ignorancia"".

Hipócrates de Cos (460 AE - 370 AE) es la figura de la antigua Grecia más importante en medicina.

En alusión a que se debe utilizar la ciencia para decidir si un tratamiento médico sirve o no, en lugar de confiar en la opinión de alguien.

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Referencias:
Singh, Simon and Ernst, Edzard, (2008) Trick or Treatment: The Undeniable Facts About Alternative Medicine p. 1

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Jared Diamond: acerca de la naturaleza humana

""De hecho es totalmente cierto que el comportamiento que más le conviene al macho desde el punto de vista genético, no es necesariamente el que más le conviene a su pareja hembra, ni viceversa. Esa cruel realidad es una de las causas fundamentales de la miseria humana"".

Diamond es el exitosísimo autor de ""Armas, Gérmenes y Acero"", ""¿Por Qué es Divertido el Sexo?"" y otros libros.

La frase es en alusión al hecho que los machos mamíferos invierten muy pocos recursos y poco tiempo en reproducirse cuando para las hembras es al contrario: invierten muchos recursos y mucho tiempo. Una vez que el macho ha descargado su esperma en una hembra, está listo para ir a buscar a otra hembra y así aumentar la probabilidad de heredar sus genes. Esa es la lógica evolucionista que induce al macho a abandonar a la hembra una vez que la fertilizó.

La conducta que más le conviene a la hembra, desde el punto de vista genético, es cuidar a la cría hasta que ésta se baste por sí misma, que en muchas especies pueden tratarse de años. De ese modo maximiza la probabilidad de heredar sus genes.

Recomendamos esta conferencia de Jared Diamond, que está subtitulada al español.

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Referencias:
Diamond, Jared, () Why Is Sex Fun? The Evolution Of Human Sexuality. p. 19

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Leonard Mlodinow acerca de la supervivencia de H. sapiens

En su libro Subliminal, Mlodinow tiene el siguiente pensamiento:

""Me imagino que, hace cincuenta mil años, cualquiera en su sano juicio presenciando un crudo invierno en el norte de Europa, se habría regresado a gatas a su cueva y dado por vencido.

""Mujeres viendo a sus hijos morir de infecciones incontrolables, hombres presenciando la muerte de sus mujeres al dar a luz, tribus humanas sufriendo de sequías, inundaciones y hambrunas, todos deben haber encontrado que era muy difícil seguir adelante con valentía.

""Pero con tantas barreras aparentemente insalvables en la vida, la naturaleza nos proveyó con los medios para lograr una actitud ilusioria y prometedora para vencerlas—que nos permitió precisamente eso"".

Mlodinow es un físico y matemático estadounidense, autor de varios libros y coautor junto con Stephen Hawking de The Grand Design.

Recomendamos la lectura de este libro de Leonard Mlodinov.

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Referencias:
Mlodinow, Leonard, (2012) Subliminal: How Your Unconscious Mind Rules Your Behavior. p. 217

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Leonard Mlodinow: acerca de los que sostienen teorías de conspiración

""La atracción que ejercen muchas teorías de conspiración se debe a que la gente malinterpreta la probabilidad.

""Confunden la probabilidad de que una serie de eventos suceda si son el producto de una enorme conspiración, con la probabilidad de que una enorme conspiración exista si una serie de eventos sucede"".

Un símil muy sencillo es el siguiente:

Si llueve, puedo asegurar sin temor a equivocarme que el piso se mojará. Pero si el piso está mojado y aseguro que llovió, puedo estar equivocado. El piso se pudo haber mojado por otras razones. Alguien pudo haber tirado agua.

Otro símil que permite entender las ideas de Mlodinow es:

La probabilidad de que mi jefe no conteste mis correos dado que me odia no es la misma que la probabilidad de que me odie dado que no contesta mis correos. Puede suceder que no contesta mis correos pues está enfermo.

Mlodinow es un físico y matemático estadounidense, autor de varios libros y coautor junto con Stephen Hawking de The Grand Design.

Recomendamos la lectura de este libro de Leonard Mlodinov.

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Referencias:
Mlodinow, Leonard, () The Drunkard´s Walk: How Randomness Rules our Lifes. p. 107

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Matt Ridley: acerca de la moral humana

""Nuestras mentes han sido construidas por genes egoístas, pero han sido construidas para ser sociables, confiables y cooperativas.

""Esta es la gran paradoja que trato de explicar"".

Matt Ridley, escritor científico británico, en alusión a la eterna discusión de los creacionistas que no conciben que la moral animal, en particular la humana, sea también resultado de la evolución.

