La otra evolución de las especies

Posted by María Jinich    in Noticias    julio 02, 2015     |  No Comments »
La otra evolución de las especies
  • No todo es lucha y egoísmo en la biología: las novedades también surgen por la cooperación

Debemos a Darwin la noción de una evolución basada en la lucha y el egoísmo, en la “naturaleza roja en diente y garra” que cristalizó en el perdurable verso de Tennyson; y desde los diabéticos de la isla de Nauru en la Polinesia hasta los gorilas montañosos del oriente africano confirman cada día ese mecanismo evolutivo ciego y cruel como un algoritmo psicópata. Pero hoy sabemos que hay otros caminos basados menos en la competición que en la colaboración, menos en la muerte que en la innovación. Estas estrategias no ganan al peso, pero han protagonizado algunas de las invenciones más raudas y brillantes de la historia de la vida.

La mayor migración de dinosaurios jamás contada

Posted by María Jinich    in Noticias    junio 25, 2015     |  No Comments »
La mayor migración de dinosaurios jamás contada
  • Fósiles rescatados del destrozo de la Primavera Árabe reconstruyen el viaje de los rebaquisáuridos desde Sudamérica hasta África y Europa

Unos fósiles que fueron machacados durante la reciente revolución de Túnez han permitido reconstruir una de las mayores migraciones de dinosaurios que se conocen. La historia comenzó en otoño de 2011, cuando un equipo de paleontólogos italianos y tunecinos descubrió varios huesos de un nuevo dinosaurio en la gobernación de Tataouine, al sur del país. Los restos se embalaron cuidadosamente y se enviaron a Túnez, pero, en plena revolución, los saqueadores los rompieron en más de 200 pedazos en busca de objetos valiosos. En 2013, pasadas las revueltas, el mismo equipo volvió a Túnez, restauró las piezas dañadas y rescató más fósiles del mismo dinosaurio.

Las herramientas de piedra más antiguas no son humanas

Posted by María Jinich    in Noticias    junio 18, 2015     |  No Comments »
Las herramientas de piedra más antiguas no son humanas
  • Unos 150 artefactos de piedra han sido datados en 3,3 millones de años atrás, unos 700.000 años antes de la aparición de nuestro género

Una de las teorías clave sobre el pasado de nuestra especie, la que atribuye la primera cultura de la piedra a la evolución del género Homo, necesita una revisión a fondo. Unos 150 artefactos de piedra recién descubiertos en Kenia han sido datados en 3,3 millones de años atrás, unos 700.000 años antes de la aparición de nuestro género. Como las herramientas no han aparecido junto a restos fósiles, la identidad de su autor se desconoce, pero el único homínido que andaba por allí en la época era el horrísono Kenyanthropus platyops, una enigmática mezcla con rasgos de australopiteco y humano moderno.

Confirman que los machos son un arma secreta contra la extinción de las especies

Posted by María Jinich    in Noticias    junio 11, 2015     |  No Comments »
Confirman que los machos son un arma secreta contra la extinción de las especies
  • Una población formada solo por hembras podría producir más descendientes. Ahora, un estudio en escarabajos confirma que los «varones» mejoran la salud de las poblaciones a largo plazo

Algunos animales lo tienen muy fácil para reproducirse. Solo tienen que partirse en pedacitos (este proceso se conoce como gemación) para dar lugar a descendientes idénticos a ellos. Pero la mayoría ha optado por complicarse la vida y recurrir a la reproducción sexual, en la que hay machos, hembras y unas células especializadas llamadas gametos. Esto supone una serie de problemas inmediatos que hacen que ya no sea tan sencillo como partirse por la mitad. Por ejemplo, solo las hembras se dedican a «producir» descendientes, y además los miembros de la pareja están obligados a econtrarse para reproducirse. A veces incluso tienen que unirse físicamente a través de la cópula, lo que no siempre es fácil de lograr y puede resultar arriesgado en un medio natural normalmente hostil.

Las chimpancés cazadoras dan pistas sobre los primeros humanos

Posted by María Jinich    in Noticias    junio 04, 2015     |  No Comments »
Las chimpancés cazadoras dan pistas sobre los primeros humanos
  • El único grupo de primates que usa lanzas para cazar de forma habitual puede aportar claves sobre el origen de las sociedades humanas

En la calurosa sabana senegalesa se encuentra el único grupo de chimpancés que usa lanzas para cazar animales con los que alimentarse. Se ha visto a algún otro chimpancé sirviéndose de herramientas para la captura de pequeños mamíferos pero estos, en la comunidad de Fongoli, cazan de forma habitual usando ramas afiladas. Este modo de conseguir alimento es un uso cultural consolidado para este grupo de chimpancés.

