Todo sobre la Evolución
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Funcionamiento • ¿Por qué es importante entender evolución? • 12 cápsulas

Comprender evolución permite entender el comportamiento humano, por ejemplo, los celos

Los celos del hombre sin duda han sido responsables de una gran parte del sufrimiento humano. Una gran mayoría de los homicidios de mujeres, a lo largo de la historia de la humanidad, se han debido a celos masculinos.

Para que esto haga sentido, debemos entender el origen evolutivo y la función de los celos sexuales.

Mientras que la maternidad es irrefutable, la paternidad es un asunto de opinión. El hombre corre el riesgo de pasar su vida proveyendo a una mujer con hijos de otro hombre o inconscientemente cuidando niños que no son de él, mientras que la mujer siempre sabe cuáles son sus hijos.

Un hombre que no experimenta celos tiene un riesgo mucho mayor de ser engañado, en comparación con aquel que sí experimenta celos, y en consecuencia, su éxito reproductivo se ve disminuido y sus genes pueden desaparecer. Los celos sexuales han ejercido tal influencia en la vida humana que han sido institucionalizados y regulados con costumbres y leyes formales en casi todas las sociedades.

Hay sociedades donde las mujeres deben demostrar su virginidad la noche del matrimonio.

En otras sociedades, las mujeres se deben cubrir el rostro y el cuerpo para no ser reconocidas por hombres ajenos al hogar.

En China, a las mujeres se les confinaban los pies desde niñas para impedir que les crecieran y que ellas se apartaran de su casa.

En todas las sociedades, los hombres han creado instituciones sociales para controlar la sexualidad femenina. Los hombres celosos dejaron más descendencia que los hombres no celosos: tuvieron una ventaja reproductiva. Además, heredaron los ""genes celosos"" a sus hijos.

Éste es un ejemplo de cómo la conducta sexual es también resultado de la evolución.

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¿Por qué es importante entender evolución?
 
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Referencias:
Nesse, Randolph, () Why we get Sick. p. 194

Keywords:
sexualidad, celos, infidelidad, conducta,

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Entender evolución es importante porque explica el origen de la complejidad

La selección acumulativa, que sucede lentamente con cambios graduales, es la única explicación factible que se tiene para la existencia de las formas de vida complejas.

Si se quiere entender cómo es que las ballenas son mamíferos, o cómo fue que las flores son de colores, la única disciplina que nos va a dar una explicación plausible es la evolución.

Más aun, la única disciplina que nos puede dar una explicación de cómo aparecimos los seres humanos, porqué somos como somos, qué tuvo que suceder para que nosotros surgiéramos como especie, es la evolución.

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Referencias:
Dawkins, Richard, () The Blind Watchmaker: Why the Evidence of Evolution Reveals a Universe Without Design. p. 317

Keywords:
origen, vida, , ,

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Entender evolución es importante pues permite tener una visión más real del mundo

La evolución explica no nada más el origen de los seres vivos sino explica también el origen de su comportamiento. Baste decir que estas explicaciones comprenden tanto al origen del ser humano como al origen de su conducta. Entender evolución permite entender cosas como:

  • ¿Por qué la infidelidad?
  • ¿Por qué vivimos en sociedad?
  • ¿Por qué existe la familia?
  • ¿Por qué los celos?
  • ¿Por qué las mamás cuidan a los bebés?
  • ¿Por qué hay fobia a los reptiles y miedo a las alturas?
  • ¿Por qué hay xenofobia y discriminación?

El que no entiende evolución y busca las respuestas en la religión, la cultura popular o la pseudociencia, tiene una visión equivocada del mundo.

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Referencias:
Diamond, Jared, (1993) The Third Chimpanzee: The Evolution and Future of the Human Animal.

Keywords:
moral, altruismo, infidelidad, sexualidad,

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Entender evolución nos obliga a ver la escala de tiempo de manera diferente

Para tener una idea de la escala de la historia de la Tierra, imaginemos que caminamos hacia atrás en el tiempo.

Imaginemos que cada paso son 100 años, es decir, que cada paso equivale a poco más de 3 generaciones humanas.

