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Especies famosas • Especies en peligro de extinción • 6 cápsulas

Anfibios

Los anfibios surgieron durante la época en que todos los continentes del planeta se encontraban unidos en una sola extensión conocida como Pangea. Desde el rompimiento de Pangea, ellos se han adaptado a las condiciones de todos los continentes con excepción de la Antártida. Se conocen del orden de 7 mil especies, la mayoría en las selvas tropicales, sin embargo hay anfibios en los desiertos (Arenophryne rotunda) y anfibios al norte del círculo polar ártico (Rana sylvatica). Estos últimos han desarrollado una adaptación que les permite sobrevivir el invierno congelados, como paletas heladas.

Hoy, los anfibios gozan del dudoso privilegio de ser la clase de animales en mayor peligro de extinción. Se calcula que los anfibios se están extinguiendo a un ritmo 45 veces mayor que el ritmo al que las especies se extinguían antes de que apareciera el ser humano.

Desafortunadamente, otras especies los están alcanzando. Se estima que un tercio de los arrecifes de coral, un tercio de todos los moluscos de agua dulce, un tercio de los tiburones y rayas, una cuarta parte de todos los mamíferos, una quinta parte de todos los reptiles y una sexta parte de todas las aves, están destinados al olvido.

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Anfibios
       
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Referencias:
Kobert, Elizabeth (2014), The Sixth Extinction: An Unnatural History, p. 17.

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Aye Aye

El Aye Aye (Daubentonia madagascariensises) es un lemur de Madagascar que en la actualidad está casi extinto.

Muy poca gente los ha visto pues son lémures nocturnos. Es una criatura de aspecto muy extraño pues parece que fue armado con pedazos de otros animales.

Parece como un gato con orejas de murciélago, dientes de castor, cola como pluma de avestruz, un dedo cordial muy largo en forma de rama y unos ojos enormes que pueden ver en la oscuridad.

Únicamente en dos zoológicos ha sido posible reproducir a los Aye Aye.

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Mañana no estarán: ¿el aye aye es tierno o feo? BBC2
 
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Hechos reales acerca del aye aye
     
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Referencias:
Referencia. Adams, Douglas, () Last Chance to See. p. 1

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Baiji

El Baiji (Lipotes vexillifer) es un delfín del rio Yangtze, en China.

Se le puede encontrar únicamente en algunas zonas del rio. Una de ellas es cerca de un poblado llamado Tongling en la provincia de Anhui. Ahí se encuentran grupos de gentes dedicadas a salvar al Baiji.

Estos cetáceos son casi ciegos pues en el agua del Yangtze no tienen necesidad de ver nada, es muy lodosa. El tener buena vista en este rio no representa ninguna ventaja reproductiva para ningún individuo, por lo que los Baiji tienen los ojos atrofiados debido a la falta de uso.

Cuando nacen tiene los ojos ubicados como todos los demás delfines, a los lados de la parte inferior de la cabeza. Cuando crecen, los ojos migran hacia arriba, que es desde donde pueden ver algo de luz que se filtra por la superficie del agua.

Al carecer del sentido de la vista, el Baiji ha desarrollado el oído. Se ubica con ecolocalización, emitiendo sonidos y esperando el eco de ellos.

Esto hace pensar que seguramente el ruido de los barcos del rio debe de ser una pesadilla para los Baiji.

Los baiji fueron una especie desconocida para los científicos occidentales hasta 1914, cuando un americano de nombre Charles Hoy mató un delfín y se llevó el cráneo y algunas vértebras a los Estados Unidos. Estos huesos fueron a dar al Smithsonian Institution, donde en 1918 se les reconoció como una especie diferente.

Los biaji son uno de los animales grandes descritos por la ciencia más recientemente.

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Adiós al baiji, el delfín del río Yangtze
 
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La extinción es para siempre ...
     
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Referencias:
Referencia. Adams, Douglas, () Last Chance to See. p. 145

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Dragón de Komodo

El dragón de Komodo (Varanus komodoensis) es el lagarto más grande que existe y habita la isla de Komodo en Indonesia.

Además de feos y feroces, son animales que huelen muy mal, por la gran cantidad de bacterias que viven en sus cuerpos.

Son famosos por peligrosos: es la razón por la que se les conoce como dragones.

Pero el peligro no es ser comido por un dragón de Komodo. El peligro es ser mordido por uno de ellos.

Basta una pequeña mordida para que la saliva que quede en la herida se infecte con las bacterias que el dragón tiene en su boca y en unos cuantos días la víctima muere de septicemia.

Quedan en la isla alrededor de 5,000 dragones machos pero únicamente 350 hembras en edad reproductiva.

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Komodo: El reino del dragón
 
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Dragones de Komodo cazando
     
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Referencias:
Referencia. Adams, Douglas, () Last Chance to See. p. 32

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Kakapo

El Kakapo (Strigops habroptilus) es un loro grande que no vuela. Es endémico de Nueva Zelanda y en la actualidad, los pocos ejemplares que sobreviven se encuentran en la isla de Little Barrier o en Codfish.

Como evolucionó en un ambiente sin depredadores, no tiene necesidad de volar, lo que hace que para el ser humano sea muy fácil cazarlo.

Actualmente está protegido en Nueva Zelanda, ya que puede sufrir el mismo destino que sufrió el Dodo.

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Exhausto por un loro extraño: Mañana no estarán. BBC2
 
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Kakapo: última oportunidad para verlo. Stephen Fry
 
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La extinción es para siempre ...
   
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Referencias:
Referencia. Adams, Douglas, () Last Chance to See. p. 128

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Palmera Hyophorbe amaricaulis

Ésta es un palmera tan rara que ni siquiera tiene nombre común. Solo se le conoce por su nombre científico: Hyophorbe amaricaulis.

Existe un único ejemplar en el jardín botánico de Curepipe en la isla Mauricio, al sureste de Madagascar.

Esta especie fue encontrada por accidente, ya que cuando estaban limpiando el terreno para construir el jardín botánico, los trabajadores se dieron cuenta que se trataba de una palmera diferente a las que ellos conocían.

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Referencias:
Referencia. Adams, Douglas, () Last Chance to See. p. 202

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