Muere Koko, la gorila que aprendió a hablar

Posted by María Jinich    in Noticias    julio 19, 2018     |  No Comments »
Muere Koko, la gorila que aprendió a hablar
  • La famosa simia era la única de su especie capaz de comunicarse con el lenguaje de signos, que dominaba de forma «extraordinaria»

Koko, la única gorila que era capaz de comunicarse a través del lenguaje de signos, murió este martes a los 46 años en su refugio protegido en las montañas de Santa Cruz, en California, Estados Unidos.

Cómo el manuscrito más importante de la biología salió de una papelera para pasar una década perdido

Posted by María Jinich    in Noticias    julio 12, 2018     |  No Comments »
Cómo el manuscrito más importante de la biología salió de una papelera para pasar una década perdido
  • Los trabajos científicos de Gregor Mendel marcaron los orígenes de la genética moderna, pero su custodia provocó una sonada disputa

En la abadía de Brno (República Checa) se conservan todavía los cimientos de lo que hace más de cien años fue un pequeño invernadero que acogió uno de los experimentos más transcendentales de la Biología. Allí un monje agustino -la orden a la que pertenecieron Martín Lutero y Fray Luis de León- sentó las bases de la genética.

Un mar antiguo

Posted by María Jinich    in Noticias    julio 05, 2018     |  No Comments »
Un mar antiguo
  • El abastecimiento de agua fresca del Mediterráneo proviene del océano Atlántico y se realiza a través del Estrecho de Gibraltar que se comporta de una manera similar a la de un embudo

Julio Cortázar, en su relato Las babas del diablo, nos presentó una de las grandes metáforas del fenómeno fotográfico. Su protagonista, afincado en París, trabaja de traductor y en los ratos libres se dedica a tirar fotografías.

La difusa frontera entre las especies

Posted by María Jinich    in Noticias    junio 28, 2018     |  No Comments »
La difusa frontera entre las especies
  • Parte de la comunidad científica cuestiona la extinción de los neandertales y afirma que estos siguen vivos en los ‘Homo sapiens’

Los científicos han vivido históricamente afanados por catalogar el mundo que nos rodea: las rocas y los minerales, las galaxias y las estrellas, las plantas, los animales o los fósiles. Y cuando nos referimos a la clasificación de la vida se genera un intenso debate a la hora de decidir si dos organismos pertenecen o han pertenecido a la misma especie. Un ejemplo clásico que suscita gran curiosidad es el de si nosotros, Homo sapiens, y los neandertales pertenecimos a la misma especie; ¿tenemos que hablar de Homo sapiens neanderthalensis o de Homo neanderthalensis?

“Podremos crear elefantes con pelo rojo, pero nunca revivir al mamut”

Posted by María Jinich    in Noticias    junio 21, 2018     |  No Comments »
“Podremos crear elefantes con pelo rojo, pero nunca revivir al mamut”
  • El padre del genoma neandertal explica por qué el ADN es una máquina para viajar en el tiempo

Svante Pääbo tenía 13 años cuando su madre le llevó a Egipto por primera vez. Quedó tan impresionado que memorizó los jeroglíficos, aprendió la historia y trabajó dos veranos seguidos clasificando trozos de cerámica en el Museo Mediterráneo de Estocolmo, que pudiera haberse convertido en su destino laboral, tal y como cuenta él mismo en su libro El hombre de neandertal. Pero el segundo año se dio cuenta de que los egiptólogos hacían las mismas cosas que el primero, iban a comer a la misma hora, hablaban de los mismos enigmas académicos y se obsesionaban con los mismos cotilleos académicos. “La egiptología avanzaba demasiado despacio para mi gusto”, recuerda Pääbo. Desde entonces su carrera ha sido meteórica.

