Todo sobre la Evolución
Lo esencial
 
 

Funcionamiento • Fechas relevantes en la evolución • 56 cápsulas

Las fechas más importantes en evolución

Una manera fácil para recordar las fechas clave en evolución es la siguiente:

2,600 + 700 + 100 + 500 = 3,900.

Los 3,900 ma de vida en el planeta se dividen en:

  • Los primeros 2,600 ma hubo sólo procariotes.
  • Los siguientes 700 ma aparecieron los eucariotes.
  • En los siguientes 100 ma aparecieron los multicelulares.
  • Sólo en los últimos 500 ma aparecieron las maravillas que conocemos.
"

Referencias:
Dawkins, Richard, () The Ancestor´s Tale: A Pilgrimage to the Dawn of Evolution. p.

Compartir

facebooktwitter

00:00:00 hrs. Hace 4,600 ma. Formación de la Tierra

¿Qué significa la hora del reloj?

Hace 4,600 ma (o 46 millones de siglos o 4 millones 600 mil milenios) se formó la Tierra, cuando estrellas supernovas, que ya habían llegado al final de su vida, explotaron.

Estas estrellas produjeron todos los elementos químicos que conocemos, desde el hidrógeno y oxígeno hasta los elementos radioactivos, como uranio y plutonio.

Con el paso del tiempo, la gravedad empezó a actuar y condensó la nube de gas y polvo. En el centro apareció una estrella: nuestro Sol, y a su alrededor aparecieron los planetas.

¿Cómo se sabe la edad de la Tierra? En 1953, un joven geólogo de nombre Clair Patterson decidió que como no era fácil encontrar las rocas más antiguas del planeta, lo mejor sería medir la edad a un meteorito, ya que éstos se formaron al mismo tiempo que todo el sistema solar. Y así lo hizo: midió la edad de un meteorito que cayó en Arizona hace 50 ka años y llegó a la cifra de 4.55 miles de ma.

En la actualidad la discusión está en el segundo o tercer decimal de esa cifra.

 .

1
Vdeo
La formación de la Tierra
       
settings Sugerimos siempre buscar el icono de "settings" (preferencias) en Youtube para activar los Subtítulos en español
Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Fortey, Richard, () Earth: An Intimate History. p. 10

Compartir

facebooktwitter

01:49:33 hrs. Hace 3,900 ma. Origen de la vida

¿Qué significa la hora del reloj?

Hay tres tipos de evidencias que nos pueden indicar cuándo comenzó la vida.

La primera evidencia está basada en los fósiles, que son los restos de organismos atrapados en rocas, donde las diferentes partes del organismo son reemplazadas por minerales.

La segunda evidencia es la proporción de los isótopos carbono 12 versus carbono 13 en materiales con alto contenido de carbono. Si hay más carbono 12 que carbono 13, esto es evidencia que se trata de material orgánico (basado en fotosíntesis). Si hay menos carbono 12 que carbono 13, se trata de material inorgánico.

La tercera evidencia es la molecular. Consiste en estimar, a partir del ADN de los organismos vivientes, hace cuántos años existió el antepasado común a todos ellos. En general, esto se hace identificando las diferencias que existen en el genoma, sabiendo de antemano el tiempo que toma para que una mutación aparezca y se estabilice en una especie.

El consenso es que la vida apareció en el planeta hace entre 3,900 y 3,800 ma. Los primeros organismos fueron procariotas, células muy simples que carecen de núcleo. Los procariotas que mejor conocemos son las bacterias, semejantes a la primera imagen que se muestra.

La segunda imagen es el árbol filogenético que muestra cómo están relacionados los genomas de los procariotas con los demás seres vivos.

Recomendamos la lectura de este artículo y de este otro, sobre el tema, publicados muy recientemente.

1
Vdeo
Experimento de Miller. Biología molecular
 
2
Vdeo
¿Puede la ciencia explicar el origen de la vida?
     
settings Sugerimos siempre buscar el icono de "settings" (preferencias) en Youtube para activar los Subtítulos en español
Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Southwood, Richard, () The Story of Life. p. 14

Compartir

facebooktwitter

02:52:10 hrs. Hace 3,500 ma. Fósiles más antiguos

¿Qué significa la hora del reloj?

Los fósiles más antiguos que se han encontrado son bacterias muy simples, que pertenecen a los procariotas.

Fueron encontrados en Australia Occidental, en una zona llamada Pilbara. Se conocen como cianobacterias y son capaces de realizar fotosíntesis.

Su edad se estima en 3,500 ma.

De las imágenes que se muestran, la primera corresponde a cianobacterias vivas y las otras dos a fósiles de cianobacteria.

 .

Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Southwood, Richard, () The Story of Life. p. 17

Compartir

facebooktwitter

06:31:18 hrs. Hace 2,100 ma. Origen de los eucariotas

¿Qué significa la hora del reloj?

Se estima que hace entre 2,100 y 1,800 ma se originaron los eucariotas, que son los organismos cuyas células contienen estructuras complejas protegidas por membranas.

Las células de estos organismos se diferencían de los procariotas por tener un núcleo que contiene el material genético.

Un ejemplo de eucariotas unicelulares son las amibas.

Los eucariotas multicelulares, que aparecieron mucho después, son las plantas y los animales.

 .

1
Vdeo
La célula eucariota y procariota
       
settings Sugerimos siempre buscar el icono de "settings" (preferencias) en Youtube para activar los Subtítulos en español
Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Knoll, Andrew, () Life on a Young Planet. p. 19

Compartir

facebooktwitter

06:31:19 hrs. Hace 2,100 ma. Fósil eucariota más antiguo

¿Qué significa la hora del reloj?

2,100 ma es la edad del fósil eucariota multicelular más antiguo: Grypania spiralis.

Hay discusión acerca de si se trata de un alga eucariota o una colonia de bacterias.

Pero, dado su tamaño (más de un centímetro), se cree que se trata de filamentos de alga roja, que es un organismo eucariota.

Los fósiles fueron encontrados en Palmer, Michigan, EUA.

 .

Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Southwood, Richard, () The Story of Life. p. 29

Compartir

facebooktwitter

10:10:26 hrs. Hace 700 ma. Fósil multicelular más antiguo

¿Qué significa la hora del reloj?

Quizá los fósiles de organismos multicelulares más antiguos y espectaculares son los encontrados por Shuhai Xiao en las canteras de Doushantuo, en Weng´an, China.

Se trata de embriones de animales, cada uno de 400-500 micrones de tamaño.

Tienen una antigüedad aproximada de 700 ma.

 .

1
Vdeo
Why Are You Multicellular?
       
settings Sugerimos siempre buscar el icono de "settings" (preferencias) en Youtube para activar los Subtítulos en español
Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Knoll, Andrew, () Life on a Young Planet. p. 151

Compartir

facebooktwitter

10:26:05 hrs. Hace 600 ma. Aparecen los primeros animales

¿Qué significa la hora del reloj?

Los fósiles que se encontraron en unas minas de plata y plomo en los montes Ediacaran en el sur de Australia en 1946 mostraron evidencias que hace entre 590 y 545 ma ya existían animales multicelulares.

Se trata de especies hasta ese momento desconocidas, muy distintas a las que se sabía pertenecían al Cámbrico, de hace 500 ma.

En los últimos 50 años se han encontrado multitud de fósiles en Namibia, China, Rusia, norte de Europa y Terranova.

Hace 590 ma todos estos sitios se hallaban geográficamente cercanos uno del otro, en el continente Pangea y rodeados por el Oceáno Panthalassa.

A la fecha se conocen un centenar de especies, siendo algunos de los más conocidos los Ediacaria, los Tribrachidium, cuyos fósiles semejan discos.

Los Charniodiscus probablemente vivían anclados en el fondo del mar y se alimentaban filtrando el agua.

Estos fósiles dieron el nombre al periodo que ahora se conoce como periodo Ediacárico, último periodo que antecede al Cámbrico.

Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Southwood, Richard, () The Story of Life. p. 39

Compartir

facebooktwitter

10:35:00 hrs. Hace 543 ma. Explosión del Cámbrico

¿Qué significa la hora del reloj?

Los animales multicelulares que aparecieron en el periodo Cámbrico son quizá la muestra más asombrosa de la diversidad animal que la evolución puede producir.

En 1909 un paleontólogo canadiense de nombre Charles Doolittle Walcott descubrió en una cantera de piedra caliza llamada Burgess Shale, en el parque nacional Yoho de Canadá, una enorme cantidad de fósiles de animales carentes de esqueleto, perfectamente bien conservados.

Hoy esa colección de Walcott tiene alrededor de 80,000 especímenes.

