Las chimpancés cazadoras dan pistas sobre los primeros humanos

Posted by María Jinich    in Noticias    junio 04, 2015     |  No Comments »
Las chimpancés cazadoras dan pistas sobre los primeros humanos
  • El único grupo de primates que usa lanzas para cazar de forma habitual puede aportar claves sobre el origen de las sociedades humanas

En la calurosa sabana senegalesa se encuentra el único grupo de chimpancés que usa lanzas para cazar animales con los que alimentarse. Se ha visto a algún otro chimpancé sirviéndose de herramientas para la captura de pequeños mamíferos pero estos, en la comunidad de Fongoli, cazan de forma habitual usando ramas afiladas. Este modo de conseguir alimento es un uso cultural consolidado para este grupo de chimpancés.

Nuevos hallazgos sugieren que las Américas se unieron millones de años antes de lo pensado

Posted by María Jinich    in Noticias    mayo 28, 2015     |  No Comments »
Nuevos hallazgos sugieren que las Américas se unieron millones de años antes de lo pensado
  • El Istmo de Panamá habría unido a América del Norte y del Sur al menos diez millones de años antes de lo creído, según revelan dos nuevos estudios

Imaginemos que estamos flotando en el espacio, disfrutando de una bella vista del planeta Tierra. Vemos esa bola achatada en los polos, con su variación de colores entre océanos y continentes. Nos concentramos en la tira de tierra que va de norte a sur que llamamos América, lo que parecen dos cuerpos que estiran sus brazos para unirlos en un apretón de manos que los geógrafos llaman Istmo de Panamá.

La superioridad tecnológica de los humanos modernos llevó a la extinción de los neandertales

Posted by María Jinich    in Noticias    mayo 21, 2015     |  No Comments »
La superioridad tecnológica de los humanos modernos llevó a la extinción de los neandertales
  • El análisis de dientes fósiles permite conocer mejor el tiempo en que ambos grupos convivieron en Europa.

Hace casi 42.000 años, los antiguos humanos comenzaron a utilizar un nuevo conjunto de instrumentos en el sur de Europa, en el que se incluían adornos de conchas perforadas y pequeñas hojas de piedra alargadas que fueron lanzadas a grandes distancias con la ayuda de lanzas. Ahora, después de décadas de especulaciones sobre quién construyó esos objetos, se ha demostrado finalmente que las hicieron humanos modernos, y no neandertales. Ese avance tecnológico tal vez contribuyó a que nuestra especie dominara sobre los neandertales, que se extinguieron poco después de las nuevas herramientas aparecieran en Europa.

Los antepasados de los pájaros vivieron hace 130 millones de años

Posted by María Jinich    in Noticias    mayo 14, 2015     |  No Comments »
Los antepasados de los pájaros vivieron hace 130 millones de años
  • Investigadores chinos y australianos descubrieron dos fósiles de una nueva especie, Archaeornithura memmanae. Se trata de los restos más antiguos de la familia de Ornithuromorphas, los antepasados de los pájaros actuales.

Un equipo multidisciplinar de paleontólogos y biólogos de China y Australia han hallado dos fósiles de una nueva especie de aves del Cretácico, a la que han bautizado como Archaeornithura meemannae. Se trata de los especímenes más antiguos de Ornithuromorpha, el grupo del que descienden las aves actuales.

La célula de la que venimos todos

Posted by María Jinich    in Noticias    mayo 07, 2015     |  No Comments »
La célula de la que venimos todos
  • Un nuevo grupo de arqueas que viven a más de 3.000 metros de profundidad aclaran el origen de humanos, animales, plantas y hongos

Los humanos sabemos más de la superficie de Marte que de las profundidades del océano, y hoy un ser microscópico nos lo vuelve a dejar meridiano. Un barco de exploración científica ha encontrado en el fondo del Ártico unos microbios que permiten aclarar cómo, hace más de 2.000 millones de años, una célula solitaria y primitiva dio lugar a la espectacular orgía de vida compleja que abarca a humanos, animales, plantas y hongos.

