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Evidencias • Evidencias paleontológicas de la evolución: otros fósiles famosos • 27 cápsulas

Aegyptopithecus zeuxis (35 ma.)

Aegyptopithecus zeuxis es el fósil de un primate encontrado en Egipto en 1965 que vivió hace 35 ma.

Debe haber sido muy parecido al antepasado común de los simios y de los monos del viejo mundo.

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Referencias:
Dawkins, Richard, () The Ancestor´s Tale: A Pilgrimage to the Dawn of Evolution. p. 138

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Anchiornis huxleyi (160 ma.)

Anchiornis huxleyi es el fósil de un dinosaurio de hace 160 ma que era parecido a un ave y que tenía 4 alas.

Es considerado el eslabón entre dinosaurios y aves.

Su nombre es en honor de Thomas Henry Huxley, amigo muy cercano de Charles Darwin y defensor de la teoría de selección natural, quien fue el primero en proponer que las aves descendieron de los dinosaurios.

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Anomalocaris (505 ma.)

Anomalocaris es el depredador más feroz y más grande del Cámbrico.

Es uno de los pocos organismos descubiertos antes de que Charles Doolittle Walcott encontrara en 1909 los famosos fósiles del Burgess Shale en Canadá.

A Anomalocaris se le encontró en 1886 en una montaña llamada Mt. Stephen, ubicada frente a Burgess Shale, donde hay multitud de trilobites.

Es el monstruo depredador del Cámbrico, que llegaba a medir hasta un metro. Su apéndice bucal es similar al de un camarón, su aparato bucal parece el de una medusa y el resto del cuerpo parece una esponja primitiva.

Su nombre significa ""gamba extraña"", pues sus descubridores pensaban que era un artrópodo sin cabeza parecido a un camarón. Hasta la fecha se han encontrado más de 100 especímenes.

Hoy se sabe que Anomalocaris tenía una cabeza ovalada, dos ojos compuestos apoyados sobre dos tallos, una boca en forma de anillo y dos especies de brazos protegidos por espinas que utilizaba para llevar a sus presas hacia su boca.

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Anomalocaris
       
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Referencias:
Gould, Stephen Jay, () Wonderful Life: The Burgess Shale and the Nature of History. p. 194

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Archaefructus (125 ma.)

Hace 125 ma aparecieron las primeras flores. El fósil de flor más antiguo que se conoce, llamado Archaefructus, no tiene pétalos, pero las anteras que contenían el polen tienen forma de bandera.

Quienes descubrieron al fósil piensan que estas extensiones pudieron haber sido utilizadas para atraer a los polinizadores.

Otros fósiles de flores también parecen haber sido polinizados por insectos, lo que fortalece la idea que los insectos y las flores han estado asociados desde que las flores evolucionaron.

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Referencias:
Haskell, David George., (2012) The Forest Unseen. p. 60

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Archaeopteryx lithographica (168 ma.)

Archaeopteryx lithographica es el fósil de ave más antiguo y más famoso que se conoce. Data del jurásico superior, de hace 168 ma y fue encontrado en una cantera de piedra caliza cerca de Solnhofen, Alemania.

El primer ejemplar fue hallado en 1861, justamente casi al mismo tiempo que Darwin publicara su Origen de las Especies. Desde entonces se han encontrado 10 ejemplares más.

Archaeopteryx era casi del tamaño de un cuervo con alas cortas y anchas y una cola larga. Sus plumas eran similares a las de los pájaros actuales, pero tenía dientes filosos en las mandíbulas, tres dedos que terminaban en unas garras curvadas y una larga cola ósea.

Todas estas características diferentes a las aves modernas ofrecen evidencia acerca de que los pájaros descienden de los dinosaurios.

Por cierto, fue Thomas Henry Huxley el primero en decir a mediados del siglo XIX que las aves descienden de los dinosaurios.

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El origen de las aves. Subtitulado al español
       
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Referencias:
Prothero, Donald R., () Evolution: What the Fossils Say and Why It Matters. p. 82

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Canadaspis perfecta (505 ma.)

Se trata del segundo animal más común de Burgess Shale, en el parque nacional Yoho de Canadá.

Canadaspis perfecta es de los fósiles más grandes, pues mide hasta 8 cm de largo.