Esa cantera es lo que queda de un mar antiguo donde surgieron animales muchos más diversos y variados que lo que existe actualmente en los mares. Todos ellos surgieron hace entre 543 y 488 ma aproximadamente y casi todos se extinguieron eventualmente.

Entre ellos se encuentra el origen de los artrópodos y de los vertebrados.

La colección más completa de fósiles del Cámbrico la tiene el Museo Real de Toronto, con más de 150,000 especímenes representando a 200 especies de animales distintos.

Sobresalen por su extravagancia los que se muestran en las imágenes:

  • Opabinia tenía 5 ojos, boca hacia atrás, cola con aletas y proboscis.
  • Anomalocaris es el monstruo depredador del Cámbrico, que llegaba a medir hasta un metro. Su apéndice bucal es similar al de un camarón, su aparato bucal parece el de una medusa y el resto del cuerpo parece una esponja primitiva.
  • Hallucigenia evoca con su nombre lo raro, singular y extraño de este animal. Tiene una cabeza bulbosa sin antenas, ojos ni boca, y en el extremo un cuerpo cilíndrico, largo y estrecho con 7 pares de espinas largas. Existen solamente alrededor de 30 ejemplares.
  • Wiwaxia era un pequeño organismo de forma ovalada y plana con el cuerpo cubierto de espinas individuales.

Algunos animales del Cámbrico incorporaron minerales en el cuerpo, como espinas, que les permitían defenderse de depredadores. Esto fue posible muy probablemente a que hubo cambios climáticos que dieron como resultado el aumento en bióxido de carbono y calcio en el agua de los océanos.

Este sitio contiene una serie de simulaciones de cómo pudo haber sido la vida bajo el agua en el Cámbrico.

 .

1
Vdeo
Reconstrucción de Anomalocaris
 
2
Vdeo
Reconstruccion de Hallucigenia
 
3
Vdeo
Recreación del Burgess Shale
 
4
Vdeo
Aparición de las primeras formas de vida compleja
 
settings Sugerimos siempre buscar el icono de "settings" (preferencias) en Youtube para activar los Subtítulos en español
Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Gould, Stephen Jay, () Wonderful Life: The Burgess Shale and the Nature of History. p. 1

Compartir

facebooktwitter

10:56:08 hrs. Hace 408 ma. Colonización de la tierra firme

¿Qué significa la hora del reloj?

Hace entre 400 y 500 ma la vida pasó del mar a la tierra firme. Es el origen de las plantas y de los insectos.

Fue necesario que tanto plantas como animales desarrollaran medios para prevenir la deshidratación bajo la intensa luz solar y medios para tolerar temperaturas extremas.

Se cree que fueron los artrópodos los primeros animales en colonizar la tierra firme, en buena medida porque tenían exoesqueletos.

El fósil de artrópodo más antiguo que se conoce es Pneumodesmus newmani, de hace 428 ma.

El fósil de planta más antiguo que se conoce es Cooksonia pertoni, de hace 425 ma.

Recomendamos la lectura de este artículo sobre el tema, publicado muy recientemente.

Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Dawkins, Richard, () The Ancestor´s Tale: A Pilgrimage to the Dawn of Evolution. p. Cap. 19

Compartir

facebooktwitter

11:04:44 hrs. Hace 353 ma. Origen de anfibios y reptiles

¿Qué significa la hora del reloj?

Los anfibios, que son unos de los primeros tetrápodos, descienden de peces como Eusthenopteron. Se caracterizan porque desarrollaron patas a partir de las aletas.

Su reproducción se lleva a cabo en el agua, donde las hembras depositan los huevos para que los machos los fertilicen. Pueden pasar tiempo fuera del agua, sin embargo no pueden vivir lejos de ella ya que parte de su ciclo de vida se lleva a cabo dentro de ella.

El fósil de anfibio más antiguo que se conoce es Tiktaalik, que fue encontrado en las costas del norte de Canadá, en las islas Ellesmere, y su antiguedad es de 375 ma.

Los reptiles descienden de los anfibios y se caracterizan porque no dependen de vivir cerca del agua.

Su piel es gruesa por lo que evita la deshidratación y los huevos que ponen son fertilizados por el macho dentro de la hembra y no necesitan estar en el agua ya que tienen su propio cascarón.

Estas adaptaciones les permitieron alejarse de las costas y poblar lugares secos.

El fósil de reptil más antiguo que se conoce es Casineria kiddi, de hace 340 ma.

Muy recientemente se descubrieron nuevas especies de peces que tienen aletas en forma de manos y las utilizan para caminar en el fondo del mar.

Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Dawkins, Richard, () The Ancestor´s Tale: A Pilgrimage to the Dawn of Evolution. p. Cap. 17

Compartir

facebooktwitter

11:20:42 hrs. Hace 251 ma. La gran extinción del Pérmico

¿Qué significa la hora del reloj?

Hace 251 ma ocurrió un desastre que provocó la extinción de 9 de cada 10 especies del mar y una proporción un poco menor de especies terrestres.

En realidad se trató de dos eventos con una separación de 10 ma entre ellos.

Se sabe con toda seguridad que el segundo evento sucedió en un intervalo de 200 ka: hace entre 251.2 y 251.4 ma.

Esta catástrofe marca el fin del Pérmico y el principio del Triásico.

No se sabe con exactitud qué lo provocó pero se piensa que pudo haber sido una combinación de volcanismo, disminución de proporción de oxígeno en el mar, aumento de la temperatura, y/o un impacto de un meteorito.

 .

1
Vdeo
Nova: La extinción del Pérmico
       
settings Sugerimos siempre buscar el icono de "settings" (preferencias) en Youtube para activar los Subtítulos en español
Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Erwin, Douglas H., (2006) Extinction: How Life on Earth Nearly Ended 250 Million Years Ago. p. 10

Compartir

facebooktwitter

11:24:46 hrs. Hace 225 ma. Primeros dinosaurios

¿Qué significa la hora del reloj?

Algunos ejemplos de los primeros dinosaurios son los fósiles de Herrerasaurus y Eoraptor encontrados en Argentina, donde se han descubierto gran cantidad de otras especies.

Evolucionaron de los reptiles arcosauros hace 225 ma y su principal característica es ser bípedos.

Los dinosaurios llegaron a dominar el planeta.

Los hubo herbívoros y carnívoros; terrestres, marinos, planeadores y voladores; con piel y con plumas; pequeños, medianos, grandes y gigantes.

Las aves actuales descienden de los dinosaurios.

El mapa que se muestra corresponde a cómo estaban ubicados los continentes cuando los dinosaurios aparecieron.

Recomendamos la lectura de este artículo sobre el tema, publicado muy recientemente.

Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
DK Publishing, (2009) Prehistoric Life: The Definitive Visual History of Life on Earth. p. 207

Compartir

facebooktwitter

11:29:28 hrs. Hace 195 ma. Fósil mamífero más antiguo

El fósil de ancestro de mamíferos más antiguo que se conoce se encontró en China en el año 2000 y tiene 195 ma de antiguedad. Se trata de una especie de musaraña diminuta llamada Hadrocodium wui.

Los mamíferos aparecieron hace 206 ma durante el reino de los reptiles, que duró 100 ma, a partir de los cinodontes, que aunque ya tienen todas las características de mamíferos, todavía ponían huevos. De éstos descienden los actuales mamíferos: los de placenta, los marsupiales y los monotremas.

El fósil de mamífero de placenta más antiguo, de nombre Juramaia sinensis, fue encontrado en China en 2011 y tiene 160 ma.

Recomendamos la lectura de este artículo sobre el tema, publicado muy recientemente.
"

Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Kingdon, Jonathan, () Lowly Origin. p. 40

Compartir

facebooktwitter

11:31:49 hrs. Hace 180 ma. Separación de los continentes

¿Qué significa la hora del reloj?

Hace 180 ma, el supercontinente Pangea se separó en varias masas continentales que formarían la fisonomía de la Tierra como la conocemos en la actualidad.

El norte de Pangea, Laurasia, se separó del sur, Gondwana.

Laurasia se convertiría en Norteamérica y Eurasia.

Gondwana se convertiría en África, Sudamérica, India y Antártida/Australia.

Muchas especies que habían habitado territorios contiguos quedan aislados físicamente. Es la razón por la cual en la actualidad aparecen fósiles de mismas especies en lugares muy distantes.

También es la razón por la cual existen especies muy particulares de una región, como son los marsupiales de Australia.

Estas especies evolucionaron aisladas del resto de los animales del planeta.

Estos son ejemplos perfectos de especiación alopátrica.

 .

Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Fortey, Richard, () Earth: An Intimate History. p.

