La transferencia de genes entre especies creó el mundo moderno

Posted by María Jinich    in Sin categoría    mayo 25, 2017     |  No Comments »
La transferencia de genes entre especies creó el mundo moderno
  • La “revolución del oxígeno” que ocurrió hacia la mitad de la historia de la Tierra, mucho después de que hubiera vida, se debió a un acontecimiento genético

Así como los historiadores piensan que conocer los siglos pasados es esencial para entender el presente, asimismo creen los evolucionistas que conocer la historia de la Tierra es la clave para comprender los procesos que nos han creado. Los biólogos saben que todos venimos de microbios humildes como las bacterias y las arqueas; y que, hacia la mitad de la historia del planeta, bacterias y arqueas se asociaron para crear la célula de la que estamos hechos por entero, la célula eucariota, el origen de la modernidad biológica. Los geólogos, entretanto, están intentando averiguar por qué. La gran pregunta.

Las increíbles moléculas que se autoorganizaban antes del origen de la vida

Posted by María Jinich    in Sin categoría    mayo 18, 2017     |  No Comments »
Las increíbles moléculas que se autoorganizaban antes del origen de la vida
  • Algunos minerales se ensamblan y adquieren una forma, una textura y una simetría similar a las de los seres vivos. Una investigación apoya su importancia para la vida en las condiciones de la Tierra primitiva

Aún se desconoce cómo surgió la vida en la Tierra. Algunos creen que las semillas básicas llegaron al planeta a bordo de asteroides y cometas, o bien que los ingredientes ya estaban en el planeta. Quizás los rayos, los volcanes y los mares fueron el caldo de cultivo idóneo para el primer ser vivo.

Un cráneo agujereado por un martillo hidráulico 400.000 años después de la muerte

Posted by María Jinich    in Sin categoría    mayo 11, 2017     |  No Comments »
Un cráneo agujereado por un martillo hidráulico 400.000 años después de la muerte
  • Un equipo hispanoluso encuentra en Portugal el fósil de un humano contemporáneo de la Sima de los Huesos

El 15 de julio de 2014, tres científicos excavaban en un yacimiento arqueológico de Portugal con un martillo hidráulico. Esta herramienta que normalmente se usa para levantar el pavimento es indispensable cuando hay que avanzar en la roca en busca de fósiles. De repente, entre las piedras saltó una esquirla de hueso. Tras dos años y medio de cuidadoso trabajo, ese descubrimiento fortuito ha permitido recuperar un cráneo que ilumina un periodo oscuro de la evolución humana.

Alguien vivía ya en América hace 130.000 años

Posted by María Jinich    in Sin categoría    mayo 04, 2017     |  No Comments »
Alguien vivía ya en América hace 130.000 años
  • Huesos de mastodonte rotos a pedradas evidencian que antiguos humanos, quizás neandertales, viajaron al Nuevo Mundo más de 100.000 años antes de lo que se creía

La llegada de los primeros humanos a América suscita desde hace años un intrincado debate científico. Durante mucho tiempo, los Clovis fueron considerados la cultura indígena más antigua del continente, establecida hace unos 13.000 años. Esta hipótesis ha sido cuestionada por distintas investigaciones científicas, que aportan pruebas de la presencia anterior de otros grupos humanos primitivos hasta 2.000 años antes.

Hallan los fósiles más antiguos de la Tierra

Posted by María Jinich    in Sin categoría    abril 27, 2017     |  No Comments »
Hallan los fósiles más antiguos de la Tierra
  • Restos de microorganismos de 3.770 millones de años, que fueron descubiertos en rocas sedimentarias de antiguas fuentes hidrotermales, se convirtieron en la primera evidencia de vida en la Tierra.

Desde hace tiempo se considera a las fuentes hidrotermales bajo los océanos uno de los primeros entornos que albergaron vida en la Tierra por su contenido rico en hierro. Es en esos lugares donde los científicos se han centrado para encontrar las primeras formas de vida bacteriana en la Tierra.