Nuevos hallazgos sugieren que las Américas se unieron millones de años antes de lo pensado

Posted by María Jinich    in Noticias    mayo 28, 2015     |  No Comments »
Nuevos hallazgos sugieren que las Américas se unieron millones de años antes de lo pensado
  • El Istmo de Panamá habría unido a América del Norte y del Sur al menos diez millones de años antes de lo creído, según revelan dos nuevos estudios

Imaginemos que estamos flotando en el espacio, disfrutando de una bella vista del planeta Tierra. Vemos esa bola achatada en los polos, con su variación de colores entre océanos y continentes. Nos concentramos en la tira de tierra que va de norte a sur que llamamos América, lo que parecen dos cuerpos que estiran sus brazos para unirlos en un apretón de manos que los geógrafos llaman Istmo de Panamá.

La superioridad tecnológica de los humanos modernos llevó a la extinción de los neandertales

Posted by María Jinich    in Noticias    mayo 21, 2015     |  No Comments »
La superioridad tecnológica de los humanos modernos llevó a la extinción de los neandertales
  • El análisis de dientes fósiles permite conocer mejor el tiempo en que ambos grupos convivieron en Europa.

Hace casi 42.000 años, los antiguos humanos comenzaron a utilizar un nuevo conjunto de instrumentos en el sur de Europa, en el que se incluían adornos de conchas perforadas y pequeñas hojas de piedra alargadas que fueron lanzadas a grandes distancias con la ayuda de lanzas. Ahora, después de décadas de especulaciones sobre quién construyó esos objetos, se ha demostrado finalmente que las hicieron humanos modernos, y no neandertales. Ese avance tecnológico tal vez contribuyó a que nuestra especie dominara sobre los neandertales, que se extinguieron poco después de las nuevas herramientas aparecieran en Europa.

Los antepasados de los pájaros vivieron hace 130 millones de años

Posted by María Jinich    in Noticias    mayo 14, 2015     |  No Comments »
Los antepasados de los pájaros vivieron hace 130 millones de años
  • Investigadores chinos y australianos descubrieron dos fósiles de una nueva especie, Archaeornithura memmanae. Se trata de los restos más antiguos de la familia de Ornithuromorphas, los antepasados de los pájaros actuales.

Un equipo multidisciplinar de paleontólogos y biólogos de China y Australia han hallado dos fósiles de una nueva especie de aves del Cretácico, a la que han bautizado como Archaeornithura meemannae. Se trata de los especímenes más antiguos de Ornithuromorpha, el grupo del que descienden las aves actuales.

La célula de la que venimos todos

Posted by María Jinich    in Noticias    mayo 07, 2015     |  No Comments »
La célula de la que venimos todos
  • Un nuevo grupo de arqueas que viven a más de 3.000 metros de profundidad aclaran el origen de humanos, animales, plantas y hongos

Los humanos sabemos más de la superficie de Marte que de las profundidades del océano, y hoy un ser microscópico nos lo vuelve a dejar meridiano. Un barco de exploración científica ha encontrado en el fondo del Ártico unos microbios que permiten aclarar cómo, hace más de 2.000 millones de años, una célula solitaria y primitiva dio lugar a la espectacular orgía de vida compleja que abarca a humanos, animales, plantas y hongos.

Descubren en China un pequeño dinosaurio con alas de murciélago

Posted by María Jinich    in Noticias    abril 30, 2015     |  No Comments »
Descubren en China un pequeño dinosaurio con alas de murciélago
  • Yi qi –‘ala extraña’ en mandarín– fue una especie de dinosaurio perteneciente a la familia de los terópodos que vivió hace más de 163 millones de años .

El nombre científico que se le ha adjudicado (es el más corto que se ha dado jamás a un dinosaurio) –Yi qi– no es casualidad. ‘Ala extraña’ en el idioma mandarín poseía un hueso largo, que se extendía como una fina varilla desde cada muñeca hasta el final de una especie de ala, que en la actualidad sería lo más parecido a las alas de las ardillas voladoras o los murciélagos. Sin embargo, ningún ave presenta estas características en la actualidad.