Compartir

facebooktwitter

11:34:57 hrs. Hace 160 ma. Origen de las aves

¿Qué significa la hora del reloj?

Se sabe con certeza que las aves descienden de los dinosaurios y aparecieron hace alrededor de 165 a 155 ma.

Decir que las aves son dinosaurios es equivalente a decir que los seres humanos somos mamíferos.

El fósil más antiguo de ave que se conoce es Archaeopteryx, que tiene cerca de 168 ma.

Darwin supo de él pues fue encontrado en una cantera en Alemania en 1861.

Tiene rasgos de ave contemporánea como las plumas pero tiene dientes y cola muy larga como los dinosaurios.

Recomendamos la lectura de este artículo sobre el tema, publicado muy recientemente.

1
Vdeo
El origen de las aves. Subtitulado al español
       
settings Sugerimos siempre buscar el icono de "settings" (preferencias) en Youtube para activar los Subtítulos en español
Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Dawkins, Richard, () The Ancestor´s Tale: A Pilgrimage to the Dawn of Evolution. p.

Compartir

facebooktwitter

11:49:49 hrs. Hace 65 ma. Extinción de los dinosaurios

¿Qué significa la hora del reloj?

Hace 65 ma cayó en lo que hoy es la península de Yucatán, un meteorito que provocó tales cambios climáticos que el 65% de las especies se extinguieron. Los efectos de la catástrofe fueron muchos, entre otros hubo oscuridad, gran cantidad de polvo tóxico en la atmósfera y disminución de la temperatura.

El asteroide cruzó la atmósfera en alrededor de un segundo, calentando el aire frente a él a varias veces la temperatura del Sol.

Casi todos los dinosaurios, que dominaban el planeta ya que habitaban los mares, la tierra y los aires, desaparecieron. Quizá lo que más los afectó fue que debido a la oscuridad, que debió haber durado varios meses, las plantas murieron por falta de sol y esto provocó una disminución de oxígeno en la atmósfera. Los dinosaurios herbívoros murieron y también murieron los carnívoros que eran sus depredadores.

En tierra, nada con cuerpo más grande de 25 kilos sobrevivió.

De los pocos dinosaurios que sobrevivieron descienden las aves que conocemos hoy.

Otras especies que sobrevivieron y llenaron los nichos que los dinosaurios dejaron vacíos son los mamíferos que eran animales muy pequeños, vivían en madrigueras donde encontraron protección y se alimentaban de insectos.

1
Vdeo
El día que el mesozoico murió: el asteroide que mató a los dinosaurios. Subtitulado al español
       
settings Sugerimos siempre buscar el icono de "settings" (preferencias) en Youtube para activar los Subtítulos en español
Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Carroll, Sean B., (2009) Into the Jungle: Great Adventures in the Search for Evolution. p. 113-131

Compartir

facebooktwitter

11:50:36 hrs. Hace 60 ma. Fósil de primate más antiguo

¿Qué significa la hora del reloj?

Los restos de primate más antiguos que se han encontrado datan de hace 60 ma y se hallaron en Adrar Mgom, Marruecos.

Otros fósiles más recientes son los de Plesiadapis, que datan de hace 58 a 55 ma, son parecidos a un tarsero y provienen de Norteamérica y Europa.

Dado que la fosilización de un ejemplar es un evento muy raro, la lógica nos lleva a concluir que los primates debieron de existir mucho antes de estas fechas.

Esto significa que debieron ser contemporáneos de los dinosaurios por varios millones de años.

El consenso es que los primates debieron haber aparecido hace entre 77 y 85 ma.

Algunas de las características de los primates son manos y pies con 5 dedos y uñas, pulgar oponible en manos y pies, dos glándulas mamarias, visión a color y binocular.

Actualmente se conocen 200 especies de primates, clasificadas en simios, monos y prosimios. Estos últimos comprenden a los lemures y a los tarseros.

Se estima que llegaron a existir alrededor de 6,500 distintas especies de primates.

Es interesante saber que la palabra primate la usó por primera vez Carl Linnaeus, cuando los quiso describir como los primeros en un sentido teológico, acepción que en la actualidad ha desaparecido.

Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Kingdon, Jonathan, () Lowly Origin. p. 44

Compartir

facebooktwitter

11:52:57 hrs. Hace 45 ma. Continentes ya casi en su forma actual

¿Qué significa la hora del reloj?

Hace 45 millones de años los continentes ya se ubicaban casi como están actualmente. Habían estado derivando desde la partición de Pangea en Laurasia y Gondwana hace 180 millones de años.

Una diferencia con la ubicación actual es que América del Norte y América del Sur estaban separadas. La fauna de Norteamérica era muy diferente a la fauna de Sudamérica. Las especies habían vivido aisladas durante millones de años.

A partir de hace alrededor de 15 millones de años comenzó una gran actividad volcánica en la zona del actual Panamá, lo cual provocó que aparecieran muchas islas. Estas islas fueron creciendo en tamaño hasta que se convirtieron en una franja de tierra continua que unió Norteamérica y Sudamérica en el actual Istmo de Panamá. La fauna que poblaba uno de los continentes migró hacia el otro y viceversa. Hubo especiación en el mar alrededor del Istmo de Panamá, ya que algunas especies quedaron separadas por una franja de tierra. Existen 7 especies de camarones a cada lado del Istmo y para cada una de ellas la especie más parecida genéticamente está del otro lado del Istmo.

Otra diferencia con la geografía actual es que India era un continente aislado que se había separado de Gondwana e iniciado su larga existencia como isla mientras viajaba a una velocidad de 15 cm por año, hacia el norte, para colisionar con Asia hace alrededor de 10 millones de años. La India de esa época era una especie de Australia, una enorme isla aislada del resto de los continentes, con sus propias especies.

Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Fortey, Richard, () Earth: An Intimate History. p.

Compartir

facebooktwitter

11:56:23 hrs. Hace 23 ma. Origen de los simios

¿Qué significa la hora del reloj?

Para que un organismo fosilice, es indispensable que inmediatamente después de morir, sus restos queden enterrados bajo sedimentos o ceniza volcánica.

No se conocen muchos fósiles de simios, pues éstos aparecieron y evolucionaron en regiones donde la fosilización no sucede. Habitaban selvas húmedas y cálidas, donde los restos orgánicos se descomponen rápidamente. Sin embargo, gracias a la biología molecular, se sabe que los simios se originaron hace alrededor de 23 ma.

Los simios se diferencian del resto de los primates por el hecho de no tener cola. Actualmente, las especies de simios que sobreviven son los gibones, los orangutanes, los gorilas, los chimpancés, los bonobos y los humanos.

Los restos de simio más antiguo que se han encontrado son los de Morotopithecus bishopi, de hace 20.6 ma. Fueron encontrados en el Monte Moroto, un volcán extinto en Uganda.

Recomendamos la lectura de este artículo sobre el tema, publicado muy recientemente.

Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Kingdon, Jonathan, () Lowly Origin. p. 81

Compartir

facebooktwitter

11:58:54 hrs. Hace 7 ma. Fósil de homínido más antiguo

¿Qué significa la hora del reloj?

Los restos de un homínido que vivió hace 7 ma fueron encontrados en 2001 en la zona Sachel del Sahara, en Chad. De ahí su nombre: Sahelantropus tchadensis, aunque se le conoce también por su sobrenombre Toumai, que significa Esperanza de Vida en el lenguaje local.

Data de antes de que se diera la divergencia entre las especies que dieron origen al hombre y a los chimpancés, que se estima sucedió hace entre 6.3 y 5.4 ma.

Existe controversia acerca de si efectivamente es ancestro de los humanos o no, ya que fue encontrado muy al oeste del Gran Valle del Rift, el lugar conocido como la cuna de la humanidad.

Independientemente de esto, se trata de un homínido con características tanto de humano como de chimpancé, pero no hay seguridad de que haya sido bípedo.

Se han encontrado restos de 9 individuos, que corresponden al cráneo, pedazos de maxilares y dientes.

Actualmente existe una única especie de homínidos, los humanos, pero se sabe que desde su primera aparición en el Mioceno, por lo menos han existido alrededor de 20 especies.

1
Vdeo
Sahelanthropus tchadensis
       
settings Sugerimos siempre buscar el icono de "settings" (preferencias) en Youtube para activar los Subtítulos en español
Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Kingdon, Jonathan, () Lowly Origin. p. 96

Compartir

facebooktwitter

11:58:58 hrs. Hace 5-7 ma. Separación entre homínidos y chimpancés

¿Qué significa la hora del reloj?

Los estudios de análisis molecular de ADN han permitido descubrir que los humanos y los chimpancés -incluidos los bonobos- compartimos un antepasado común que vivió hace entre 5 y 7 ma.

