Cómo los lobos se convirtieron en perros

Posted by María Jinich    in Noticias    abril 19, 2015     |  No Comments »
Cómo los lobos se convirtieron en perros
  • Los expertos creen que la domesticación comenzó por voluntad propia de los animales, encantados de alimentarse de los desechos de la familia humana

El origen de la domesticación de los perros es un interesante debate científico que no solo revela cómo apareció nuestro mejor amigo sobre la faz de la Tierra, sino que también desvela algunos aspectos de la historia humana. ¿Cuándo y dónde sucedió? ¿Quién fue el primer hombre que se hizo acompañar por una mascota? La revista científica Science ha presentado esta semana un interesante especial sobre los perros que revela alguno de estos aspectos.

La naranja es hija de una mandarina y de la madre del pomelo

Posted by María Jinich    in Noticias    abril 19, 2015     |  No Comments »
La naranja es hija de una mandarina y de la madre del pomelo
  • El mayor árbol genealógico de los cítricos desvela una ‘orgía’ entre diferentes especies de frutales y confirma un ancestro común hace unos ocho millones de años

Si tiene una naranja u otro cítrico a mano, mírelo. Detrás de esa fruta hay una historia épica, en la que resuenan las batallas de Alejandro Magno, la expansión del Islam, las campañas militares de los cruzados cristianos, la diáspora judía y el descubrimiento de América. Esa fruta que está mirando es un libro de historia de la humanidad y ha llegado a su mano gracias a multitud de conquistas y reconquistas y a una batalla científica de siglos.

¿Qué vino primero, la fe en una deidad todopoderosa o la estructura social?

Posted by María Jinich    in Noticias    marzo 18, 2015     |  No Comments »
¿Qué vino primero, la fe en una deidad todopoderosa o la estructura social?
  • Un estudio de las sociedades astronesias revela que la creencia en un dios todopoderoso no siempre precedió a la aparición de un sistema político complejo.

Todas las sociedades humanas han sido moldeadas por la religión, lo que ha llevado a los psicólogos a preguntarse sobre el origen del fenómeno religioso y si ciertas clases de creencias han influido sobre otros aspectos de la estructura social. Según un punto de vista reciente, la fe en un “gran dios”—una deidad todopoderosa y punitiva que juzga nuestras acciones desde un prisma moral— habría desempeñado un papel clave en el camino hacia la complejidad social.

Los pinzones de Darwin tienen sus genomas secuenciados

Posted by María Jinich    in Noticias    marzo 01, 2015     |  No Comments »
Los pinzones de Darwin tienen sus genomas secuenciados
  • Los genomas de las 15 especies de pinzones han sido secuenciados, identificando un gen responsable de las famosas variaciones de sus picos.

Los investigadores han secuenciado los genomas de las 15 especies de pinzones de Darwin, revelando un gen responsable de la diversidad de los picos de estas aves. El estudio, publicado en línea en Nature, también vuelve a dibujar el árbol genealógico de estas aves icónicas, cuyas variaciones faciales ayudaron a Charles Darwin a formular su teoría de la selección natural.

Investigadores españoles descubren que el neandertal ya dividía el trabajo por sexos

Posted by María Jinich    in Noticias    febrero 24, 2015     |  No Comments »
Investigadores españoles descubren que el neandertal ya dividía el trabajo por sexos
  • El análisis de los dientes de 19 individuos de entre 30.000 y 60.000 años sugiere una especialización en las tareas posteriores a la caza entre hombres y mujeres

Hasta ahora, se pensaba que la diferenciación de tareas en función del sexo era algo que solo había desarrollado el hombre moderno. Pero un estudio de investigadores españoles aporta por primera vez evidencias de que entre los neandertales también se dio la división del trabajo. Esta es una de las principales conclusiones a las que llega un estudio elaborado por elConsejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y publicado en la revista «Journal of Human Evolution». En este trabajo se han analizado 99 dientes incisivos y caninos de 19 individuos de tres yacimientos diferentes (El Sidrón en Asturias, L’Hortus en Francia ySpy en Bélgica) y se ha podido observar que hay claras diferencias en el desgaste que sufrieron los dientes, según fueran de hombre o de mujer.

