Todo sobre la Evolución
Lo esencial
 
 

Evidencias • Evidencias de la evolución en la vida diaria • 31 cápsulas

El borrego cimarrón

Tanto la cacería como la pesca tienen un efecto de selección artificial sobre las especies por las que el ser humano tiene afición.

En la naturaleza, los individuos que sobreviven son los más aptos. En contraste, el ser humano tiene preferencia por los más grandes y fuertes. Caza y pesca a los mejores ejemplares de una especie de tal modo que los que sobreviven a la cacería de los humanos y se reproducen son los más pequeños y menos llamativos.

Esto, en el caso del borrego cimarrón (Ovis canadensis) que habita Norteamérica, trae como resultado que el tamaño promedio de los cuernos ha disminuido en un 20% en los últimos 30 años.

 

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El borrego cimarrón
       
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El caracolillo de Nueva Inglaterra

Los caracolillos de la costa de Nueva Inglaterra (Littorina littorea) tienen unas conchas cuya forma y grosor ha cambiado considerablemente en el último siglo, debido probablemente a la presión de depredación a la que están sujetos por unos cangrejos que se introdujeron recientemente.

 

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Littorina littorea
       
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Referencias:
Prothero, Donald R., () Evolution: What the Fossils Say and Why It Matters. p. 117

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caracol, caracolillo, , ,

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El salmón rojo

Cuando los glaciares se derritieron hace 10 ka después de la última glaciación, en el norte de los Estados Unidos y Canadá quedaron gran cantidad de lagos. Algunos de los salmones rojos de río se refugiaron en los lagos. Se vieron sometidos a condiciones diferentes a las de los ríos y evolucionaron para convertirse en especies distintas: no se cruzan con los salmones de río y tienen diferencias en sus cuerpos.

¿Qué tan rápido pudo suceder esto?

En 1930 se introdujo el salmón rojo en el lago Washington del Estado de Washington. Los descendientes de estos peces habitan hoy en día el río Cedar que alimenta el lago y son similares a los salmones rojos de otros ríos.

Sin embargo, algunos descendientes de estos peces en 1957 colonizaron las playas del lago y después de 40 años ya tienen un cuerpo similar a otros salmones rojos que habitan otros lagos.

 

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El VIH

El Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH) produce una enfermedad que es personal, no sólo en su modo de transmisión ni en el estigma para quien lo porta. Ni siquiera es igual en la intensidad de su destrucción rampante.

Es personal porque dos cualesquiera infecciones son totalmente distintas. Aun cuando llevan el mismo nombre y tienen las mismas consecuencias y prognosis, cada infección de VIH evoluciona de manera única y se convierte en un evento imposible de replicar. Es una trayectoria más que una enfermedad.

La infección con VIH evoluciona tan rápido que en dos meses el virus ya se esconde del sistema inmune que trata de atacarlo. Si dos individuos se infectan de manera idéntica el mismo día, inmediatamente empiezan a divergir siguiendo distintos caminos evolutivos para evitar que el cuerpo de cada uno de ellos utilice sus habilidades para destruirlos.

No es una exageración decir que el VIH es la entidad conocida que más rápidamente evoluciona.

A dos años de la infección, el virus original evoluciona, de ser un virus genéticamente homogéneo, en una mezcla de virus más diferentes entre sí que los humanos y los chimpancés.

Los llamamos con el mismo nombre pero en realidad son un ejército invasivo de tanques, misiles, infantería, todos ellos resultado de la evolución a partir de un único soldado de a pie que entró al cuerpo.

 

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Referencia. Palumbi, Stephen, (2001) The Evolution Explosion: How Humans Cause Rapid Evolutionary Change. p. 95

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Evolución de bacterias sucediendo en un laboratorio

La selección artificial consiste en aumentar o disminuir la frecuencia de ciertos rasgos en una población, decidiendo por adelantado cuáles especímenes se van a reproducir y cuáles no.

Hay otra manera de hacer selección de manera artificial en un laboratorio: en lugar de que sea el ser humano el que decide, se cambian las condiciones ambientales y se deja a la selección natural actuar.

Esto es fácil de hacer con bacterias, ya que en 20 minutos se puede tener una nueva generación.

El investigador Richard Lenski es famoso por haber iniciado desde 1988 un experimento con Escherichia coli que hasta la fecha continúa.

Comenzó con cepas idénticas de bacterias y cambió las condiciones del medio ambiente para cada una de ellas. Cambió temperatura, alimento, glucosa, etc. El objetivo era poner a prueba la habilidad de las bacteria para adaptarse a distintos medios.

Después de 18 años, equivalentes a 40,000 generaciones, Lenski y sus colegas han identificado las mutaciones en genes que les permiten a las bacterias sobrevivir.

Las bacterias de Lenski ya no son lo que eran originalmente. Son del doble de tamaño que sus ancestros. Se reproducen 70% más rápido. Se han vuelto exigentes con sus alimentos: si se les ofrece otra azucar distinta a la glucosa, reducen su velocidad de crecimiento. Hasta sufren mutaciones más seguido que sus antepasadas. 