Desafortunadamente, tanto los chimpancés como los bonobos viven en zonas tropicales cálidas y húmedas, donde los restos orgánicos no fosilizan. Por lo tanto, no se conoce ningún antepasado de los chimpancés o bonobos posterior a hace 5 ma.

No sucede así con los humanos, pues se conocen varias especies que posiblemente fueron nuestros ancestros, como Australopithecus afarensis, Homo habilis y Homo erectus.

Los bonobos y los chimpancés evolucionaron de manera aislada -lo que se conoce como especiación alopátrica- porque en algún momento, los separó el gran rio Congo. Los bonobos viven en el sur del rio y los chimpancés viven en el norte. Dado que son especies que no nadan, sus genes no se han mezclado desde hace 2 a 3 ma.

La primera gráfica muestra las fechas estimadas de los ancestros comunes de todos los simios vivos actualmente.

La segunda imagen muestra la distribución de los chimpancés actualmente.

Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Dawkins, Richard, () The Ancestor´s Tale: A Pilgrimage to the Dawn of Evolution. p. 100

Compartir

facebooktwitter

11:59:03 hrs. Hace 6 ma. Primera sugerencia de bipedismo

¿Qué significa la hora del reloj?

Hace alrededor de 6 ma y después de cientos de miles de años de sequías, hubo en África un aumento de temperatura repentino que provocó ambientes húmedos generalizados. La primera evidencia de una especie bípeda corresponde a esta época.

Orrorin tugenensis, un homínido del tamaño de un chimpancé, fué encontrado en Kapsomin, en el Valle del Rift, en Kenia, en el año 2000.

Los restos que se encontraron pertenecen a 5 individuos, machos y hembras. Por la forma de los huesos de sus manos y brazos se puede saber que era una especie que trepaba los árboles. En este sentido eran muy parecidos a los simios actuales.

Sin embargo, su fémur no es como el fémur de un simio, se parece más al fémur de una especie bípeda que al fémur de un cuadrúpedo. Además, la columna vertebral parece haber sido vertical. Sus pequeños dientes son más parecidos a los dientes humanos que a los de los simios.

Se sabe con seguridad que se trata de un fósil posterior a la separación de los simios de los homínidos, pero no hay certeza de que se trata de un antepasado de los humanos.

1
Vdeo
Los orígenes de la humanidad- La odisea de la especie 1/5
 
2
Vdeo
Los orígenes de la Humanidad- Homo Sapiens (La odisea de la especie II) - La conquista del mundo 2/5
 
3
Vdeo
Los orígenes de la Humanidad- Homo Sapiens (La odisea de la especie II) - La conquista del mundo 3/5
 
4
Vdeo
Los orígenes de la Humanidad-Homo Sapiens La odisea de la especie II) - El dominio de la natural 4/5
 
5
Vdeo
Los orígenes de la Humanidad - El amanecer del hombre 5/5
settings Sugerimos siempre buscar el icono de "settings" (preferencias) en Youtube para activar los Subtítulos en español
Versión impresa en inglés

Referencias:
Kingdon, Jonathan, () Lowly Origin. p. 139

Compartir

facebooktwitter

11:59:18 hrs. Hace 4.4 ma. Homínido con capacidad de bipedismo

¿Qué significa la hora del reloj?

Ardipithecus ramidus es el nombre con que se conoce el fósil de un homínido de hace 4.4 ma, que fue encontrado por el grupo de Tim White en la zona del Valle del Rift en Etiopía.

El grupo que lo descubrió tardó 20 años en estudiar los restos y publicar sus resultados.

A partir del estudio de sus huesos se concluye que no caminaba sobre los nudillos de sus manos. Su columna vertebral llevaba una posición más vertical que las de los simios actuales.

No se sabe con certeza si se trata de un antepasado de los homínidos o de un pariente cercano al ancestro común del hombre y los chimpancés.

Lo que sí se sabe es que era bípedo cuando se movía sobre el suelo y era cuadrúpedo cuando trepaba las ramas de los árboles.

Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Kingdon, Jonathan, () Lowly Origin. p. 142

Compartir

facebooktwitter

11:59:28 hrs. Hace 3.3 ma. Herramientas de piedra más antiguas

En 2011 se encontraron en Kenya, en un lugar llamado Lomekwi, las herramientas de piedra más antiguas que se conocen hasta la fecha, de hace 3.3 ma.

Se desconoce quién las fabricó, pero estas herramientas son contemporáneas de Australopithecus afarensis, especie conocida por el famoso ejemplar de Lucy. Por lo tanto, son anteriores a la aparición del género Homo.

1
Vdeo
Hallan herramientas de piedra más antiguas
 
2
Vdeo
Stone Tools Dating 3 Million Years Ago Found Near Lake Turkana
     
settings Sugerimos siempre buscar el icono de "settings" (preferencias) en Youtube para activar los Subtítulos en español

Referencias:
Alvarez, Walter (2017). A Most Improbable Journey: A Big History of Our Planet and Ourselves. p. 48

Compartir

facebooktwitter

11:59:29 hrs. Hace 3.2 ma. Fósil de Lucy

¿Qué significa la hora del reloj?

Quizá el fósil de homínido más famoso es ""Lucy"": Australopithecus afarensis. Sus restos representan casi el 40% del cuerpo.

Fue encontrado por Donald Johanson y su equipo en Etiopía en 1974 y tiene una antigüedad de 3.2 ma.

Su sobrenombre es ""Lucy"" ya que la noche que lo descubrieron, el equipo de trabajo se reunió a festejar y cantaban la canción de los Beatles: Lucy in The Sky With Diamonds.

""Lucy"" debió tener cerca de 20 años de edad, medía poco más de un metro de altura y debe haber pesado como 30 kilos. Es muy pequeña comparada con los humanos, pero sus huesos incluidos los de la cadera, muestran sin lugar a dudas que era bípeda.

Hasta la fecha se han encontrado del orden de 100 individuos de la misma especie.

Mary Leakey encontró en 1976 las huellas de Laetoli, en Tanzania. Esas huellas fueron dejadas por dos individuos de la especie de ""Lucy"" al caminar por un terreno cubierto de ceniza. La ceniza provenía de una erupción volcánica, a la cual después le llovió, lo que provocó que las huellas se solidificaran.

1
Vdeo
Lucy
 
2
Vdeo
Encontrando el fósil de Lucy
     
settings Sugerimos siempre buscar el icono de "settings" (preferencias) en Youtube para activar los Subtítulos en español
Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Johanson, Donald, () Lucy´s Legacy. p. 10

Compartir

facebooktwitter

11:59:31 hrs. Hace 3 ma. Se unen Norte y Sud América

¿Qué significa la hora del reloj?

Desde hace alrededor de 15 ma hubo gran actividad volcánica en la zona entre Norteamérica y Sudamérica, lo cual provocó que aparecieran muchas islas.

Estas islas fueron creciendo en tamaño hasta que se convirtieron en una franja de tierra continua que unió Norteamérica y Sudamérica en el Istmo de Panamá hace 3 ma.

La fauna que poblaba uno de los continentes migró hacia el otro y viceversa. Hubo especiación en el mar alrededor del Istmo de Panamá, ya que algunas especies quedaron separadas por una franja de tierra.

Existen 7 especies de camarones a cada lado del Istmo y para cada una de ellas la especie más parecida genéticamente está del otro lado del istmo.

Hace 3 ma el mapa del mundo toma una forma muy similar a la que conocemos en la actualidad.

Recomendamos la lectura de este artículo sobre el tema, publicado muy recientemente.

Referencias:
Coyne, Jerry A., () Why Evolution Is True. p. 180

Compartir

facebooktwitter

11:59:36 hrs. Hace 2.5 ma. Aparece Homo habilis y las herramientas Olduvayenses

¿Qué significa la hora del reloj?

Hace 2.5 ma los homínidos que habitaban la zona de Olduvai, en Tanzania, ya desarrollaban herramientas para cortar, raspar y golpear.

A todos los objetos que se han encontrado en esta zona y de esta época se les conoce como la tecnología Olduvayense.

No se sabe con certeza qué especie las desarrolló, pero lo que sí es claro es que para producir estas herramientas era necesario tener un cerebro capaz de planear, enseñar y aprender.

En Etiopía se han encontrado escamas o laminillas de piedra de hace 2.6 ma, que se obtenían al golpear la roca y que eran deliberadamente trabajadas para producir herramientas. Las marcas de cortes en los huesos fósiles muestran que esos cuchillos eran utilizados para cortar la lengua de los antílopes y para obtener pedazos grandes de carne separando los tendones.

