El misterio del Yeti, resuelto por el ADN: esto es en realidad

Posted by María Jinich    in Noticias    diciembre 07, 2017     |  No Comments »
El misterio del Yeti, resuelto por el ADN: esto es en realidad
  • Estudios genéticos de supuestas muestras del Abominable hombre de las nieves desvelan su auténtica identidad

Fotos borrosas en las que una enorme figura antropofórmica parece caminar en la nieve o huir entre los árboles, huellas que no se atribuyen a ningún animal, restos de pelo… Todo ha servido para alimentar la leyenda del Yeti, una misteriosa criatura parecida a un gran simio que algunos creen habita las altas montañas de Asia y que ocupa un lugar destacado en la mitología del Nepal y el Tíbet.

“El hidrógeno de mis lágrimas lo fabricó el ‘Big Bang”

Posted by María Jinich    in Noticias    noviembre 30, 2017     |  No Comments »
“El hidrógeno de mis lágrimas lo fabricó el ‘Big Bang”
  • La astrónoma y escritora María Teresa Ruiz publica el libro ‘Hijos de las estrellas’ sobre la relación íntima que los humanos tenemos con el universo

Aunque fuera por un solo minuto, qué singular experiencia sería estar dentro de la cabeza de esta mujer, cerebro profundo y brillante, prosa concisa y transparente, una mente capaz de abarcar el cosmos. Su currículum científico no cabe en esta página, así que nos apañaremos con saber que María Teresa Ruiz (Santiago de Chile, 1946) es una de las grandes astrónomas de nuestro tiempo, y que acaba de publicar en Debate Hijos de las estrellas,un libro reeditado y actualizado que muestra en solo 100 páginas la relación íntima que los humanos tenemos con el universo, y lo mucho que su conocimiento importa a nuestro destino. La astrofísica anda estos días por Madrid.

Ballenas y delfines forman sociedades casi humanas

Posted by María Jinich    in Noticias    noviembre 23, 2017     |  No Comments »
Ballenas y delfines forman sociedades casi humanas
  • Un estudio sobre 90 especies señala que los cetáceos viven en grupos sociales muy estrechos, tienen relaciones complejas, hablan entre sí e incluso tienen dialectos regionales

Cuántas veces el ser humano tiene que bajar de su pedestal como cúspide de la creación. Lo que creemos único y exclusivo a nuestra especie es a menudo compartido por otras también de gran capacidad cognitiva. Es lo que ha pasado con los grandes simios, capaces de bromear y engañar, entristecerse por la muerte de un amigo o mantener una cultura propia, lo que diferencia a un grupo de otro en el uso de las herramientas para, por ejemplo, conseguir comida. Pues algo muy similar ocurre con otros animales también de gran inteligencia: los cetáceos.

El ADN desvela los secretos de los rapanuis

Posted by María Jinich    in Noticias    noviembre 16, 2017     |  No Comments »
El ADN desvela los secretos de los rapanuis
  • No hay restos genéticos del contacto entre los antiguos habitantes de la Isla de Pascua y nativos americanos antes de la llegada de los europeos

Los rapanuis, los pobladores de la Isla de Pascua, no tuvieron ningún contacto con los nativos americanos hasta la llegada de los europeos. O, si lo hubo, no dejó rastro en sus genes. Eso es lo que sostiene un estudio que ha analizado ADN antiguo de los pascuenses. Estos resultados cuestionan investigaciones previas que defienden que sí hubo contacto y que pudo producirse varios siglos antes.

Los primeros humanos ya evitaban acostarse entre hermanos

Posted by María Jinich    in Noticias    noviembre 09, 2017     |  No Comments »
Los primeros humanos ya evitaban acostarse entre hermanos
  • Sapiens de hace 34.000 años intercambiaban parejas con otros grupos en una especie de primitivo «matrimonio». Este comportamiento pudo ayudar a nuestro éxito como especie

El incesto es un comportamiento humano universalmente reprobado, posiblemente para evitar la endogamia y los peligros que conlleva para la salud de la descendencia y, a la larga, para la supevivencia de la especie. Los primeros seres humanos podrían haberlo tenido en cuenta muy pronto, hace al menos 34.000 años. Un estudio publicado en la revista Science señala que nuestros antepasados desarrollaron redes sociales y de apareamiento sorprendentemente sofisticadas para evitar mantener relaciones sexuales entre parientes cercanos. Intercambiaban parejas con otros grupos e incluso podrían haber celebrado una especie de primitivo «matrimonio».

