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Evidencias • Lugares recomendados para visitar • 5 cápsulas

Bosque petrificado en Arizona

En el estado de Arizona, entre las ciudades de Flagstaff y Albuquerque, hay un parque nacional llamado Bosque Petrificado, que consiste de árboles que se hicieron piedra. Sus tejidos fueron lentamente sustituidos por silicatos y otros minerales.

Esto sucedió hace 200 ma, cuando los dinosaurios poblaban la Tierra y todos los continentes estaban unidos en Pangea.

Los árboles por alguna razón se cubrieron con sedimentos. Esto impide que haya oxígeno y que la materia orgánica se descomponga.

Posteriormente, si hay agua que corre sobre la superficie durante millones de años, los minerales se filtran y se depositan en aquellos lugares donde antes hubo tejidos.

Los árboles de este parque están todos hechos piedra, pero el detalle microscópico del tejido aun se puede ver.

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Bosque petrificado en Arizona
       
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Referencias:
Dawkins, Richard, () The Ancestor´s Tale: A Pilgrimage to the Dawn of Evolution. p. 73

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Maropeng: cuna de la Humanidad en Sudáfrica

Maropeng, situado a 50 kms al noroeste de Johannesburgo, Sudáfrica, fue nombrado en 1999 Patrimonio de la Humanidad.

Ahí está la cueva de Sterkfontein, donde en 1947 se encontró el fósil de Australopithecus africanus (apodado ""Señora Ples"") de hace 2.3 ma, y en 1997 el esqueleto casi completo de Australopithecus llamado ""Pie Pequeño"", de hace por lo menos 3.3 ma, encontrado por Ronald Clarke.

A este sitio se le conoce como la Cuna de la Humanidad pues es el sitio donde se han encontrado los fósiles más antiguos.

Tiene un museo que ha sido visitado por más de un millón de personas desde su inauguración en 2005.

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Sterkfontein Cuna de la Humanidad Sudáfrica 2010
       
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Referencias:
Reader, John, (2011) Missing Links: In Search of Human Origins p. 252

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Parque de fósiles en Wyoming

El Monumento Nacional de Fossil Butte, en Wyoming, EUA, es un parque nacional inaugurado en 1972 donde se puede ver una infinidad de fósiles.

El parque, que actualmente es una zona árida, se encuentra en lo que hace 2 ma fue un lago, que se conoce ahora como el Lago de los Fósiles.

El clima era totalmente distinto al actual. Los fósiles que se ven son de cocodrilos, peces, palmeras y plantas tropicales.

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Exploring Fossil Butte National Monument
       
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Referencias:
Carroll, Sean B., () The Making of the Fittest. p. 252

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Parque Nacional de Kakadu en Australia

Kakadu, en los territorios del norte de Australia, es el sitio donde el ser humano ha habitado por mayor tiempo de manera continua.

Es un ejemplo penoso del impacto que el hombre ha tenido en el medio ambiente.

El arte pintado en las rocas muestra la diversidad de flora y fauna que alguna vez existió y que se extinguió cuando el ser humano llegó ahí hace entre 50 y 40 ka.

Existen pinturas que muestran al Thylacine o tigre de Tasmania, cuyo último ejemplar murió en un zoológico en 1933.

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Video del último Tigre de Tasmania
       
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Referencias:
Carroll, Sean B., () Endless Forms Most Beautiful. p. 303

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Parque Nacional de las Montañas de Guadalupe

El paisaje en el oeste del estado de Texas no ha cambiado mucho en los últimos 250 ma. El visitante puede pararse literalmente sobre lo que fue el fondo del mar en el Pérmico tardío y observar las montañas de la Sierra de Guadalupe. Éstas son un arrecife de piedra caliza que está compuesta principalmente de los restos de esqueletos de organismos marinos. Debido a movimientos tectónicos, hace 80 ma las rocas se levantaron y quedaron expuestas fuera del agua.

El arrecife tiene cientos de metros de grosor y 400 kms de longitud. Es una de las más impresionantes de evidencias de la enorme variedad de animales que vivieron durante el Pérmico y que se extinguieron hace 250 ma

El único otro ejemplo de la riqueza de vida marina tropical del Pérmico está en China.

La gran extinción del Pérmico acabó con todos estos arrecifes, que tardaron en reaparecer entre 7 y 8 ma. Algunos grupos de esponjas sobrevivieron a la catástrofe, pero la gran mayoría fueron diezmados.

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Unexplored Guadalupe Mountains National Park
       
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Referencias:
Benton, Michael J. (2003) When Life Nearly Died, pp.186.

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