Un kilómetro nos lleva a hace 100 ka, antes de que nuestros antepasados salieran de África.

Suponiendo que podemos caminar 32 kms al día, un día de caminata nos lleva a más de 3 ma, la época en que vivió Lucy y se cerró la Península de Panamá.

Veinte días de caminata a ese ritmo nos lleva a hace 64 ma, muy poco después de cuando se extinguieron los dinosaurios.

Cinco meses de caminata nos llevaría a hace 480 ma, que corresponde al final de la explosión del Cámbrico.

Tendríamos que caminar año y medio para llegar al origen de la vida y tendríamos que caminar casi dos años y darle toda la vuelta a la Tierra para llegar al origen del planeta.

Ésta y ésta son otras maneras de mapear el tiempo.

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Referencias:
Hazen, Robert M., (2012) The Story of Earth. p. 27

Keywords:
tiempo, historia, , ,

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Entender evolución nos permite valorar lo endeble que es la vida

Imaginemos que estamos en el centro de la Tierra y que podemos caminar sin prisa hacia afuera, sobre un radio promedio del planeta.

Durante las primeras 12 semanas de nuestra caminata vamos a viajar por roca ardiente y magma que carecen totalmente de vida.

Tres minutos antes de llegar a la superficie, cuando sólo nos faltan 500 metros, empezamos a encontrar a los primeros organismos: bacterias que se alimentan de nutrientes que se han filtrado a estratos con agua.

Llegamos a la superficie y en 10 segundos comenzamos a observar una ráfaga deslumbrante de vida: decenas de miles de especies de microorganismos, plantas y animales alrededor de nosotros a la altura de nuestro horizonte.

Medio minuto más tarde ya todo desapareció.

Dos horas más tarde sólo podemos ver un leve rastro de la vida en el planeta: seres humanos trepados en aviones con intestinos llenos de bacterias.

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Referencias:
Wilson, Edward O., () The Diversity of Life. p. 35

Keywords:
vida, planeta, , ,

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Entender evolución permite adelantos en salud pública y medicina

La evolución y el pensamiento evolutivo se aplican de manera cotidiana en salud pública y medicina. La teoría evolutiva ofrece el contexto adecuado para entender la naturaleza de las enfermedades epidemiológicas. Los agentes patógenos y el sistema inmune humano están continuamente coevolucionando: un cambio adaptativo en el agente patógeno provoca una respuesta adaptativa en el huesped.

La virulencia de los patógenos y nuestra resistencia a ellos evolucionan de manera compleja y son motivo de estudio a fin de lograr influir en algún cambio y potencialmente reducir la velocidad de transmisión y la virulencia en la población. 

 

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Referencias:
Mindell, David P. (2006), The Evolving World. p. 296

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Evolución es una componente más de la visión científica del mundo

La evolución biológica es una ciencia en continuo desarrollo que embona en el conocimiento científico moderno.

Los resultados tecnológicos de la investigación científica, incluyendo los aviones, las computadoras, los automóviles, los teléfonos celulares, la predicción del clima, los mapas de depósitos de combustibles fósiles, la comunicación y las imágenes satelitales, los aparatos para la sordera, las vacunas, los antibióticos, los trasplantes de riñón, las prótesis artificiales y la comida empacada, en adición a multitud de ejemplos más, son prueba fehaciente que los conceptos de fondo en matemáticas, física, química, biología y computación son correctos.

De no ser así, los desarrollos tecnológicos fallarían. En esto consiste precisamente la belleza de la ciencia.

La evolución es una componente importante en la investigación en biología actualmente. Y es la única explicación racional sobre el origen de la biodiversidad que existe y su manera de vivir.

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Referencias:
Mindell, David P. (2006), The Evolving World. p. 291

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Evolución permite entender la conducta humana, como las estrategias de conquista sexual

El apareamiento sexual sin preocuparse por los posibles críos beneficia más a los intereses reproductivos de los hombres que a los de las mujeres.

A los hombres les conviene, reproductivamente hablando, aparearse con muchas mujeres. De este modo dejarán mucha descendencia.

A las mujeres les conviene escoger al mejor candidato, para que su progenie lleve los mejores genes posibles.