Este comportamiento les habría permitido a nuestros antepasados destazar un elefante muy rápidamente y muestra mucha más habilidad de lo que los chimpancés hacen hoy en día para comer carne.

Recomendamos la lectura de este artículo sobre el tema, publicado muy recientemente.

1
Vdeo
Las primeras herramientas
       
settings Sugerimos siempre buscar el icono de "settings" (preferencias) en Youtube para activar los Subtítulos en español
Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Wrangham, Richard, (2009) Catching Fire: How Cooking Made Us Human. p. 3

Compartir

facebooktwitter

11:59:41 hrs. Hace 2 ma. Separación entre bonobos y chimpancés

¿Qué significa la hora del reloj?

Hace alrededor de 2 ma se separaron los bonobos y los chimpancés. Esta separación se dio por aislamiento geográfico que dividió a la población de simios en dos grupos que nunca volvieron a juntarse y evolucionaron en distintas direcciones.

Esto sucedió cuando se formó el rio Congo. Los bonobos quedaron al sur del rio y los chimpancés quedaron en el norte. Como  son especies que no nadan, sus genes no se han mezclado desde hace 2 millones de años. Inclusive, desarrollaron conductas muy diferentes.

Los chimpancés han sido más estudiados que los bonobos. Por mucho, la gran experta en chimpancés es Jane Goodall. Se sabe que los chimpancés usan herramientas: unas poblaciones pescan termitas utilizando ramas de árbol y otras rompen las nueces golpeándolas con piedras.

Los bonobos han sido menos estudiados pero se sabe que son mucho más pacíficos que los chimpancés.

La gran experta en bonobos es Vanessa Woods.

1
Vdeo
Vanessa Woods y los bonobos
 
2
Vdeo
Jane Goodall y los chimpancés
     
settings Sugerimos siempre buscar el icono de "settings" (preferencias) en Youtube para activar los Subtítulos en español
Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Dawkins, Richard, () The Ancestor´s Tale: A Pilgrimage to the Dawn of Evolution. p. 101

Compartir

facebooktwitter

11:59:44 hrs. Hace 1.7 ma. Aparece Homo erectus y las herramientas Achelenses

¿Qué significa la hora del reloj?

No se sabe a ciencia cierta el origen de Homo erectus. Lo que se sabe es que hace 1.78 ma ya habitaba África del Este, hace 1.7 ma ya habitaba el oeste de Asia, hace 1.81 ma ya habitaba la isla de Java en Indonesia y hace 1.4 ma ya habitaba España.

Lo único que se puede decir con seguridad es que Homo erectus surgió de una población de Australopithecus afarensis (Lucy) de cerebro pequeño, en las sabanas que cubrían el norte y este de África y el sureste de Asia hace 2 ma. Eran individuos altos, delgados, con cuerpos muy parecidos a los nuestros, aunque sus cerebros eran de la mitad de volumen que el nuestro.

Convivieron con los afarensis los cuales desaparecieron 500 ka después.

Para hace 1.5 ma Homo erectus ya habitaba grandes extensiones en el supercontinente Afro-asiático y dominaba una nueva tecnología.

Tallaba las hermosas hachas de mano que se conocen como la tecnología Acheniense por el lugar donde se encontró un hacha (Saint Acheul, Amiens, Francia) en el siglo XIX.

Esta tecnología fue utilizada hasta hace muy poco tiempo. Se han encontrado objetos tan reciente como de hace 8 ka.

Aquellos Homo erectus que se quedaron en África se les conoce como Homo ergaster.

1
Vdeo
Homo erectus y las herramientas de piedra
       
settings Sugerimos siempre buscar el icono de "settings" (preferencias) en Youtube para activar los Subtítulos en español
Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Finlayson, Clive, () The Humans Who Went Extinct. p. 53

Compartir

facebooktwitter

11:59:50 hrs. Hace 1 ma. Una primera salida de África de humanos

¿Qué significa la hora del reloj?

Los antepasados de Homo sapiens ya habitaban localidades de Europa y Asia hace 1 ma.

Éstos se conocen como Homo heidelbergensis u Homo antecessor, y se suponen son los ancestros de los Neandertales.

Los caracteriza un incremento en el volumen del cerebro que permite clasificarlos ya dentro del rango de los humanos modernos.

Se sabe que no son el mismo tipo de humanos que Homo erectus, sino que se trata de una población aislada con rasgos que definitivamente les daban una ventaja reproductiva sobre los descendientes de Homo erectus que habían salido de África 1 ma antes.

Aquellos que apoyan la teoría de la salida de África hace 1 ma argumentan que estos individuos reemplazaron rápidamente a aquellas poblaciones de erectus que habían logrado sobrevivir fuera de África.

Una segunda salida de África se sucede hace alrededor de 50 ka, cuando una población no muy grande de humanos modernos, con cultura y tecnología, inicia la conquista de todo el planeta.

Recomendamos la lectura de este artículo sobre el tema, publicado muy recientemente.

Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Kingdon, Jonathan, () Lowly Origin. p. 260

Compartir

facebooktwitter

11:59:52 hrs. Hace 790 ka. Primera evidencia de control del fuego

¿Qué significa la hora del reloj?

Las evidencias arqueológicas no dejan lugar a dudas que el control del fuego es una tradición muy antigua.

Un sitio que ha sido fechado con veracidad es Gesher Benot Ya´aqov en Israel, muy cerca del río Jordán. En ese lugar, hace 790 ka, Homo erectus, antepasado de Homo sapiens, ya utilizaba herramientas y quemaba semillas de aceituna, cebada y uva calentando madera y piedras.

Hace 400 ka en Alemania, en un sitio en Schoningen, Homo heidelbergensis, una versión más robusta de Homo sapiens, dejó huellas de haber cazado 22 caballos, haberlos destazado y haber utilizado fuego para cocinar esa carne. Por cierto, este lugar es el sitio más antiguo que ofrece evidencia de cacería en grupo.

También en Inglaterra se encontró un sitio habitado por Homo heidelbergensis de hace también 400 ka, llamado Beeches Pit, donde hay muestras de que había una chimenea de 1 metro de diámetro.

Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Wrangham, Richard, (2009) Catching Fire: How Cooking Made Us Human. p. 84

Compartir

facebooktwitter

11:59:55 hrs. Hace 500 ka. Aparecen los Neandertales

¿Qué significa la hora del reloj?

Los Neandertales son humanos que se separaron de nuestro linaje hace aproximadamente 500 ka. Utilizaban las herramientas que Homo erectus había dominado.

Sobrevivieron en Europa y Asia por 300 ka, mucho más tiempo de lo que nuestra especie lleva de existencia. Además, lo hicieron en las condiciones más inhóspitas, pues durante esa época sucedió la última glaciación.

Desde principios del siglo XIX se conocen restos de Neandertales encontrados en Europa, sin embargo no se sabía a ciencia cierta de qué manera estaban relacionados con el ser humano.

Más recientemente se encontraron restos en Israel, en una cueva en el Monte Carmel, llamada Tabun. Cerca de esta cueva se encontraron también restos de antepasados de Homo sapiens en las localidades de es-Skhul, Kebara, Jebel Qafzeh y Amud.

El análisis de la antigüedad de todos estos restos muestra que los Neandertales y los ancestros de Homo sapiens del medio oriente convivieron hace alrededor de 100 a 130 ka.

Esos antepasados de Homo sapiens desaparecieron del medio oriente hace 80 ka, cuando las temperaturas comenzaron a descender.

Sin embargo, los Neandertales sobrevivieron el cambio de clima y se sabe que poblaron Europa y el Oeste de Asia hasta desaparecer hace 30 ka.

En la cueva de Gorham, en Gibraltar, se encontraron los restos de los últimos Neandertales de Europa.

En la actualidad se sabe que algunos de los actuales humanos compartimos genes con los Neandertales, por lo que es posible asegurar que hubo mestizaje.

1
Vdeo
El hombre de Neandertal. Cap 1.
 
2
Vdeo
El hombre de Neandertal. Cap 2.
 
3
Vdeo
El hombre de Neandertal. Cap 3.
 
4
Vdeo
El hombre de Neandertal. Cap 4.
 
settings Sugerimos siempre buscar el icono de "settings" (preferencias) en Youtube para activar los Subtítulos en español
Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Finlayson, Clive, () The Humans Who Went Extinct. p. 10

Compartir

facebooktwitter

11:59:56 hrs. Hace 400 ka. Herramientas de madera más antiguas

¿Qué significa la hora del reloj?

En 1995 se encontraron tres lanzas de madera, junto con otras herramientas de piedra, en una mina de carbón en Schoningen, Alemania.

Tienen del orden de 400 ka y son las herramientas de madera más antiguas que se conocen.