Descubren dos mamíferos sofisticados que convivieron con los dinosaurios

Posted by María Jinich    in Noticias    febrero 17, 2015     |  No Comments »
Descubren dos mamíferos sofisticados que convivieron con los dinosaurios
  • El Agilodocodon estaba preparado para trepar y vivía en los árboles, mientras que el Docofossor, parecido a un topo, tenía costumbres subterráneas

Cuando observamos la gran familia de mamíferos modernos, en la que nos incluimos como especie, no puede dejar de sorprendernos la gran diversidad de los miembros que la forman. Desde la musaraña etrusca, de tan solo dos gramos, hasta la ballena azul, de casi 200 toneladas, el zoológico es amplísimo en tamaños, formas y hábitos de vida. Aunque se cree que no siempre hubo tantísima variedad, el hallazgo de unos fósiles recientemente descubiertos en China sugiere que los mamíferos también tuvieron sus oportunidades hace más de 160 millones de años, durante el reinado de los dinosaurios del Mesozoico. 

Los siete «efectos secundarios» del amor según la ciencia

Posted by María Jinich    in Noticias    febrero 16, 2015     |  No Comments »
Los siete «efectos secundarios» del amor según la ciencia
  • Una batería de procesos cerebrales y hormonales alteran nuestro comportamiento cuando nos enamoramos. Hay indicios de que facilitan la confianza, la adicción, la fidelidad y la obsesión

    1. El enamoramiento, una «droga» con sentido biológico

Puede comenzar con un flechazo que nos hace sentir mariposas en el estómago. Puede hacerse adictivo a partir del primer beso y si se llega a un feliz encuentro sexual, la suerte está echada: el amor llega como una ola. Nos cambia por completo y nubla nuestro entendimiento. Nos hace volar desde los sentimientos de cariño, euforia y obsesión por la persona amada, al estrés y al desamparo más absoluto cuando la otra persona nos falta. El amor puede ser beneficioso a largo plazo, pero cuando rompemos, la sola visión de la ex-pareja en una fotografía puede activar las mismas regiones cerebrales que se activan cuando una tira caliente nos hace daño en el brazo. El amor es una fuente de felicidad. Y de dolor.

Fósil hallado en Perú apunta a que los monos americanos tienen un origen africano

Posted by María Jinich    in Noticias    febrero 08, 2015     |  No Comments »
Fósil hallado en Perú apunta a que los monos americanos tienen un origen africano
  • Científicos descubrieron los fósiles de primate más antiguos de América conocidos hasta la fecha. Los restos son iguales a otros hallados en Libia, sugiriendo que el origen de los monos de Suramérica es africano.

Un diente fosilizado hallado en Perú es el registro más antiguo de primates del Nuevo Mundo conocido hasta la fecha, con cerca de 35 millones de años. Pero, además, este resto fósil ha dado una sorpresa a los científicos que lo encontraron, puesto que pertenece a un animal idéntico a un mono extinto de África.

La criatura que no ha evolucionado en 2.000 millones de años

Posted by María Jinich    in Noticias    febrero 04, 2015     |  No Comments »
La criatura que no ha evolucionado en 2.000 millones de años
  • Estos microorganismos marinos no han cambiado durante más de 2.000 millones de años

Un equipo internacional de científicos ha descubierto la mayor ausencia de evolución que se haya conocido jamás: un microorganismo de las profundidades marinas que parece haber permanecido igual durante más 2.000 millones de años. ¿Puede este ser contradecir al propio Charles Darwin? Todo lo contrario, los investigadores creen que esa manifiesta falta de evolución apoya las teorías del naturalista británico, una contradicción solo aparente que explican en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS).

Cráneo hallado en Israel podría ser del grupo humano que se cruzó con los neandertales

Posted by María Jinich    in Noticias    febrero 02, 2015     |  No Comments »
Cráneo hallado en Israel podría ser del grupo humano que se cruzó con los neandertales
  • El descubrimiento demuestra, por primera vez, que el Homo sapiens vivió en el Cercano Oriente al mismo tiempo que los neandertales.

Un cráneo incompleto de hace 55.000 años, encontrado en Israel, puede pertenecer a el grupo humano que se cruzó con los neandertales. Descubierto en el fondo de una cueva por espeleólogos aficionados, el cráneo parcial también llena un vacío importante en el registro fósil del viaje del Homo sapiens de África a Europa.