El cambio climático que empujó a los humanos a conquistar el mundo

Posted by María Jinich    in Noticias    junio 14, 2018     |  No Comments »
El cambio climático que empujó a los humanos a conquistar el mundo
  • Tres artículos sugieren que un entorno cambiante hizo que ya hace 300.000 años los primeros humanos utilizaran pigmentos con intención simbólica y comerciaran

Cuando Charles Darwin planteó su teoría de la evolución, se dio cuenta de que necesitaba el tiempo profundo. Para un humano, que vive menos de un siglo, es difícil imaginar la dimensión temporal en la que opera la selección natural para convertir algo parecido a un mono en alguien capaz de leer un periódico. Incluso acercarse al periodo en que comenzó a aparecer nuestra especie requiere imaginar una escala de miles de vidas humanas.

Cosmos, la ciencia que solo se conforma con entenderlo todo

Posted by María Jinich    in Noticias    junio 07, 2018     |  No Comments »
Cosmos, la ciencia que solo se conforma con entenderlo todo
  • José Manuel Sánchez Ron recorre en un libro y una exposición en la Biblioteca Nacional las figuras y la obra de Alexander von Humboldt y Carl Sagan, dos creadores de mundos

La mayoría de la gente suele conformarse con entender los detalles cotidianos y copiosos. ¿Cuánto gana un ministro? ¿Cómo funciona un coche? ¿Qué ha movido a ese asesino? Pero hay personas, tanto más valiosas por escasas, que no se conforman con entender menos que el todo. Los solemos llamar filósofos, pero el objetivo último de la ciencia no es muy distinto: entender el mundo y nuestra posición en él. Un libro del físico, historiador y académico José Manuel Sánchez Ron y una exposición en la Biblioteca Nacional concebida por él mismo vienen ahora en nuestra ayuda. Porque tampoco se conforman con menos del todo.

La revancha de los neandertales

Posted by María Jinich    in Noticias    mayo 31, 2018     |  No Comments »
La revancha de los neandertales
  • Una exposición sobre la especie humana extinta se convierte en el fenómeno de la temporada en París

Desaparecieron de la tierra hace por lo menos 39.000 años, pero ha llegado el momento de su revancha: los neandertales han regresado para quedarse. Una exposición sobre esta especie humana, que vivió en Europa durante cientos de miles de años, ha batido récords de visitas en el renovado Museo del Hombre de París, mientras que en las librerías francesas pueden encontrarse todo tipo de títulos sobre nuestros primos más cercanos, cuya extinción sigue siendo un misterio.

Los pájaros son mucho más listos de lo que pensamos

Posted by María Jinich    in Noticias    mayo 24, 2018     |  No Comments »
Los pájaros son mucho más listos de lo que pensamos
  • La formidable capacidad de adaptación es una muestra de la inteligencia de los animales, tengan pico, pies, trompa o tentáculos

Es innegable: las aves no tienen pulgar oponible porque no tienen manos. Pero resulta que son, con los primates, el grupo de vertebrados con el mayor número de especies que se sirven de objetos. Los descubrimientos de los últimos 20 años demuestran que las aves son también una de las más creativas. Los córvidos (arrendajos azules, grajillas, urracas, cornejas, cuervos y grajos) son actualmente reconocidos por su gran creatividad, y los Psittacidae (loros, cotorras, etcétera), por su capacidad de realizar actividades excepcionales. El alimoche (Neophron percnopterus) lanza piedras a huevos para romperlos, y las garzas atraen a los peces con cebo…

Financiando la farsa

Posted by María Jinich    in Noticias    mayo 17, 2018     |  No Comments »
Financiando la farsa
  • La homeopatía lleva 17 años viviendo del cuento. Es hora de sacar sus productos tramposos de la oficina de farmacia

¿Es complicado el tema de los productos homeopáticos? La racionalidad científica emite un mensaje muy claro: los productos homeopáticos no son medicamentos, puesto que no han demostrado su efectividad en ensayos clínicos. Por tanto, no deberían venderse en las farmacias, ni pagando las tasas propias de un fármaco (cosa que no hacen) ni sin pagarlas. Cabe albergar la duda de si podrían venderse en las ferias y los circos, los huertos urbanos de los agricultores ecológicos y las carpas que animan el verano neo-rural de las masas paleo-urbanas. Son un cuento coreano, pero seguramente también lo son los extractos de rosa y clavel que nos venden allí para conservar nuestras manos y pies.