Se presume que fueron hechas por Homo heidelbergensis.

Referencias:
Wolpert, Lewis, (2006) Six Impossible Things Before Breakfast: The Evolutionary Origins of Belief. p. 73

Compartir

facebooktwitter

11:59:57 hrs. Hace 280 ka. Primera evidencia de arte

¿Qué significa la hora del reloj?

La edad de la figura humana más antigua es de 280 mil años y fue encontrada en Berekhat Ram, Israel. Debido a la gran cantidad de restos que han sido encontrados en Israel, se sabe que ahí convivieron Homo neanderthalensis, Homo erectus y Homo sapiens.

Se cree que la Venus de Berekhat Ram es una figura esculpida por Homo erectus, especie conocida como el homínido viajero pues es el primero que sale de África hace por lo menos 1.6 millones de años y se establece en Asia y Europa.

No fue esculpida por Homo neanderthalensis pues ellos no dejaron ninguna evidencia de producción de arte. Tampoco pudo haber sido producida por Homo sapiens pues hace 280 mil años la especie no existía todavía.

Homo erectus es la especie de homínido más exitosa por haber existido en el planeta mucho más tiempo que lo que lleva Homo sapiens. Vivió alrededor de 2 millones de años para desaparecer en Asia y Europa hace 100 mil años.

1
Vdeo
La venus de Berekhat Ram
       
settings Sugerimos siempre buscar el icono de "settings" (preferencias) en Youtube para activar los Subtítulos en español
Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Curtis, Gregory, () The Cave Painters. p.

Compartir

facebooktwitter

11:59:58 hrs. Hace 250 ka. Origen de Homo sapiens

¿Qué significa la hora del reloj?

El origen de Homo sapiens se cree que fue hace alrededor de 250 a 300 ka.

Esto no significa que los humanos surgieron repentinamente. Todo lo que quiere decir es que a los individuos que vivían hace 250 mil años ya se les podía llamar “humanos modernos”. Si los vistiéramos de traje y corbata, pasarían inadvertidos caminando por una calle de París.

No hay fósiles de esa época, pero la estimación se ha hecho a partir de las herramientas que se han encontrado y la tendencia en el crecimiento del cráneo en todos los demás fósiles que se conocen.

Su lugar de origen se presume es las sabanas del sur y este de África.

Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Kingdon, Jonathan, () Lowly Origin. p. 304

Compartir

facebooktwitter

11:59:58.168 hrs. Hace 195 ka. Fósil más antiguo de Homo sapiens

¿Qué significa la hora del reloj?

La evidencia más antigua de Homo sapiens la constituyen unos restos encontrados en Kibish, Etiopía, en 1967, muy cerca de la frontera con Kenya y casi dentro del Parque Nacional Omo.

Originalmente se pensó que tenían 130 ka de antiguedad.

En 2005, utilizando técnicas más moderna y con menor error de estimación se concluyó que tienen del orden de 195 ka.

Lo que hicieron los expertos fue fechar cristales de ceniza volcánica que aparecían inmediatamente arriba y abajo de la capa donde fueron encontrados los restos, que se conocen como Omo I y pertenecen a dos individuos.

Referencias:
Kingdon, Jonathan, () Lowly Origin. p. 314

Compartir

facebooktwitter

11:59:58.459 hrs. Hace 164 ka. Primeros pescadores

¿Qué significa la hora del reloj?

Se sabe que desde hace 164 ka hubo explotación sistemática de los recursos marinos en la bahía Mossel, en Sudáfrica, por alguna especie de homínidos.

En la cueva de Blombos se han encontrado evidencias de que estos individuos se alimentaban de peces y de mariscos de concha. Inclusive se han encontrado huesos de delfines y de focas.

Referencias:
Referencia. Kingdon, Jonathan, () Lowly Origin. p.

Compartir

facebooktwitter

11:59:58.919 hrs. Hace 115 ka. Hombre moderno en el Medio Oriente

¿Qué significa la hora del reloj?

Se han encontrado restos de Homo sapiens, con características de hombre moderno, en el área que actualmente es Israel.

Hace 115 ka estos individuos, que no eran una población muy grande, habitaban las cuevas de Qafzeh y Skhul. Debieron haber salido de África hacia Asia hace 115-120 ka.

Después, entre hace 80 y 50 ka, estos hombres desaparecen de la región, no dejan descendencia y en algunos casos son reemplazados por Neandertales.

Como era el inicio de la última glaciación, es posible que estos humanos desaparecieron debido al exceso de frío y fueron sustituidos por Neandertales que llegaron de otras de regiones y estaban mejor adaptados para esos climas.

Más tarde, alrededor de hace 45 ka, llegan otra vez desde África seres humanos modernos al Medio Oriente, pero esta vez lo hacen con una diferencia muy grande: tienen tecnología para la cacería y tienen cultura.

Ya nada detiene a estos humanos para poblar el resto del continente.

Recomendamos la lectura de este artículo sobre el tema, publicado muy recientemente.

Referencias:
Wells, Spencer, () The Journey of Man: A Genetic Odyssey. p. 98

Compartir

facebooktwitter

11:59:59.295 hrs. Hace 75 ka. Primera evidencia de objetos simbólicos

En la costa sur de África, cerca de la bahia Mossel, existe una cueva llamada Blombos donde los arqueólogos han encontrado objetos de una antigüedad de 75 ka.

En particular, se excavaron unas piezas de ocre que contienen los primeros grabados geométricos, evidencia irrefutable que los pobladores de las cuevas tenían manejo de imágenes simbólicas. 

Son un par de piezas con una superficie alisada que muestra claramente un patrón de rasgos cruzados. Nunca se sabrá el significado de esos rasgos, pero lo que sí es posible afirmar es que fueron hechos deliberadamente.

En esa cueva también se han encontrado unas de las primeras cuentas perforadas hechas con concha de Nassarius, que seguramente se usaban como collares.

Referencias:
Tattersall, Ian (2012). Masters of the Planet: The Search for Our Human Origins, p. 200

Compartir

facebooktwitter

11:59:59.624 hrs. Hace 40 ka. Colonización de Australia

¿Qué significa la hora del reloj?

Hace 40 ka llega una migración de Homo sapiens a Australia. Estos individuos pudieron llegar tan lejos debido a que era época de glaciación y el nivel del mar se encontraba cerca de 200 metros más bajo que el actual y la superficie de tierra firme en el planeta era un 40% más extensa que la que existe actualmente.

Por esta razón, los individuos que emigraron de África pudieron cruzar caminando desde India hasta las islas occidentales de Indonesia. Australia se encontraba unida a Nueva Guinea y llegar ahí sólo debió de haber requerido de un viaje muy corto en balsa.

Lo que estos hombres, antepasados de los actuales aborígenes australianos, encontraron en estos territorios fueron especies de animales y plantas que habían evolucionado por millones de años aisladas de depredadores mamíferos.

En 1974 fueron hallados los restos de un individuo enterrado en lo que debió haber sido un lago que se conoce como Lago Mungo. Se estima que este individuo tiene una antigüedad de entre 60 y 40 ka.

Al terminar la glaciación, el nivel del mar bajó y Australia quedó aislada del resto del mundo como una isla enmedio del océano, durante casi 40 ka, hasta que fue redescubierta por los europeos en 1606.

Para entonces, los aborígenes ya habían extinguido muchas especies de megafauna australiana, como el diprotodon.

Referencias:
Wells, Spencer, () The Journey of Man: A Genetic Odyssey. p. 64

Compartir

facebooktwitter

11:59:59.671 hrs. Hace 35 ka. Primeros instrumentos musicales y esculturas más antiguas

¿Qué significa la hora del reloj?

Las evidencias más antiguas de instrumentos y esculturas producidas por Homo sapiens fueron encontradas en la cueva de Hohle Fels, en Alemania, en 2008. Los artefactos más antiguos son de hace entre 35 y 40 mil años y se trata de una flauta hecha de hueso y una escultura de mujer, llamada Venus de Hohle Fels.

En 1939 ya se había encontrado en la misma cueva una figura de marfil de hace alrededor de 32 mil años, que representa a un individuo mitad humano y mitad león.

Existen muchas otras muestras de arte prehistórico procedentes de diferentes sitios de Europa con antigüedades de entre 10 y 30 mil años.