Pertenece a los animales que aparecieron durante la explosión del Cámbrico.

Su importancia estriba en que es pariente de los crustáceos actuales: los camarones, las langostas y los cangrejos.

Este sitio muestra una reconstrucción 3D de Canadaspis perfecta..

Referencias:
Gould, Stephen Jay, () Wonderful Life: The Burgess Shale and the Nature of History. p. 162

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Charnia (567 ma.)

Charnia es uno de los ejemplares del Ediacárico más emblemáticos. No se parece a ninguna forma de vida posterior que nos sea familiar.

Se sabe que es un animal y no una planta, como son los corales y las plumas de mar, pues habitaba el fondo del océano, a profundidades donde no llega la luz solar y la fotosíntesis no puede ocurrir.

Se cree que se alimentaba a base de filtrar el agua de mar. Llegaba a medir desde 20 cm. de largo hasta 1 m.

Los primeros fósiles se encontraron en Charnwood Forest, Inglaterra. Posteriormente se han encontrado muchos fósiles en rocas del periodo Ediacárico, de hace 579-555 ma, en Australia, Siberia y Rusia.

Existen gran cantidad de fósiles de Charnia en la reserva ecológica de Mistaken Point, en la península de Labrador, Canadá.

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El fósil de Charnia, parte 1
 
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El fósil de Charnia, parte 2
     
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Referencias:
Brasier, Martin, (2009) Darwin´s Lost World: The Hidden History of Animal Life. p. 176

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Cloudina (545 ma.)

Cloudina es muy probablemente uno de los primeros organismos multicelulares con esqueleto exterior.

Se han encontrado fósiles de Cloudina en Oman y Namibia, del final del Ediacárico, hace entre 549 y 542 ma.

Para principios del Cámbrico, Cloudina ya se había extinguido.

El exoesqueleto medía entre 10 y 40 mm y protegía a un organismo parecido a una especie de lombriz.

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Referencias:
Brasier, Martin, (2009) Darwin´s Lost World: The Hidden History of Animal Life. p. 187

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Darwinius masillae (47 ma.)

Darwinius masillae es el fósil de un primate del tamaño de una ardilla que vivió hace 47 ma.

Tiene una historia muy complicada pues fue descubierto en 1983 y estuvo en manos de coleccionistas privados hasta que su existencia se hizo pública en 2009.

Se le conoce con el sobrenombre de Ida.

Se trata del fósil de primate más completo que se conoce hasta la fecha: las hojas y frutos de su último alimento están conservadas en su estómago.

Originalmente se pensó que era una forma transicional entre los primeros primates y los prosimios.

Actualmente se le considera uno de los primeros lemures.

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Aclaración del Significado de Ida o Darwinius Masillae.
       
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Referencias:
DK Publishing, (2009) Prehistoric Life: The Definitive Visual History of Life on Earth. p. 385

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Dickinsonia (550 ma.)

Dickinsonia es un animal de cuerpo blando, que vivió antes de la explosión del Cámbrico, hace 550-560 ma y pertenece al grupo de organismos que se conocen como Fauna Precámbrica Ediacarana, que fueron encontrados en Australia.

Se han encontrado fósiles de hasta metro y medio de longitud.

Es una muestra de los primeros animales multicelulares, estructuralmente sencillos pero diversos, parecidos a lombrices planas y medusas.

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Referencias:
Schopf, J. William, (1999) Cradle of Life: The Discovery of Earth´s Earliest Fossils. p. 262

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Epidendrosaurus (169 ma.)

Epidendrosaurus, un fósil de hace 169 ma encontrado en China, es el primer fósil chino de dinosaurio no-aviano adaptado a la vida en los árboles.

Dinosaurio no-aviano es un termino que se refiere a los dinosaurios sin considerar las aves, que sabemos son dinosaurios también.

Epidendrosaurus vivía en los árboles, era del tamaño de un gorrión, tenía un tercer dedo muy alargado y tenía plumas.

Es considerado el Archaeopteryx chino.

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Referencias:
DK Publishing, (2009) Prehistoric Life: The Definitive Visual History of Life on Earth. p. 490

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Epidexipteryx hui (176 ma)

Epidexipteryx hui es un fósil de hace 176 ma, encontrado en China, de un dinosaurio con plumas, pariente cercano de Epidendrosaurus.

