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Especies famosas

 

Especies famosas • Demás especies • 12 cápsulas

Anémona de mar con capacidad de movimiento

Las anémonas de mar o actinias son unos animales marinos relacionadas con las medusas, las cubomedusas y los corales.

Aunque muchas de las especies están fijas en el fondo marino, hay algunas que tienen la capacidad de nadar ante la amenaza de un depredador.

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Anémona nadando, mientras buceaba en la isla de Vancouver, Canadá
       
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Artrópodos: un sinnúmero de fotografías

El fotógrafo Melvyn Yeo, que se describe a sí mismo como únicamente un aficionado, tiene un sitio con las fotografías más hermosas de artrópodos.

El término artrópodos se aplica a los animales invertebrados que tienen un esqueleto externo y apéndices articulados.

Son, entre otros, los insectos, los arácnidos (arañas), los crustáceos (camarones, langostas y demás parientes) y los miriápodos (cienpies, milpies, etc).

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¿Qué son los artrópodos?
       
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Aves

Las aves surgieron a partir de los dinosaurios hace entre 165 y 155 ma. Actualmente, habitan todos los continentes.

Se conocen del orden de 10,000 especies distintas, cada una de ellas perfectamente adaptada a su medio ambiente, lo que produce una asombrosa diversidad.

Las aves varían en tamaño, en el color del plumaje, en el canto que producen, en su comportamiento, en la forma de sus nidos, en el tamaño y color de los huevos que ponen.

Todas las aves ponen huevos, pero la forma de los huevos y dónde los ubican varía enormemente. Pueden ser desde un pequeño hueco entre piedras hasta una bolsa de ramas con un tejido muy complicado. Los nidos aparecen en muy diversas formas, tamaños y materiales de construcción.

Este sitio es una compilación de las especies que se conocen, dando acceso a imágenes, videos y audio.

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Las 10 aves más increíbles del mundo
 
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Las aves más hermosas del mundo
     
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Bocydium globulare

Los Bocydium globulare son los insectos más extraños. Se encuentran en Brazil, viven en los árboles saltando de un lado a otro y tienen una ornamentación rarísima en el torax.

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The Brazilian treehopper is the creepiest, raddest insect you will ever see
       
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Especies con mutaciones que la naturaleza habría impedido

En la naturaleza, las mutaciones en general no sobreviven pues la gran mayoría perjudica en vez de beneficiar al individuo.

A los genetistas les encanta experimentar en sus laboratorios con mutaciones raras, haciendo uso de la selección artificial.

Un ejemplo es lo que hacen los criaderos de perros. Escogen ejemplares con alguna característica nueva y los reproducen.

Las razas de perros de patas cortas, como el Basset Hound o el Dachschund, tienen una mutación llamada acondroplasia, que en la naturaleza no habría triunfado, pues ni siquiera pueden reproducirse de manera natural. Por tener las patas tan cortas los machos no pueden montar a las hembras.

Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Dawkins, Richard, () The Greatest Show on Earth. p. 35

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Especies híbridas: algunos ejemplos

La separación de una especie en dos especies distintas aisladas reproductivamente es un proceso que toma del orden de millones de años.

Mientras esto sucede, es posible que dos especies con origen común cercano se puedan todavía reproducir entre ellas, pero en general producen híbridos que son estériles y mueren prematuramente.

En animales, tenemos como ejemplo las cruzas entre caballo y burro (mula), león y tigre (ligre), zebra y burro (zebroide).

En plantas no sucede esto. Los híbridos en general son fértiles.

Híbridos comunes son:

  • el trigo para pan que comemos todos los días, que resultó de la hibridación hace 10 ka de tres trigos silvestres,
  • la toronja, que es un híbrido entre pomelo y naranja,
  • la menta,
  • los plátanos que comemos todos los días.

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Versión impresa en inglés

Referencias:
Coyne, Jerry A., () Why Evolution Is True. p. 176

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Hoacín: pájaro que parece mitad reptil y mitad ave

El hoacín (Opisthocomus hoazin) es un ave de Sudamérica particularmente interesante.

Como es bien sabido por los fósiles que se conocen, las aves evolucionaron a partir de los reptiles. El fósil de ave más antiguo y famoso es Archaeopteryx.

A los pájaros les tomó miles de años que a sus extremidades superiores les brotaran plumas, perdieran algunos de los dedos y se conviertieran en alas.

El hoacín nos permite ver cómo debieron haber sido las aves primitivas, pues ellos todavía tienen garras en el borde de sus alas. Es difícil apreciarlo en un ejemplar adulto, pues las plumas impiden ver las garras, pero en los polluelos es muy evidente. Como todavía no vuelan, trepan los árboles asiéndo las ramas con las garras.

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Hoacín
 
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Birds of Peru: Hoatzin (Opisthocomus hoazin)
     
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Invertebrados: un sinnúmero de fotografías.

Este es un blog sobre invertebrados. Lo mantiene Piotr (Peter) Naskrecki, que es un entomólogo, fotógrafo y autor de artículos científicos, que trabaja en el Museo de Zoología Comparada de la Universidad de Harvard.

Contiene gran cantidad de hermosas fotografías con comentarios de biología sumamente interesantes.