Esto es consistente con otros patrones de la sexualidad humana. La prostitución es una profesión femenina. Mientras que los placeres eróticos se disfrutan por ambos sexos, el balance entre oferta y demanda es tal que en todos lados, en todas las culturas, los hombres están dispuestos a pagar por sexo mientras que las mujeres raramente tienen dificultad para encontrar una pareja sexual.

Las estrategias usadas por los hombres en los bares para solteros empiezan a hacer sentido. Para lograr llevar a una mujer a la cama, los hombres presumen su habilidad para protegerla, proveerla, exagerando en todo y exhibiendo su ""Rolex"" falso y su automovil, mientras prometen amor eterno.

Las mujeres con experiencia no se impresionan con conductas como éstas, sin embargo estos patrones de engaño parecen funcionar en muchos casos. Por el contrario, los hombres se quejan que las mujeres utilizan estrategias engañosas, como aceptar regalos caros con gran interés sexual, para después ofenderse por haber sido confundidas con ""una de esas mujeres"".

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Referencias:
Nesse, Randolph, () Why we get Sick. p. 191

Keywords:
conducta, sexo, sexualidad, ,

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Evolución permite explicar el origen de conductas nocivas como xenofobia y discriminación

La naturaleza humana tiene sus aspectos nobles. Existen cosas como el amor, la caridad y la honestidad.

Desafortunadamente, el origen evolutivo de estas cualidades tiene sus raíces en su utilidad dentro del marco del provincialismo tribal.

La selección natural claramente favorece el ser amable con los parientes cercanos, pues comparten nuestros genes. También favorece el que se sepa que cumplimos nuestras promesas y no hacemos trampas con los miembros de nuestro grupo o con aquellos con los que nuestro grupo hace intercambios habitualmente.

Solo así, seremos aceptados por el grupo que tanto necesitamos, pues somos una especie sociable.

Sin embargo, no existe ninguna ventaja individual si somos altruistas con individuos ajenos a nuestra tribu.

La idea de los derechos humanos a nivel global es una idea reciente, que no fue favorecida por la evolución durante la Edad de Piedra.

Hoy, las tendencias humanistas se enfrentan al fanatismo, la intolerancia, la discriminación y la xenofobia.

Estas tendencias destructivas muestran el problema ético actual: la cordialidad dentro del grupo al servicio de la enemistad entre grupos.

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Referencias:
Nesse, Randolph, () Why we get Sick. p. 138

Keywords:
discriminación, xenofobia, racismo, conducta,

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La evolución es la única alternativa científica que explica el origen de la biodiversidad

Desde la época de Darwin hasta la fecha, ningún científico ha formulado otra alternativa, diferente a la evolucion por selección natural, que mejor explique la biodiversidad y los mecanismos de cambio que sufren los seres vivos con el paso del tiempo.

No existen grupos de investigadores que se cuestionen si la evolución sucede o no. Ese tema está fuera de toda discusión en el ámbito académico.

En cambio, el estudio de cómo se ha sucedido la evolución es uno de los campo en la investigación científica moderna más vibrantes. Hay controversias sobre algunos mecanismos y la velocidad a la que actúan. El tema también se enriquece con las enormes bases de datos de genes y genomas completos de muy diversos organismos.

Como muestra, baste decir que el número de publicaciones arbitradas que presentan o utilizan árboles filogenéticos ha crecido exponencialmente y para 2001 ya aparecían 5,000 artículos al año. Esto hizo que la biología molecular dejara de ser una ciencia descriptiva y se convirtiera en una ciencia explicativa y predictiva.

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Referencias:
Mindell, David P. (2006), The Evolving World. p. 303

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Saber de evolución nos permite entender algunos problemas de salud a los que nos enfrentamos

1. Una de cada 100 mil personas muere al año porque se le atora alimento en la laringe. Esto se debe a que todos los vertebrados sufrimos de un pésimo diseño: nuestra boca está debajo de nuestra nariz, pero nuestra laringe está enfrente del esófago. Debido a esto, los dos tubos se cruzan y es inevitable que de vez en cuando alguien se ahogue porque se le fue alimento a la laringe. Se supone que estamos protegidos por un reflejo que cierra la laringe cuando el alimento va a pasar, pero hay ocasiones en que falla y el alimento se va por el canal equivocado. Este error lo heredamos de nuestros antepasados. Debemos envidiar a los insectos y a los moluscos que no sufren este problema pues tienen los sistemas respiratorio y digestivo totalmente separados.