Es interesante pues representa al primer fósil que muestra plumas ornamentales. Tenía cuatro estructuras muy largas al final de la cola.

No volaba pues no tenía alas.

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Referencias:
DK Publishing, (2009) Prehistoric Life: The Definitive Visual History of Life on Earth. p. 490

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Estromatolitos (3,500 ma.)

Los estromatolitos son estructuras formadas por cianobacterias, que resultan como subproducto de la fotosíntesis.

Algunas son tan antiguas como de hace 3,500 ma. También las hay del precámbrico o del cámbrico.

Inclusive hay estromatolitos vivos actualmente. Los más famosos de ellos se encuentran en la bahía Shark en Australia.

En México hay una zona de estromatolitos en Cuatro Ciénegas, Coahuila.

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Demo documental Valle de Cuatro Ciénegas
       
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Glossopteris (298 ma.)

Eduard Suess (1831-1914) fue un geólogo inglés que se interesó en tratar de entender el origen de un fósil enigmático llamado Glossopteris.

Se trataba de un fósil de árbol o arbusto que tenía unas hojas que parecen lengua de vaca, era del Pérmico y lo más extraño es las rocas donde aparecía. Había fósiles en Sudamérica, India, Australia y Sudáfrica.

¿Cómo era posible que un árbol hubiera evolucionado en lugares tan distantes uno del otro?

La conclusión a la que llegó Suess era que en algún momento esos continentes habían estado unidos y fue el primero en proponer la existencia del supercontinente Gondwana.

La explicación que daba Suess era que el mar que los separaba actualmente había inundado el terreno después del Pérmico. Nunca se le ocurrió que los continentes se podían haber movido de lugar. La teoría de las placas tectónicas tardaría muchas décadas en aparecer.

La historia de Glossopteris tiene una componente trágica pues cuando Robert Scott hizo su expedición al Polo Sur, su equipo de colaboradores recolectó fósiles de Glossopteris en la Antártica. Scott murió junto con sus hombres en 1912. Cuando sus cuerpos fueron encontrados 8 meses después, aparecieron los fósiles.

Son la primera evidencia que Antártica era también parte de este supercontinente. Suess nunca se imaginó esto.

Además de Glossopteris se han encontrado muchos otros fósiles que evolucionaron antes de que Gondwana se separara hace 200 ma.

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Referencias:
Shubin, Neil, (2013) The Universe Within: Discovering the Common History of Rocks, Planets and People. p. 100

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Hadrocodium wui (195 ma.)

El fósil más cercanamente emparentado con todos los mamíferos fue descubierto en China en el año 2000 y ha sido fechado de manera fidedigna como que vivió hace 195 ma.

Se trata de Hadrocodium wui, un minúsculo animalito de una pulgada de tamaño, parecido a una musaraña enana.

Pertenece al grupo de donde surgieron todos los mamíferos actuales: los placentarios, los marsupiales y los monotremas.

Tiene todas las características de mamífero que lo distinguen de los reptiles parecidos a mamíferos: los tres huesos del oído medio. En los reptiles, dos de estos huesos estaban en la mandíbula.

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Referencias:
Kingdon, Jonathan, () Lowly Origin. p. 40

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Haikouella lanceolata (530 ma.)

Haikouella lanceolata, fósil de hace 530 ma, fue encontrado en China y representa quizá el descubrimiento más emocionante en paleontología.

Es una pequeña anguila que tiene una aleta dorsal con olanes.

No tiene huesos ni tiene mandíbula, pero ya parece un vertebrado. Tiene cabeza, branquias, cerebro, cuerda dorsal, músculos, corazón y sistema circulatorio.

Posiblemente corresponde al primer cordado, el grupo que dió lugar a los vertebrados.

En esta pequeña criatura seguramente están las raíces de nuestra evolución.

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Referencias:
Coyne, Jerry A., () Why Evolution Is True. p. 53

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Microraptor gui (120 ma.)

Microraptor gui es el fósil de hace 120 ma de un dinosaurio de 4 alas encontrado en China.

Vivía en los árboles más no volaba: planeaba como planean las ardillas voladoras.