Descubren qué hay dentro del estómago de un dinosaurio de hace 180 millones de años

Posted by María Jinich    in Sin categoría    abril 20, 2017     |  No Comments »
Descubren qué hay dentro del estómago de un dinosaurio de hace 180 millones de años
  • El animal, una nueva especie, ha aparecido en un yacimiento marino de la Patagonia

Un equipo de paleontólogos de la Universidad de Zaragoza, en colaboración con investigadores de Argentina y Portugal, ha descubierto el fósil de un dinosaurio de hace 180 millones de años en un yacimiento marino de la Patagonia. El interés del hallazgo no solo radica en que se trata de una nueva especie sino en que los restos conservan lo que el animal tenía en el estómago antes de morir. La investigación, que aparece publicada en la revista «Scientific Reports», es primera evidencia de alimentación en un ornitópodo primitivo del Jurásico.

Los monos aprenden a reconocerse en el espejo

Posted by María Jinich    in Sin categoría    abril 13, 2017     |  No Comments »
Los monos aprenden a reconocerse en el espejo
  • Hasta ahora se pensaba que solo los humanos y ciertos grandes simios tenían la habilidad cognitiva intrínseca de reconocer su reflejo.

Al mirarnos en un espejo somos conscientes de nuestra propia persona. Esta habilidad la comparten otros animales como chimpancés y delfines, capaces de reconocerse a sí mismos en un espejo. Esta prueba es el enfoque estándar para determinar la conciencia de sí mismos de los animales, pero no siempre funciona.

Los chimpancés que mataron al tirano

Posted by María Jinich    in Sin categoría    abril 06, 2017     |  No Comments »
Los chimpancés que mataron al tirano
  • Un grupo asesina al líder derrocado tras regresar del exilio y canibaliza su cadáver

Algunos estudios recientes publicados por primatólogos parecen pensados por Shakespeare. Hemos sabido cómo la cruel ejecución de un chimpancé desató la guerra entre dos clanes. O como dos hembras de orangután llevaron su rivalidad hasta las últimas consecuencias. Un nuevo trabajo relata otra historia de poder, violencia y amistad cuyos protagonistas son grandes simios pero no humanos. Los chimpancés de la calurosa sabana de Fongoli, en Senegal, mataron al que había sido su líder años antes cuando trataba de regresar al grupo después de un exilio que había durado casi un lustro.

¿Cómo se volvieron carnívoras las plantas?

Posted by María Jinich    in Sin categoría    marzo 30, 2017     |  No Comments »
¿Cómo se volvieron carnívoras las plantas?
  • Las plantas carnívoras de Asia, Australia y América comparten un rasgo común a pesar de la distancia que las separa: la maquinaria genética para digerir insectos.

Las plantas carnívoras, que viven en hábitats pobres en nutrientes, capturan a los insectos tendiéndoles una trampa de la que difícilmente pueden escapar. Una vez que quedan atrapados en el interior de las hojas, las presas caen dentro de líquidos digestivos que deshacen su carne y sus exoesqueletos para así compensar el déficit de nitrógeno y fósforo de las plantas. Este es el método que utilizan todas las plantas carnívoras de Australia, Asia y América, a pesar de haber evolucionado de manera independiente.

El canibalismo nos permitió sobrevivir en la Edad del Hielo

Posted by María Jinich    in Sin categoría    marzo 23, 2017     |  No Comments »
El canibalismo nos permitió sobrevivir en la Edad del Hielo
  • La imposibilidad de obtener este nutriente esencial para el desarrollo del cerebro a través de los animales cazados empujó a nuestros ancestros europeos a comerse entre ellos durante la última glaciación

El cerebro humano es la máquina más compleja de la Naturaleza y gracias a él iniciamos hace millones de años la conquista de la pirámide evolutiva. Nuestra capacidad para fabricar herramientas y transmitir información de generación en generación nos convirtió en los cazadores más eficientes de la Tierra. Pero mantener el desarrollo de nuestra creciente materia gris requería unas cantidades considerables de ácidos grasos omega-3 que no siempre estaban disponibles, especialmente en los durísimos inviernos del Paleolítico. Para conseguir el aporte de tales nutrientes esenciales tuvimos que pagar un macabro precio, una suerte de pecado original sin el que nuestra supervivencia en la última glaciación hubiese sido imposible.