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Especies famosas • Fósiles vivientes • 8 cápsulas

Árbol ginkgo

El árbol ginkgo (Ginkgo biloba) es un fósil viviente que no ha cambiado casi nada desde el Pérmico, hace 270 ma, que es la edad de los fósiles de Ginkgo que se conocen.

No tiene parientes cercanos vivos, es único en su tipo.

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Ginkgo biloba hembra y macho
       
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Referencias:
Coyne, Jerry A., () Why Evolution Is True. p. 4

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Cangrejo herradura

El cangrejo herradura (Limulus polyphemus) es un artrópodo fácil de encontrar en las costas del este de Norteamérica. Habita la orilla del mar en zonas someras y arenosas. 

Su nombre causa confusión pues uno piensa que es un cangrejo, sin embargo no lo es. Se trata de un pariente lejano de las arañas.

Los fósiles más antiguos de cangrejo herradura que se conocen son de hace 450 ma y son casi idénticos a los cangrejos actuales.

No han evolucionado mucho pues están bien adaptados a su medio ambiente.

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Los cangrejo herradura se aparean en una
       
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Referencias:
Coyne, Jerry A., () Why Evolution Is True. p. 4

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Celacanto

Los celacantos (Latimeria chalumnae y Latimeria menadoensis) son unos peces de aletas lobuladas que se creían extintos. Fue una gran sorpresa cuando en 1938 se encontró un celacanto vivo en el sur de África.

Son peces que poblaban los mares hace ciento de millones de años. Los fósiles más antiguos que se conocen son del Devónico (hace 400 ma) y el resto son del Carbonífero (hace 350 ma).

Estos peces se consideran fósiles vivientes pues han cambiado muy poco en cientos de millones de años.

Esto se debe a que no tienen necesidad de cambiar, no están sujetos a presiones evolutivas.

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Encontrando al celacanto. National Geographic
       
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Referencias:
Coyne, Jerry A., () Why Evolution Is True. p. 4

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Cianobacterias

Son bacterias que obtienen su energía a través de la fotosíntesis, produciendo glucosa y liberando oxígeno.

Evolucionaron muy lentamente, tanto que las cianobacterias actuales son idénticas o casi idénticas a los fósiles que se han encontrado, algunos de ellos de hace 3,500 ma.

La razón por la que no han evolucionado se debe a diversas causas:

  1. Su reproducción es asexual, lo que hace que haya poca combinación de genes. Las especies que se reproducen sexualmente evolucionan mucho más rápido que la que se reproducen asexualmente.
  2. Las poblaciones de cianobacterias son enormes, llegando a tener miles de millones o billones de individuos. Estas poblaciones evolucionan muy lentamente pues es muy difícil que un nuevo gen se propague por toda la población.
  3. Sobreviven casi en cualquier medio ambiente: con poca o mucha luz, con poca o mucha salinidad, ácidos o alcalinos, de muy altas o muy bajas temperaturas, húmedos o secos, con o sin oxígeno, con poco o mucho dióxido de carbono, inclusive con radiación ultravioleta, rayos X o rayos gamma.

Son unos personajes muy importantes en la evolución pues hace quizá alrededor de 2,000 ma un descendiente de estas bacterias fue deglutido por un organismo eucariota unicelular. La cianobacteria, que produce glucosa y libera oxígeno, no fue digerida y estableció una relación mutuamente benéfica que eventualmente la convirtió en el cloroplasto de las células de las plantas.

También fueron las cianobacterias las que cambiaron la composición de la atmósfera del planeta. Gracias a ellas las especies que respiran oxígeno pudieron evolucionar.

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Hace 3000 millones de años: Las cianobacterias, el Origen de la Atmosfera
       
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Referencias:
Schopf, J. William, (1999) Cradle of Life: The Discovery of Earth´s Earliest Fossils. p. 209

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Neopilina

La neopilina es un molusco primitivo que se creía estaba extinto desde hacía 300 ma, hasta que fue encontrado vivo al dragar mar profundo cerca de Puerto Rico.

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Hallaron neopilina paleozoica (1959)
       
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Referencias:
Brasier, Martin, (2009) Darwin´s Lost World: The Hidden History of Animal Life. p. 86

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Solenodonte

Los solenodontes, mamíferos placentarios que se alimentan de insectos, son unos verdaderos fósiles vivientes. 

Existen únicamente dos especies, Solenodon cubanus en la isla de Cuba y Solenodon paradoxus en La Española (República Dominicana y Haití).

Son los sobrevivientes de un grupo de musarañas venenosas gigantes que divergieron a partir de otros mamíferos hace alrededor de 76 ma.

Evidencias fósiles muestran que especies similares habitaban Norteamérica hace 30 ma, pero eventualmente se extinguieron.

La Española y Cuba representan el único refugio de estas reliquias animales.

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El Solenodonte. Un mamífero venenoso.
 
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Sierra de Bahoruco Biodiversidad Amenazada (solenodonte)
     
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Tarseros

Los tarseros son unos primates pequeños de tamaño pero con unos ojos enormes. Habitan las islas del sureste asiático.

Se les considera fósiles vivientes porque son muy parecidos a un pariente del ancestro común de todos los primates, Plesiadapis, que vivió hace 58 ma.

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Hechos reales acerca de los tarseros
       
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Wollemi

El Wollemi es una especie de araucaria, una conífera que se creía extinta hasta que en 1994 se encontraron unos ejemplares en un parque nacional llamado Wollemi al sur de Sydney, Australia.

Se trata de una especie de árbol que no ha cambiado casi nada desde hace 200 ma, cuando convivía con los dinosaurios.

A la fecha hay únicamente del orden de 100 ejemplares adultos.

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Ancient future - saving the Wollemi pine
       
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Referencias:
Beerling, David, (2007) The Emerald Planet: How Plants Changed Earth´s History. p. 215

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