Sus brazos con plumas le servían para controlar su movimiento en el aire.

No es antepasado de las aves pero su estilo de vida sugiere una forma de locomoción anterior al vuelo de las aves.

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Referencias:
DK Publishing, (2009) Prehistoric Life: The Definitive Visual History of Life on Earth. p. 332

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Opabinia regalis (540 ma.)

Opabinia regalis es un invertebrado de no más de 5 cm de largo que vivió durante el Cambrico y del cual sólo se conocen 10 ejemplares.

Fue encontrado en la cantera de piedra caliza llamada Burgess Shale, en el parque nacional Yoho de Canadá.

Es un animal muy extraño, con 5 ojos, una boca que abre hacia atras, cola con aletas y una proboscis.

Originalmente se creyó que era un artrópodo, como los insectos y las arañas, que son invertebrados con esqueleto externo y apéndices articulados.

Hoy se sabe que no es artrópodo y pertenece a una especie única de invertebrado.

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Reconstrucción de Opabinia
       
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Referencias:
Gould, Stephen Jay, () Wonderful Life: The Burgess Shale and the Nature of History. p. 125

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Oreopithecus bambolii (7 ma.)

La zona que hoy en día es la Toscana, en Italia, hace 7 ma era una serie de islas en el Mediterráneo.

En esa zona prosperó un simio que muy probablemente llegó ahi desde África y vivió aislado geográficamente durante 3 ma.

Lo más interesante acerca de este simio, que se conoce como Oreopithecus bambolii, es que sus fósiles muestran que había desarrollado bipedismo, de manera totalmente independiente a los homínidos antepasados del ser humano.

Referencias:
Conway Morris, Simon, () Life´s Solution: Inevitable Humans in a Lonely Universe. p. 269

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Pikaia gracilens (500 ma.)

Pikaia gracilens es un fósil de 5 cm de largo encontrado en la cantera de piedra caliza llamada Burgess Shale, en el parque nacional Yoho de Canadá, en 1911.

Tiene una columna vertebral muy primitiva por lo que se le considera un pariente muy cercano del ancestro común de todos los vertebrados.

Por mucho tiempo se pensó que los vertebrados se originaron 100 ma después del Cámbrico.

Con la confirmación de que Pikaia es un vertebrado muy primitivo, no cabe duda que los vertebrados se originaron durante el Cámbrico.

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Referencias:
Dawkins, Richard, () The Ancestor´s Tale: A Pilgrimage to the Dawn of Evolution. p. 357

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Proconsul africanus (18 ma.)

Proconsul africanus era un primate del tamaño de un mandril, que vivió hace 18 ma.

Es famoso pues es el primer fósil de primate que se encontró en África.

Proconsul es considerado un antepasado común de los simios y de los homínidos.

Tiene un cráneo más grande que el de los monos del viejo mundo y ya no tiene cola.

Aquí se encuentra la reconstrucción tridimensional de ese primer fósil de Proconsul encontrado por Mary Leakey en 1948.

Referencias:
DK Publishing, (2009) Prehistoric Life: The Definitive Visual History of Life on Earth. p. 413, 442

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Protohertzina (542 ma.)

Los Protohertzina son la primera evidencia fósil de la existencia de depredadores. Son de los primeros restos que aparecen por todo el mundo en el registro fósil del Cámbrico, con una antigüedad de 542 ma.

Lo que se ha encontrado son las espinas de fosfato, de 1 a 5 mm de longitud.

Se cree que son parte del sistema alimenticio de algún tipo de depredador extinto, parecido a los actuales quetognatos, que son unos depredadores marinos que forman parte del plancton.

Los depredadores, como los leones y los osos hormigueros, dependen de otra especie, antílopes y hormigas, para sobrevivir. Esta otra especie se alimenta de plantas, que a su vez se alimentan de aire y luz solar.

Protohertzina parecen ser los primeros seres vivos que empiezan a organizarse en una especie de cadena alimenticia.

Referencias:
Brasier, Martin, (2009) Darwin´s Lost World: The Hidden History of Animal Life. p. 111

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Sanctacaris uncata (505 ma.)

Sanctacaris es un fósil del Cámbrico descubierto recientemente, mucho después de los que descubrió Walcott.