Recomendamos esta excelente conferencia de Matt Ridley, que está subtitulada al español.

También recomendamos la lectura de este libro de Matt Ridley.

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Referencias:
Ridley, Matt, () The Origins of Virtue: Human Instincts and the Evolution of Cooperation. p. 249

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Michael Shermer: acerca de la moral humana

""Los humanos son, por naturaleza, morales e inmorales, buenos y malos, altruistas y egoístas, cooperativos y competitivos, pacíficos y belicosos, virtuosos y no virtuosos.

""Estos rasgos morales varían entre individuos, entre grupos y dentro de grupos.

""La mayoría de la gente, la mayoría del tiempo, en la mayoría de las circunstancias son buenos y hacen lo correcto para sí mismos y para los demás.

""Pero algunas gentes, algunas veces, en algunas circunstancias son malos y hacen lo incorrecto para ellos mismos y para los demás"".

En alusión a que el ser humano evolucionó con el potencial de expresar comportamiento moral e inmoral. Cómo, cuándo y dónde se expresan esos comportamientos depende de multitud de variables.

Michael Shermer es un escritor, historiador y presentador estadounidense, fundador de la Skeptics Society.

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Referencias:
Shermer, Michael., (2004) The Science of Good and Evil: Why People Cheat, Gossip, Care, Share, and Follow the Golden Rule p. 64

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Michael Shermer: acerca de las creencias en magia y superstición

""El problema al que nos enfrentamos es que las creencias en la magia y la superstición tienen millones de años de existir, mientras que la ciencia, con sus métodos para controlar variables que eludan los falsos positivos, tiene solo unos cuantos cientos de años.

""Pensar con anécdotas se nos da de manera natural. La ciencia requiere entrenamiento.

""A cualquier charlatán de la medicina le basta prometer que A cura B anunciándolo con un puñado de anécdotas exitosos en forma de testimoniales"".

En alusión al comportamiento humano tan común de brincar a conclusiones apoyándose exclusivamente en casos particulares.

Michael Shermer es un escritor, historiador y presentador estadounidense, fundador de la Skeptics Society.

Recomendamos esta excelente conferencia de Michael Shermer, que está subtitulada al español.

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Referencias:
Shermer, Michael, (2011) The Believing Brain: How we Construct Beliefs and Reinforce Them as Truths. p. 63

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Richard Dawkins: acerca del ser humano

Richard Dawkins, biólogo inglés de la Universidad de Oxford, nacido en 1941, es casi tan famoso por ser promotor del ateísmo como por divulgar el conocimiento de la evolución entre los legos.

""Los animales no serán inteligentes, pero no son tan estúpidos como muchos de los seres humanos"".

Recomendamos esta conferencia de Dawkins que está subtitulada al español.

Y recomendamos la lectura de uno de los libros de Richard Dawkins.

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Referencias:
Adams, Douglas, () Last Chance to See. p. 195

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Stephen Jay Gould: acerca de la arrogancia humana

""Homo sapiens es un pequeñísimo brote que apenas le nació ayer a un enorme árbol de la vida. Si el árbol se plantara de nuevo, jamás volvería a producir las mismas ramas"".

Esta frase la escribe Gould a propósito de la arrogancia humana que cree que el mundo fue creado por un dios pensando en el ser humano y para el ser humano.

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Referencias:
Gould, Stephen Jay, (1996) Full House: The Spread of Excellence from Plato to Darwin. p. 29

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Stephen Jay Gould: acerca de lo poco que los humanos entienden de probabilidad

Stephen Jay Gould decía que si los seres humanos entendieran mejor los conceptos de probabilidad, ""Las Vegas seguiría siendo sólo una parada de camiones en el desierto"".

En alusión a que la mente humana es básicamente un generador de ilusiones. Nacemos con un artefacto dentro del cráneo que estuvo diseñado para operar hace de 50 a 100 ka.

La lógica de nuestros antepasados no nos sirve para entender los sucesos de la vida moderna.

La gente cree que correlación implica causalidad.

Aquellos comportamientos que reducen o eliminan cosas malas son rápidamente aprendidos y permanecen en nuestro repertorio.

Si algo bueno nos sucede, solemos pensar que seguramente sucedió por alguna razón.

Y seguimos creyendo que los reportes de anécdotas, aunque sean de parientes o amigos confiables, constituyen evidencias cuando la realidad es que un anécdota sólo sugiere posibilidad.

El plural de ""anécdota"" no es ""datos"".

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Referencias:
Davis, Hank, (2009) Caveman Logic: The Persistence of Primitive Thinking in a Modern World p. 205

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