Un «mundo perdido» de nuevas especies podría existir bajo los hielos de la Antártida

Posted by María Jinich    in Noticias    noviembre 02, 2017     |  No Comments »
Un «mundo perdido» de nuevas especies podría existir bajo los hielos de la Antártida
  • Las cuevas, excavadas por el vapor de volcanes activos, pueden llegar a estar hasta a 25 grados de temperatura, lo que aumenta las posibilidades de que todo un ecosistema de flora y fauna prospere bajo la superficie helada

Todo un “mundo perdido” de animales y plantas desconocidos podría estar esperándonos en alguno de los vastos sistemas de cuevas subterráneas que hay justo debajo de los hielos perennes de la Antártida. La afirmación, que parece propia de una película de ciencia ficción, se basa en un estudio recién publicado en la revista Polar Biology.

El cerebro más lento de los neandertales

Posted by María Jinich    in Noticias    octubre 26, 2017     |  No Comments »
El cerebro más lento de los neandertales
  • Científicos del CSIC reconstruyen el patrón de desarrollo de un niño de 7 años de la otra especie humana inteligente hallado en la cueva asturiana de El Sidrón. El pequeño era diestro y ya realizaba tareas de adulto

El desarrollo del cerebro humano, de un gran tamaño, requiere de una importante cantidad de energía, motivo por el que durante la infancia se ralentiza el crecimiento del cuerpo hasta el estirón de la adolescencia. Esa estrategia vital que prioriza el cerebro por encima de todo se creía exclusiva de nuestra especie, el Homo sapiens, pero resulta que no es así. Los neandertales, la otra especie humana inteligente, también la compartían, aunque con algunas diferencias. La más señalada es que a la edad a la que nuestros hijos ya han terminado de desarrollar su capacidad craneal, los neandertales todavía estaban en ello. Esta es la principal conclusión a la que ha llegado un equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) tras analizar el esqueleto de un niño neandertal de 7,7 años que vivió hace 49.000 años en la cueva asturiana de El Sidrón. La investigación aparece publicada en la prestigiosa revista Science.

El titán patagónico, el animal más grande que ha pisado la Tierra

Posted by María Jinich    in Noticias    octubre 19, 2017     |  No Comments »
El titán patagónico, el animal más grande que ha pisado la Tierra
  • Herbívoro, de unos 40 metros de longitud y 80 toneladas de peso, este dinosaurio vivió hace 100 millones de años en la Patagonia argentina

Hace unos 100 millones de años, cuando en Sudamérica aún no existía la cordillera de Los Andes, el extremo sur del continente estaba poblado por dinosaurios gigantes. El más grande descubierto hasta ahora es el Patagotitan mayorum, un herbívoro de unos 40 metros de longitud, 20 metros de alto y 80 toneladas de peso. Perteneciente a la familia de los saurópodos, el titán patagónico tenía una cabeza pequeña, un cuello y cola larguísimos y se desplazaba con movimientos lentos. Cuatro años después de haber descubierto la nueva especie, los científicos confirman las grandes dimensiones del dinosaurio, lo bautizan y detallan sus características evolutivas en el último número de la revista Proceedings of the Royal Society of London.

Así eran los primeros mamíferos que planeaban entre dinosaurios

Posted by María Jinich    in Noticias    octubre 12, 2017     |  No Comments »
Así eran los primeros mamíferos que planeaban entre dinosaurios
  • Hallan un fósil en China de 160 millones de años que permite reconstruir la vida de los antepasados de las ardillas voladoras y murciélagos

Tenían largos dedos en manos y pies y membranas que funcionaban como alas en sus patas delanteras. Así eran los primeros mamíferos planeadores que poblaron el planeta. Vivieron hace 160 millones de años en el periodo Jurásico, cuando los dinosaurios dominaban la Tierra. Tuvieron que adaptarse físicamente para volar, cambiar su alimentación y vivir en los árboles más altos. Todo esto se sabe ahora porque un grupo internacional de investigadores ha descubierto en China dos fósiles de estos extraños mamíferos.

Alesi, el pequeño ancestro de simios y humanos

Posted by María Jinich    in Noticias    octubre 05, 2017     |  No Comments »
Alesi, el pequeño ancestro de simios y humanos
  • Un cráneo de 13 millones de años de antigüedad hallado en Kenia responde a interrogantes sobre los orígenes de la especie humana

Científicos del Turkana Basin Institute de Kenia y del Anza College, en Estados Unidos, han descubierto en el yacimiento del lago Turkana a «Alesi», un cráneo completo que podría arrojar luz sobre el antepasado común de los actuales simios y humanos. Los restos, del tamaño de un limón, corresponden a una cría, de apenas un año y cuatro meses, de una especie recién bautizada que vivió hace 13 millones de años. Su nombre es «Nyanzapithecus alesi» y hace honor a la palabra «ales» que en turkano significa ancestro. El hallazgo se publicó ayer en la revista Nature.