Se conocen únicamente media docena de especímenes.

Se trata de un quelicerado, artrópodo de la línea de donde eventualmente aparecieron los cangrejos herradura, las arañas, los escorpiones y los ácaros.

Su descubridor, Desmond Collins, lo encontró en una cantera a 5 millas al sur del esquisto de Burgess.

Le puso el nombre coloquial de ""Santa Claws"", en referencia a sus enormes pinzas.

La importancia de su descubrimiento estriba en el hecho que Sanctacaris es de los pocos fósiles del Cámbrico que pertenece a un grupo primitivo hermano de especies vivas actualmente.

Esto quiere decir que no es antepasado de ninguna especie viva actualmente: todos sus descendientes desaparecieron sin dejar descendencia contempóranea nuestra.

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Referencias:
Gould, Stephen Jay, () Wonderful Life: The Burgess Shale and the Nature of History. p. 187

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Sinornithosaurus millenii (125 ma.)

Sinornithosaurus millenii de hace 125 ma es el fósil de un dinosaurio lleno de plumas.

Fue encontrado en China y es el quinto fósil de dinosaurio no-avianos encontrado en 1999.

Uno de los especímenes encontrados es muy famoso y se le conoce como ""Dave"".

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Referencias:
DK Publishing, (2009) Prehistoric Life: The Definitive Visual History of Life on Earth. p. 496

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Spriggina (550 ma.)

Spriggina es una lombriz segmentada, con una especie de escudo en la cabeza. Pertenece al grupo de organismos llamados Fauna Ediacariana encontrados en Australia y que son anteriores al período Cámbrico.

Es una muestra de los primeros animales multicelulares. Se piensa que es uno de los primeros artrópodos.

Los primeros fósiles ediacaranos fueron encontrados en 1946 por Reginald C. Sprigg, en una mina de cobre, plomo y zinc llamada Ediacara, al norte de Adelaida, en el sur de Australia.

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Referencias:
Schopf, J. William, (1999) Cradle of Life: The Discovery of Earth´s Earliest Fossils. p. 262

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Tiktaalik roseae (375 ma.)

Tiktaalik roseae tiene las características de un fósil transicional entre peces y tetrápodos: cabeza plana, ojos en la parte superior de la cabeza, cuello, aletas especializadas para moverse sobre la tierra.

Vivió hace 375 ma en lo que eran unos arroyos en zona tropical. Medía cerca de 3m de largo.

Actualmente el terreno donde se encontró a Tiktaalik está en el norte de Canadá, muy cerca de Groenlandia, en la Isla Ellesmere.

Es considerado ancestro de todos los anfibios.

El video anexo es un magnífica crónica acerca del descubrimiento de Tiktaalik. Tiene subtítulos en español.

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El descubrimiento de Tiktaalik
       
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Referencias:
Shubin, Neil, () Your Inner Fish: A Journey into the 3.5-Billion-Year History of the Human Body. p. 10

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Wiwaxia corrugata (505 ma.)

Wiwaxia corrugata es una criatura pequeña del Cámbrico, en forma de óvalo aplanado, como si fuera una piedra de río. Llegaba a medir hasta 5 cm de largo.

Su cuerpo, que era muy sencillo y no segmentado, estaba cubierto por placas y espinas, con excepción de su parte ventral que era con la que descansaba sobre el fondo del mar y le permitía arrastrarse.

Wiwaxia es uno de tantos fósiles que Charles Doolittle Walcott encontró en 1909 en una cantera de piedra caliza llamada Burgess Shale, en el parque nacional Yoho de Canadá.

Esa cantera es lo que queda de un mar antiguo donde surgieron animales muchos más diversos y variados que lo que existe actualmente en los mares. Todos ellos surgieron hace entre 543 y 488 ma aproximadamente y casi todos se extinguieron eventualmente.

Por su anatomía, hoy se sabe que Wiwaxia no tiene parecido en todo el reino animal. No es segmentado, no tiene las características de los poliquetos. Se trata de un animal único en su grupo, que desapareció y no dejó descendientes.

Referencias:
Gould, Stephen Jay, () Wonderful Life: The Burgess Shale and the Nature of History. p. 189

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