Sobresalen las esculturas hechas con cuerno de reno y colmillo de mamut encontradas en Montastruc (Francia), la Venus de Menton (Italia), el bisonte de Zaraysk (Rusia) y las figuras femeninas de Dolni Vesonice (Rep. Checa)

Todos estos artefactos fueron fabricados por los primeros Homo sapiens que poblaron Europa, seres humanos como nosotros, artistas consagrados con las mismas habilidades y destrezas del hombre contemporáneo.

foto 10

1
Vdeo
Arte de la edad de hielo
 
2
Vdeo
Arte de la edad de hielo
     
settings Sugerimos siempre buscar el icono de "settings" (preferencias) en Youtube para activar los Subtítulos en español
Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Curtis, Gregory, () The Cave Painters. p.

Compartir

facebooktwitter

11:59:59.699 hrs. Hace 32 ka. Las primeras pinturas: la cueva de Chauvet

¿Qué significa la hora del reloj?

La cueva de Chauvet, en Francia contiene las pinturas más antiguas que se conocen. Son de hace 32 ka. Werner Herzog hizo un documental en 3D, titulado Cave of Forgotten Dreams, acerca de esta cueva, que vale la pena ver.

Otra de las cuevas más famosas es Lascaux, que también está en Francia pero es mucho más moderna: de hace 17 ka.

Es curioso pensar que las pinturas de Lascaux son tan antiguas para nosotros como las pinturas de Chauvet eran para los pintores de Lascaux.

Existen gran cantidad de cuevas con arte en las rocas, pero también hay muchas donde se han encontrado esculturas.

El mapa muestra como puntos verdes las cuevas donde se han encontrado esculturas y en rojo aquéllas donde hay pintura en rocas.

La línea azul es el límite del hielo en la última glaciación hace 18 ka, cuando éste llegó a su extensión máxima, y la línea morada es la costa durante esta glaciación. Por el hecho de que había gran cantidad de hielo, el nivel del mar descendió más de 100 metros.

1
Vdeo
La cueva de Chauvet
 
2
Vdeo
La Cueva de los Sueños Olvidados, de Werner Herzog
     
settings Sugerimos siempre buscar el icono de "settings" (preferencias) en Youtube para activar los Subtítulos en español
Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Curtis, Gregory, () The Cave Painters. p. 198

Compartir

facebooktwitter

11:59:59.737 hrs. Hace 28 ka. Desaparecen los Neandertales de Europa

¿Qué significa la hora del reloj?

Hay evidencia de que los últimos Neandertales de Europa sobrevivieron por 2 ka al resto, viviendo en las cuevas de la Roca de Gibraltar, al sur de España.

Por más de 17 años se han hecho excavaciones donde se ha encontrado el polen de las flores que cortaban, el carbón de las fogatas que prendían, los restos de los animales que consumían, las herramientas que utilizaban y por supuesto los restos de sus cuerpos.

El parque nacional de Doñana es lo más parecido actualmente a cómo era esa zona hace 30 ka cuando ellos vivían ahí. El nivel del mar actualmente llega casi hasta las cuevas, pero hace 28 ka el nivel estaba 120 m más abajo, lo que significa que la costa llegaba a cientos de metros de distancia de la entrada de las cuevas. Los Neandertales recolectaban tubérculos y plantas en esos terrenos frente a las cuevas.

Se sabe, por los fósiles de plantas encontrados, cómo era el clima en esa zona en los últimos 100 ka. Aun cuando el resto de Europa sufría de climas helados, este refugio en el sur de España tuvo un clima que variaba poco. Lo han llegado a llamar un pedazo de África en Europa.

Hay evidencias de que comían cabras, venados, conejos y muchos diferentes pájaros. También se han encontrado en las cuevas restos de tortugas, focas, mejillones, peces y delfines.

Los últimos Neandertales de hace 24-28 ka años comían lo mismo que sus antepasados de hace 100 ka. No hubo ninguna innovación en su alimentación. Y no hubo ninguna innovación en las herramientas que usaban. Siguieron utilizando tecnología Musteriense cuando sus parientes europeos ya se habían mudado a tecnología Châtelperroniense hacía 10 ka.

1
Vdeo
Así son los análisis de los fósiles de El Sidrón
       
settings Sugerimos siempre buscar el icono de "settings" (preferencias) en Youtube para activar los Subtítulos en español

Referencias:
Finlayson, Clive, () The Humans Who Went Extinct. p. 143

Compartir

facebooktwitter

11:59:59.746 hrs. Hace 27 ka. Las pinturas de la cueva de Cosquer

¿Qué significa la hora del reloj?

La cueva de Cosquer, localizada en Francia cerca de Marsella, fue descubierta en 1985 por Henri Cosquer.

Las rocas de su interior están cubiertas por pinturas hechas hace 27 ka.

Actualmente la entrada a la cueva se encuentra a 37 metros debajo del nivel del mar por lo que está no se permite el acceso al público. Únicamente se puede llegar al interior buceando a través de un pasillo de 175 metros de longitud.

En la época en que las pinturas fueron hechas y la cueva era utilizada para ceremonias, el nivel del mar estaba muy por debajo del nivel actual y muchos kilómetros alejado de la costa de hoy.

Era la época de la última gran glaciación cuando grandes volúmenes de agua se encontraban congelados en los polos.

1
Vdeo
La cueva de Cosquer
       
settings Sugerimos siempre buscar el icono de "settings" (preferencias) en Youtube para activar los Subtítulos en español
Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Curtis, Gregory, () The Cave Painters. p. 190

Compartir

facebooktwitter

11:59:59.765 hrs. Hace 25 ka. Las pinturas de la cueva de Peche Merle

La cueva de Pech Merle, en el sur de Francia y descubierta en 1922, contiene como todas las demás cuevas de la región, una gran cantidad de figuras de animales y huellas de manos.

También contiene una figura humana muy particular. Se trata de un dibujo simple de un hombre acostado, con la cabeza proporcionalmente mucho más grande que sus piernas y que tiene una serie de lanzas enterradas en su cuerpo. Da la impresión de representar un crimen. Quizá inclusive se trata de una imagen de tortura.

Las representaciones humanas en el arte prehistórico son muy escasas. Existen únicamente cuatro imágenes de hombres contra miles de pinturas de animales. Aun cuando no hay ninguna evidencia que se cometieran crímenes pasionales o que la tortura fuera frecuente, no sorprendería a nadie que haya sucedido y que se haya representado en el arte sobre piedra.

Las pinturas de Peche Merle tienen una antigüedad de 25 ka. Es de las cuevas con arte prehistórico más antiguo y de las pocas de Francia que todavía es posible visitar: se admite el ingreso de un par de decenas de turistas al día.

1
Vdeo
Cueva de Peche Merle
       
settings Sugerimos siempre buscar el icono de "settings" (preferencias) en Youtube para activar los Subtítulos en español
Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Curtis, Gregory, () The Cave Painters. p. 197

Compartir

facebooktwitter

11:59:59.783 hrs. Hace 23 ka. Chozas más antiguas

¿Qué significa la hora del reloj?

Ohalo II es un sitio a la orilla del mar de Galilea, en Israel, que fue descubierto por el profesor Dani Nadel de la Universidad de Haifa.

Estaba debajo del nivel del agua y perfectamente cubierto por sedimentos, pero debido a una época de sequía en que el nivel del agua bajó, el sitio fue encontrado.

Hay evidencias que los Homo sapiens que habitaban ahí hace 23 ka, vivían de la pesca. En ocasiones su campamento se inundaba, pues el nivel del agua subía y lo tenían que abandonar.

Se encontraron las chozas que habitaban, los cereales, vegetales y los animales que consumían y las herramientas que utilizaban para la pesca y la caza.

1
Vdeo
Excavaciones arqueológicas en Ohalo II
       
settings Sugerimos siempre buscar el icono de "settings" (preferencias) en Youtube para activar los Subtítulos en español

Referencias:
Wade, Nicholas, () Before the Dawn: Recovering the Lost History of Our Ancestors. p.

Compartir

facebooktwitter

11:59:59.793 hrs. Hace 22 ka. Venus de Willendorf

¿Qué significa la hora del reloj?

En 1908, un arqueólogo austro-húngaro de nombre Josef Szombathy encontró cerca de la ciudad de Willendorf, Austria, una escultura de mujer de hace alrededor de 22 ka. Actualmente la pieza original está en el Museo de Historia Natural de Viena pero existen réplicas exhibidas en diferentes museos.

Es una de las figuras femeninas más antiguas hechas por Homo sapiens, esculpida en piedra caliza. Representa el cuerpo de una mujer robusta, desnuda, con grandes pechos y trasero, que sugiere ser una representación de la fertilidad. Curiosamente carece de rasgos faciales.

Tiene una altura de 11 centímetros y es posible apreciar que originalmente estaba pintada de rojo. Es una de las obras de arte fabricadas por los primeros Homo sapiens que poblaron Europa, seres humanos iguales a nosotros, artistas consagrados con las mismas habilidades y destrezas del hombre contemporáneo.