2. La gran mayoría de los adultos sufre de dolores en la región lumbar de la columna, provocados por el brazo de palanca que se ejerce sobre nuestra espalda por caminar de manera erguida. Nuestros parientes cuadrúpedos no sufren de estos dolores. Nuestra corta existencia como bípedos no ha sido suficientemente larga como para permitir que la columna vertebral se haga más robusta.

3. El desprendimiento de retina que muchos adultos padecen se debe al mal diseño del ojo humano. Los nervios y vasos sanguíneos corren sobre la retina y la deben atravesar en el punto ciego para llegar al cerebro. Esto provoca que la retina se desprenda del fondo del ojo con facilidad. En los pulpos esto no sucede pues los nervios y vasos sanguíneos corren detrás de la retina. ¡Los pulpos tienen ojos mucho mejor diseñados que nosotros!

4. El apéndice es un órgano que aparentemente para lo único que sirve es para provocarnos apendicitis. Es lo que nos queda del ciego, un órgano digestivo que nuestros ancestros utilizaban para digerir la celulosa de la plantas.

5. Las vísceras abdominales de los mamíferos están contenidas dentro de varias capas de tejido que cuelgan de la pared superior del abdomen. Esta solución cumplen bien su función si se camina en cuatro patas, pero para nosotros que caminamos erguidos, produce efectos dañinos como oclusión intestinal, adherencias, hemorroides y hernia inguinal.

6. Un padecimiento crónico muy común es la fascitis plantar, ese dolor o ardor que se siente en la planta del pie, especialmente por las mañanas. La razón es que como caminamos erguidos, ese tejido está sujeto a mucho mayor estiramiento que si camináramos en cuatro patas. Nuestra corta vida de 150-100 ka como especie no ha sido suficiente para que esa fascia se fortalezca.

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Referencias:
Nesse, Randolph, () Why we get Sick. p. 123

Keywords:
salud, enfermedad, , ,

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Solo bajo la perspectiva de la evolución se explican conductas aberrantes como el maltrato infantil

El maltrato infantil parece haberse convertido en una epidemia. ¿O será que solo hasta muy recientemente nos estamos enterando que sucede?

¿Por qué alguien atacaría a sus propios hijos, que son los vehículos para lograr su éxito reproductivo?

Ante esta pregunta, muchos psicólogos han aventurado la hipótesis que posiblemente la presencia o ausencia de consanguinidad entre padres e hijos puede predecir la probabilidad del abuso infantil.

Los resultados de estudios hechos en casos donde niños son asesinados por sus padres muestran que el riesgo de muerte por abuso infantil es 70 veces más grande en los niños que viven con un padre no biológico, que en niños que viven con ambos padres biológicos. Ninguna variable, como podría ser alcoholismo, pobreza o enfermedad mental, explica mejor el fenómeno, que la presencia de un padrastro. Para los evolucionistas, esta explicación hace sentido.

Es bien sabido que los leones machos solitarios, cuando encuentran hembras con crías, lo primero que hacen es matar a todas las crías para que las hembras entren en celo rápidamente y puedan procrear descendientes de los leones asesinos.

Hay infinidad de reportes de monos que sistemáticamente tratan de matar a las crías de los grupos de hembras que les quitan a otros machos. Cuando la hembra deja de amamantar, entra en celo y permite que el nuevo macho se aparee con ella.

Inclusive entre ratones se ven cosas más sorprendentes. El simple olor de un macho extraño provoca aborto espontáneo, aparentemente una adaptación para impedir la inversión de recursos en crías que muy probablemente no van a sobrevivir.

Todos los animales, humanos incluidos, llevan a cabo inevitablemente conductas, por más aberrantes y grotescas que parezcan, para incrementar su éxito reproductivo.

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Referencias:
Nesse, Randolph, () Why we get Sick. p. 223

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