¿Cuán antigua es la vida en la Tierra?

Posted by María Jinich    in Noticias    noviembre 08, 2018     |  No Comments »
¿Cuán antigua es la vida en la Tierra?
  • Los nuevos datos refutan el fósil más antiguo conocido hasta ahora, y retrasan la aparición de los seres vivos

La datación de los seres vivos más antiguos de la Tierra está dando más bandazos de lo previsto. En los años dosmil dábamos la fecha de 3.900 millones de años atrás, lo que era verdaderamente notable, puesto que la Tierra se formó hace 4.500 millones de años, de modo que las primeras bacterias se habrían originado solo 600 millones de años después; y esos 600 millones de años fueron un periodo infernal de impactos de enormes meteoritos –uno de ellos nos arrancó la Luna— y otros imponderables geológicos. Estas prisas se aliviaron poco después, cuando los fósiles de 3.900 millones de años perdieron su credibilidad: en realidad se formaron por procesos geológicos comunes, sin contribución biológica. Un engaño de las piedras. La fecha más creíble para los primeros fósiles pasó a ser 3.450 millones de años atrás (casi mil millones de años después de la formación de la Tierra).

Se vende animal extinto por un euro

Posted by María Jinich    in Noticias    noviembre 01, 2018     |  No Comments »
Se vende animal extinto por un euro
  • Marruecos es el epicentro mundial de la exportación de fósiles, un sector sin regular, basado en la mano de obra barata y en el que conviven coleccionistas privados y científicos

Benaqla Sadki es un hombre delgado, de manos rudas y sin apenas dientes. Dice que tiene 45 años, pero aparenta al menos diez más. Este marroquí de la ciudad de Erfoud, al sureste del país, trabaja en un agujero de cinco metros que ha cavado a golpe de pico y pala. Saca los escombros escalando por las paredes con una agilidad pasmosa. Ha tardado un mes en abrir la fosa y aún tendrá que seguir varios metros en horizontal antes de encontrar lo que busca. Trabaja así incluso en verano, con temperaturas que superan los cuarenta grados. “Esto es lo que tengo que hacer para ganarme el pan”, dice en francés.

Lo que se comía hace 8.000 años, al detalle

Posted by María Jinich    in Noticias    octubre 25, 2018     |  No Comments »
Lo que se comía hace 8.000 años, al detalle
  • Hallan en recipientes de cerámica los restos de una variedad de alimentos consumidos por los primeros agricultores e identifican incluso las especies

Un equipo de investigadores alemanes y británicos ha conseguido descifrar la dieta de las personas que vivían hace casi 8.000 años en la antigua Anatolia, lo que ahora es Turquía. Gracias al análisis de las proteínas encontradas en cuencos y recipientes de cerámica en el asentamiento prehistórico de Çatalhöyük, los científicos han desvelado esa dieta prehistórica con un alcance y detalles asombrosos. Entre los alimentos hay cereales, legumbres, leche y carne de distintos animales. Curiosamente, muchos de esos ingredientes han aparecido en los mismos recipientes, con la excepción de lo que podría ser el suero de un queso primitivo.

«Trueno gigante», el animal terrestre más grande de su tiempo

Posted by María Jinich    in Noticias    octubre 18, 2018     |  No Comments »
«Trueno gigante», el animal terrestre más grande de su tiempo
  • Descubren un colosal dinosaurio, pariente de los brontosaurios, que ya caminaba a cuatro patas hace 200 millones de años. Su tamaño duplicaba el de un gran elefante africano

Su sola presencia debía de ser una conmoción. Hace 200 millones de años, esta colosal criatura hacía sombra a cualquier otro vertebrado sobre la Tierra. La han bautizado como Ledumahadi mafube («Trueno gigante al amanecer» en la lengua africana sesotho) y sus restos han sido descubiertos por un equipo internacional de investigadores en Sudáfrica. Se trata de un nuevo dinosaurio herbívoro que pesaba 12 toneladas de peso y medía unos cuatro metros de altura en las caderas, el doble de un gran elefante africano. Además de por su impresionante anatomía, destacaba por caminar ya sobre cuatro patas, lo que anticipaba el exitoso estilo de locomoción que más tarde perfeccionarían los saurópodos, entre ellos el famoso brontosaurio.