Recomendamos la lectura de este artículo sobre el tema, publicado muy recientemente.

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Las flores más grandes que existen

Existen dos especies de plantas que crecen en el sudeste asiático y que llaman la atención por las dimensiones de sus flores.

La primera es Amorphophallus titanum, que produce una flor en espádice que llega a medir 2.5 metros de altura. Es considerada la flor más grande del mundo. Crece en la isla de Sumatra y florece únicamente dos o tres veces durante su vida que puede llegar a ser de hasta 40 años. Cuando aparece la flor, crece 10 cms al día, produce un olor a carne podrida que atrae moscas y abejas como polinizadores y vive sólo un par de días.

La otra flor gigante es la que produce Rafflesia, que crece en la isla de Borneo. Al igual que la anterior, florea muy esporádicamente y también produce un olor muy desagradable que atrae a las moscas que la polinizan.

Estas dos plantas sufrieron adaptaciones muy similares. Para poder sobrevivir, y dado que florean muy pocas veces durante su vida, producen olores muy fuertes que pueden ser percibidos desde muy lejos por los insectos polinizadores. De otra manera, las especies se habrían extinguido fácilmente.

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Carolus Opening - Titan Arum at Cornell University 2015
 
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Botanist Alastair Robinson sticking his nose inside a RAFFLESIA
     
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Pez hielo

En 1927, un zoólogo noruego de nombre Ditlef Roustaf, a bordo de un barco ballenero que navegaba cerca de la isla Bouvet, al norte de la Antártida, pescó por accidente un pez que le llamó la atención por tener sangre transparente. El barco tuvo que regresar a Noruega y Roustaf se olvidó del asunto.

En 1929, otro zoólogo de nombre Johan Ruud, alumno de Roustaf, viajó también a la Antártida y oyó la historia de los peces sin sangre. Aunque nunca logró ver ninguno, cuando regresó a Noruega, se lo platicó a Roustaf y éste le dijo que ya había visto uno.

No fue sino hasta 25 años después que Ruud hizo otro viaje a la isla Georgia del Sur donde logró obtener 3 especímenes. Cuál sería su sorpresa que al analizar su sangre al microscopio, no encontró un sólo glóbulo rojo.

Estos peces, llamados peces hielo o blénidos antárticos (Champsocephalus gunnari), son los únicos vertebrados sin hemoglobina que jamás se hayan encontrado.

El ADN de estos peces guarda el secreto de su evolución. Resulta que estos peces sobreviven en aguas con temperaturas de -1.9 grados centígrados que varían muy poco durante el año, a diferencia de los peces de aguas templadas que se congelan a -0.8 grados centígrados.

Los peces hielo producen unas proteínas anticongelantes (AFGPs) que los peces de agua templada no producen. El gen responsable de las AFGPs es muy similar a un gen que codifica una enzima digestiva, lo que sugiere que evolucionó a partir de ese gen.

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El pez hielo tiene sangre transparente. Subtitulado al español
       
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Referencias:
Carroll, Sean B., (2009) Into the Jungle: Great Adventures in the Search for Evolution. p. 167-183

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Spirobranchus giganteus

Las Spirobranchus giganteus son unas lombrices tan hermosas que se les conoce como los gusanos de árbol de navidad.

Se les encuentra fácilmente en todos los océanos tropicales.

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Spirobranchus giganteus en Isla Verde, Taiwan
 
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Christmas tree worms(Spirobranchus giganteus): Beautiful tube-building polychaete worms
 
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A spawning Christmas tree worm (Spirobranchus giganteus)
   
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Subespecies creadas por el hombre: algunos ejemplos

Existen multitud de subespecies que han sido producidas por el ser humano.

Sin el ser humano estas subespecies no existirían. Las únicas especies que existirían serían sus antepasados silvestres.

Muchos de los distintos:

  • Perros
  • Gatos
  • Vacas
  • Ovejas
  • Cerdos
  • Palomas
  • Flores
  • Verduras

han sido resultado de selección artificial durante cientos o miles de años. Los humanos han seleccionado ciertos rasgos para que éstos prevalezcan en futuras generaciones o han seleccionado variantes que han aparecido debido a mutaciones durante la domesticación.

Los insípidos pavos de Navidad son el resultado de seleccionar aquellos que tienen las pechugas más grandes, tan grandes que los machos ya no pueden montar a las hembras y éstas tienen que ser inseminadas artificialmente.

Los elotes son el resultado de seleccionar un pasto que hoy pasaría inadvertido, el teosinte.

El jitomate ancestral no pesaba más de unos cuantos gramos.

No comeríamos los plátanos silvestres por estar llenos de semillas.

La col silvestre fue seleccionada de muy distintas maneras y dio origen al brócoli, la col doméstica, el colinabo, las colecitas de Bruselas y la coliflor.

Todos los granos son el resultado de la domesticación de subespecies silvestres durante los últimos 12 ka.

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Popped Secret: The Mysterious Origin of Corn
 
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Estalló el Secreto: El Misterioso Origen del Maíz
     
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Referencias:
Coyne, Jerry A., () Why Evolution Is True. p. 127

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