1
Vdeo
La venus de Willendorf
 
2
Vdeo
La venus de Willendorf
     
settings Sugerimos siempre buscar el icono de "settings" (preferencias) en Youtube para activar los Subtítulos en español
Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Curtis, Gregory, () The Cave Painters. p.

Compartir

facebooktwitter

11:59:59.812 hrs. Hace 20 ka. Origen de arco y flecha

¿Qué significa la hora del reloj?

Debido a todas las herramientas encontradas en Europa y Asia, se sabe que desde hace 34 ka, ya se utilizaba el hueso como punta de lanza.

Inclusive, hace 26 ka ya se utilizaban agujas de hueso para coser.

Los lanza dardos y atlatls ya se conocían desde hace 18 ka.

El uso del arco con flecha para cacería es de más o menos la misma época.

Referencias:
Ridley, Matt, (2010) The Rational Optimist. p. 70

Compartir

facebooktwitter

11:59:59.825 hrs. Hace 18.6 ka. Las pinturas de la cueva de Lascaux

¿Qué significa la hora del reloj?

La cueva de Lascaux, en Montignac, Francia, es quizá la cueva de arte rupestre más espectacular. Contiene cientos de pinturas sobre piedra, que representan caballos, uros, bisontes, ciervos, cabra montés, renos, osos, felinos y rinocerontes.

La cueva original está cerrada al público, pero existe una réplica idéntica que es posible visitar.

Tiene una antigüedad de 18.6 ka.

1
Vdeo
Lascaux Prehistoria del arte 1
 
2
Vdeo
Lascaux Prehistoria del arte 2
 
3
Vdeo
Lascaux Prehistoria del arte 3
   
settings Sugerimos siempre buscar el icono de "settings" (preferencias) en Youtube para activar los Subtítulos en español
Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Curtis, Gregory, () The Cave Painters. p. 92

Compartir

facebooktwitter

11:59:59.859 hrs. Hace 15 ka. Grabados de caras en la cueva de La Marche

¿Qué significa la hora del reloj?

La cueva de La Marche, en Lussacles-Châteaux, Francia, contiene grabados en piedra que corresponden a caras humanas.

Se estima que tienen una antiguedad de cerca de 15 ka.

Se trata de la única cueva con figuras humanas.

Todas las demás que se conocen hasta la fecha, contienen únicamente figuras de animales.

1
Vdeo
Cueva de La Marche
       
settings Sugerimos siempre buscar el icono de "settings" (preferencias) en Youtube para activar los Subtítulos en español

Referencias:
Curtis, Gregory, () The Cave Painters. p.

Compartir

facebooktwitter

11:59:59.868 hrs. Hace 14 ka. Domesticación del perro

¿Qué significa la hora del reloj?

El análisis del ADN, primero de un perro boxer llamado Tasha en 2005 y después de muestras de cientos de perros, indica que todos provienen del lobo gris (Canis lupis) de Eurasia, hace aproximadamente entre 40 y 14 ka.

Los últimos estudios apuntan a que la domesticación se hizo en la actual China, en una región que se conoce como ASY (Asia al sur del rio Yangtze).

Seguramente los lobos más mansos se acercaban a los grupos humanos en busca de comida. A los humanos les convenía tener a estos guardianes que ladraban cuando algún extraño se acercaba.

De esta manera se inició la domesticación del primer animal por el hombre. Pero el hombre no nada más domesticó al perro, sino que hizo selección artificial, criando muy diferentes razas para satisfacer muy distintas necesidades.

No deja de sorprendernos el ver las diferencias que existen entre un lobo gris, un perro chihuahua y un lobero irlandés. Sin embargo todos ellos, junto con todas las demás razas de perros, son genéticamente más parecidos entre sí que los humanos y los bonobos.

Recomendamos la lectura de este artículo sobre el tema, publicado muy recientemente.

1
Vdeo
Origen del perro
 
2
Vdeo
La historia de la domesticación
     
settings Sugerimos siempre buscar el icono de "settings" (preferencias) en Youtube para activar los Subtítulos en español
Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Diamond, Jared, () Guns, Germs, and Steel: The Fates of Human Societies. p. 161

Compartir

facebooktwitter

11:59:59.896 hrs. Hace 11 ka. Ciudad más antigua habitada hasta la fecha

¿Qué significa la hora del reloj?

Se tiene evidencia arqueológica que la ciudad de Jericó en Cisjordania es la ciudad más antigua que hasta la fecha sigue habitada.

Se han encontrado restos de hace 11 ka. Como tiene un clima benévolo, sus habitantes no tenían necesidad de emigrar.

Sin embargo, no hay ninguna evidencia que Jericó fuera un gran asentamiento humano en los siglos XIII y XIV AEC. No existen ruinas de ninguna gran muralla.

Para los arqueológos actuales la historia bíblica de la gran batalla de Jericó no es más que un espejismo romántico.

Referencias:
Finkelstein, Israel, () The Bible Unearthed. p. 73

Compartir

facebooktwitter

11:59:59.906 hrs. Hace 10 ka. Domesticación de plantas y animales

¿Qué significa la hora del reloj?

Hace 10 ka, en el suroeste de Asia, en lo que conocemos como el Creciente Fértil, se inició la domesticación de los animales, en particular, borregos y chivos. También se sabe que ahí se domesticaron plantas como el trigo, el chícharo y el olivo.

Esto les permitió a los pobladores de la región convertirse en sociedades sedentarias y surgieron los asentamientos humanos. Se sabe que uno de los asentamientos más antiguos es la actual ciudad de Jericó.

Es interesante saber que la agricultura y la domesticación de animales aparecieron de manera independiente en distintos lugares del planeta y a distintos tiempos.

En cada caso las plantas y los animales domesticados fueron los que existían en la zona.

  • En China se domesticó el mijo, el arroz, el puerco y el gusano de seda hace alrededor de 9.5 ka.
  • En Mesoamérica se domesticó el maíz, el frijol, la calabaza y el guajolote hace alrededor de 5.5 ka.
  • En los Andes y el Amazonas se domesticó la papa, la mandioca, la llama y los conejillos de indias hace alrededor de 5.5 ka.
  • En el este de los Estados Unidos se domesticó el girasol y el huauzontle (Chenopodium) hace alrededor de 4.5 ka pero no tuvieron animales domésticos.
"

1
Vdeo
El origen del maiz
 
2
Vdeo
Guns, Germs, & Steel -- (Episode 1 - Out of Eden)
     
settings Sugerimos siempre buscar el icono de "settings" (preferencias) en Youtube para activar los Subtítulos en español
Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Diamond, Jared, () Guns, Germs, and Steel: The Fates of Human Societies. p. 99

Compartir

facebooktwitter

11:59:59.924 hrs. Hace 8 ka. Primera evidencia de proto-lenguaje escrito

¿Qué significa la hora del reloj?

Los signos grabados en artefactos encontrados en Tordos, Hungría, de hace 8 ka, son la evidencia más antigua que se conoce de un protolenguaje.

Probablemente representan un mensaje, pero no constituyen todavía un lenguaje.

Se han encontrado gran cantidad de piezas de cerámica con signos grabados que provienen de la cultura Vinca del sureste de Europa.

Referencias:
Leakey, Richard, () The Origin Of Humankind. p.

Compartir

facebooktwitter

11:59:59.948 hrs. Hace 5 ka. Domesticación del caballo

¿Qué significa la hora del reloj?

Se conocen pinturas de caballos de hace 30 ka en cuevas de Europa, pero estos caballos eran salvajes y eran utilizados como alimento.

El análisis de ADN de los caballos domésticos permite saber que estas razas tienen alrededor de 5 ka y provienen de la zona de Dereivka, en Ucrania, cerca del mar Negro. Fue a partir de entonces que los caballos más dóciles, seleccionados artificialmente por los humanos, fueron utilizados como animales de trabajo.

Lo que también se conoce acerca de los caballos con mucho detalle es toda su evolución, desde su origen a partir de unos caballitos enanos de hace 50 ma, pasando por una serie de fósiles transicionales, hasta llegar a los caballos que conocemos actualmente.

También se sabe que había caballos en América hasta hace unos 15 ka, cuando el hombre llegó por Bering y acabó con ellos seguramente cazándolos, para utilizarlos como alimento.

Cuando los europeos llegaron a América en el siglo XV, trayendo consigo sus caballos, los habitantes del Nuevo Mundo desconocían esos animales ya que sus antepasados se habían encargado de su extinción en todo el continente.

Versión impresa
Versión impresa en inglés

Referencias:
Coyne, Jerry A., () Why Evolution Is True. p.

Compartir

facebooktwitter