Descubren en China un pequeño dinosaurio con alas de murciélago

Posted by María Jinich    in Noticias    abril 30, 2015     |  No Comments »
Descubren en China un pequeño dinosaurio con alas de murciélago
  • Yi qi –‘ala extraña’ en mandarín– fue una especie de dinosaurio perteneciente a la familia de los terópodos que vivió hace más de 163 millones de años .

El nombre científico que se le ha adjudicado (es el más corto que se ha dado jamás a un dinosaurio) –Yi qi– no es casualidad. ‘Ala extraña’ en el idioma mandarín poseía un hueso largo, que se extendía como una fina varilla desde cada muñeca hasta el final de una especie de ala, que en la actualidad sería lo más parecido a las alas de las ardillas voladoras o los murciélagos. Sin embargo, ningún ave presenta estas características en la actualidad.

Cómo los lobos se convirtieron en perros

Posted by María Jinich    in Noticias    abril 19, 2015     |  No Comments »
Cómo los lobos se convirtieron en perros
  • Los expertos creen que la domesticación comenzó por voluntad propia de los animales, encantados de alimentarse de los desechos de la familia humana

El origen de la domesticación de los perros es un interesante debate científico que no solo revela cómo apareció nuestro mejor amigo sobre la faz de la Tierra, sino que también desvela algunos aspectos de la historia humana. ¿Cuándo y dónde sucedió? ¿Quién fue el primer hombre que se hizo acompañar por una mascota? La revista científica Science ha presentado esta semana un interesante especial sobre los perros que revela alguno de estos aspectos.

La naranja es hija de una mandarina y de la madre del pomelo

Posted by María Jinich    in Noticias    abril 19, 2015     |  No Comments »
La naranja es hija de una mandarina y de la madre del pomelo
  • El mayor árbol genealógico de los cítricos desvela una ‘orgía’ entre diferentes especies de frutales y confirma un ancestro común hace unos ocho millones de años

Si tiene una naranja u otro cítrico a mano, mírelo. Detrás de esa fruta hay una historia épica, en la que resuenan las batallas de Alejandro Magno, la expansión del Islam, las campañas militares de los cruzados cristianos, la diáspora judía y el descubrimiento de América. Esa fruta que está mirando es un libro de historia de la humanidad y ha llegado a su mano gracias a multitud de conquistas y reconquistas y a una batalla científica de siglos.

¿Qué vino primero, la fe en una deidad todopoderosa o la estructura social?

Posted by María Jinich    in Noticias    marzo 18, 2015     |  No Comments »
¿Qué vino primero, la fe en una deidad todopoderosa o la estructura social?
  • Un estudio de las sociedades astronesias revela que la creencia en un dios todopoderoso no siempre precedió a la aparición de un sistema político complejo.

Todas las sociedades humanas han sido moldeadas por la religión, lo que ha llevado a los psicólogos a preguntarse sobre el origen del fenómeno religioso y si ciertas clases de creencias han influido sobre otros aspectos de la estructura social. Según un punto de vista reciente, la fe en un “gran dios”—una deidad todopoderosa y punitiva que juzga nuestras acciones desde un prisma moral— habría desempeñado un papel clave en el camino hacia la complejidad social.

Los pinzones de Darwin tienen sus genomas secuenciados

Posted by María Jinich    in Noticias    marzo 01, 2015     |  No Comments »
Los pinzones de Darwin tienen sus genomas secuenciados
  • Los genomas de las 15 especies de pinzones han sido secuenciados, identificando un gen responsable de las famosas variaciones de sus picos.

Los investigadores han secuenciado los genomas de las 15 especies de pinzones de Darwin, revelando un gen responsable de la diversidad de los picos de estas aves. El estudio, publicado en línea en Nature, también vuelve a dibujar el árbol genealógico de estas aves icónicas, cuyas variaciones faciales ayudaron a Charles Darwin a formular su teoría de la selección natural.