La carta en la que Einstein negaba a Dios, se va a subasta

Posted by María Jinich    in Noticias    octubre 11, 2018     |  No Comments »
La carta en la que Einstein negaba a Dios, se va a subasta
  • A subasta la misiva en la que el genial físico decía que la religión es «un producto de la debilidad humana» y negaba que los judíos fueran el pueblo elegido

En el año de 2012 apareció en subasta en el sitio eBay una carta escrita por Einstein, fechada enero de 1954, dirigida al filósofo Eric Gutkind. Esta carta la compró un desconocido en más de 3 millones de dólares. En ella, Einstein le comunica a Gutkind que “para mí la palabra Dios no es nada más que la expresión y el producto de la debilidad humana”. Continúa diciendo que “la Biblia es una colección de leyendas, honorables pero primitivas que son, sin embargo, bastante infantiles”.

Una visita a nuestros orígenes

Posted by María Jinich    in Noticias    octubre 04, 2018     |  No Comments »
Una visita a nuestros orígenes
  • La fauna de Ediacara, la más antigua del mundo, contiene animales por el criterio del colesterol. No fue nuestro origen, pero sí un intento loable

Si miráis la foto con atención y durante un buen rato, quedáis exentos de leer este artículo. Lo que primero habrá llamado tu atención son las raspas, todas esas estrías radiales que llenan el cuerpo, o más bien encarnan el cuerpo, de esa entidad biológica que vivió y murió hace 560 millones de años. Lee las claves en Materia.

La victoria de la ciencia sobre los atajos del cerebro

Posted by María Jinich    in Noticias    septiembre 20, 2018     |  No Comments »
La victoria de la ciencia sobre los atajos del cerebro
  • Prólogo de las memorias de Edzard Ernst, ‘Un científico en el País de las Maravillas’, recién publicadas en español por Next Door

Vivimos tiempos extraños, tiempos en los que la verdad se ha puesto de moda, pero para llevarle la contraria, para ponerle apellidos y prefijos. Los prejuicios personales han logrado imponerse demasiadas veces a los hechos. Los datos siempre pueden ser discutidos, pero usando elementos contrastables y, sobre todo, aportando pruebas. Todo eso parece haberse roto. Si tú dices que eso es una mesa, yo digo que son treinta millones de unicornios… y los dos tenemos derecho a que sea atendida nuestra versión y además en igualdad de condiciones. Los medios y las redes abruman de tal forma a los ciudadanos que cada uno puede bañarse en el tsunami de infoxicación que más le interese y disfrutar de su burbuja sin molestas disonancias.

Hallada la primera hija fruto del sexo entre dos especies humanas distintas

Posted by María Jinich    in Noticias    septiembre 06, 2018     |  No Comments »
Hallada la primera hija fruto del sexo entre dos especies humanas distintas
  • La secuencia genética de una adolescente que vivió hace más de 50.000 años en Siberia muestra que nació de una neandertal y un denisovano

Hace más de 50.000 años, una mujer neandertal y un hombre denisovano tuvieron sexo y unos meses después ella dio a luz a una niña. Muchos siglos más tarde, en una cueva siberiana junto a las montañas de Altái, se encontraron los huesos que dejó aquella mujer híbrida, que tendría unos 13 años cuando murió. Desde hace casi una década se sabe que neandertales, denisovanos y humanos modernos tuvieron descendencia en algunas circunstancias, pero nunca se había encontrado a un hijo de una pareja mixta.

Migas de pan de 14.400 años cuestionan el origen de la agricultura

Posted by María Jinich    in Noticias    agosto 30, 2018     |  No Comments »
Migas de pan de 14.400 años cuestionan el origen de la agricultura
  • Investigadoras españolas hallan restos de pan elaborado milenios antes del cultivo de los cereales

El pan se inventó antes que el trigo cultivado. Investigadoras españolas han identificado restos de pan hecho hace 14.400 años, varios milenios antes de que los cereales fueran domesticados. El hallazgo da un revolcón al relato dominante sobre el origen de un alimento tan básico para la historia de muchas civilizaciones y el de la propia agricultura.

Pseudociencia impune

Posted by María Jinich    in Noticias    agosto 23, 2018     |  No Comments »
Pseudociencia impune
  • Los poderes públicos deben perseguir las terapias sin fundamento científico que ponen el riesgo la vida de los pacientes

La práctica de las pseudociencias se ha cobrado una nueva víctima. Una joven paciente con cáncer de mama ha muerto en el hospital Josep Trueta de Girona tras acudir con un pecho totalmente necrosado. La enferma había abandonado la quimioterapia y se había puesto en manos de un curandero que cuando le preguntaba por el mal aspecto de su seno, respondía que “si sale fuera de la piel es bueno porque se está oxigenando”.