En otras palabras, han evolucionado en algo significativamente diferente a sus ancestros.

 

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Evolución en un matraz
 
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Richard Lenski habla sobre la vida
     
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Coyne, Jerry A., () Why Evolution Is True. p. 128

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La chinche de lomo rojo

Existe una chinche de lomo rojo con nombre científico Jadera haematoloma que habita el sur de los Estados Unidos y se alimenta de dos tipos de plantas. Con su aparato bucal en forma de pico penetra las semillas y succiona el contenido.

En los últimos 50 años este insecto se ha adaptado a tres plantas que fueron introducidas en la zona. Estas plantas producen semillas muy diferentes a las de las plantas nativas: dos muchos más grandes y una mucho más pequeñas.

La predicción de que el tamaño del pico evolucionaría se confirmó. Las chinches que se alimentan de semillas grandes evolucionaron picos más largos y las que se alimentan de semillas pequeñas evolucionaron picos más cortos.

En un par de décadas que equivalen a 100 generaciones el tamaño de los picos varió en un 25%.

Esto puede parecer poco, pero si lo ponemos en perspectiva, en 1000 generaciones podrían llegar a tener un pico de más del doble de tamaño. En 10,000 generaciones el pico podría llegar a ser 20 veces más largo.

Este ejemplo hipotético muestra el poder acumulativo de cambios pequeños.

 

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Soapberry bugs feeding on golden rain tree seed
       
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Coyne, Jerry A., () Why Evolution Is True. p. 135

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chinche, Jadera haematoloma, , ,

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La evolución de los microbios y su resistencia a los medicamentos

Comunmente se piensa que la resistencia de los microbios se debe a que los individuos se habitúan a los medicamentos.

Esto es falso.

La resistencia se debe a la evolución de los microbios y es el mejor ejemplos de selección natural en la vida diaria.

Los microbios que no mueren con los medicamentos son los que tienen ciertas características que los hacen resistentes.

Cuando tomamos un antibiótico por menos tiempo que el recomendado por el médico, puede suceder que no acabemos con todos los microbios aun cuando aparentemente nos sintamos sanos. Puede suceder que los pocos microbios resistentes al antibiótico hayan sobrevivido.

Esos microbios se van a reproducir y sus descendientes serán poblaciones de microbios resistentes a lo medicamentos.

La próxima vez que nos enfermemos y tomemos el mismo medicamento, éste no va a hacer efecto pues los microbios ya habrán evolucionado.

Un excelente ejemplo es el caso de la penicilina. Ésta fue introducida a principio de los 40´s para curar infecciones causadas por estafilococo dorado.

Setenta años después el estafilococo dorado ha evolucionado y ha adquirido mutaciones tales que el 95% de las variedades son resistentes a la penicilina.

 

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Referencias:
Coyne, Jerry A., () Why Evolution Is True. p. 130

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La peste negra del siglo XIV

La pandemia más devastadora para la humanidad de la que se tenga registro histórico es la llamada Peste Negra o Muerte Negra de mediados del siglo XIV.

Los estudios actuales de secuenciación genética han revelado que la enfermedad mató a casi el 50% de los habitantes del mundo occidental, en lugar de sólo 30% como se creía antes.

¿Por qué la plaga no ha regresado a visitar a la humanidad otra vez?

La respuesta es que los que sobrevivieron fueron aquellos que tenían los rasgos genéticos que los hacían resistentes.

Esos rasgos genéticos los heredaron sus descendiente, ¡que somos nosotros!

Éste es un ejemplo de la selección natural en acción recientemente.

 

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Referencias:
Rosenberg, Alex., (2012) The Atheist´s Guide to Reality: Enjoying Life Withour Illusions. p. 258

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La reaparición de la tuberculosis

Durante años se pensó que la tuberculosis se iba a erradicar totalmente pues era fácil curarla con antibióticos.

Desgraciadamente cada vez son más comunes los casos en que los médicos tratan a sus pacientes con todo tipo de medicamentos y aun así el paciente no se cura.

Esto se debe a que las bacterias que producen la tuberculosis han evolucionado, se han convertido en resistentes a todo tipo de antibiótico y la enfermedad es otra vez una enfermedad mortal.

 

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Referencia. Coyne, Jerry A., () Why Evolution Is True. p. 130

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La resistencia a los herbicidas

El uso de herbicidas se ha popularizado desde que la idea de matar plantas con químicos surgió al principio del siglo XX.

Existen los insecticidas (que se usan para acabar con insectos), los fungicidas (para matar hongos), los pesticidas (para acabar con enfermedades de las plantas) y los herbicidas.

Estos últimos son los más comunes y se usan para controlar el crecimiento de las hierbas entre los cultivos y en las orillas de las carreteras.

Funcionan de muy distintas maneras, desde deteniendo la fotosíntesis de la hierba hasta inhibiendo la producción de determinadas proteínas.

Lo que ha sucedido es que los herbicidas no matan al 100% de las hierbas objetivo. Dado que siempre hay variabilidad genética, siempre existen algunas hierbas que no mueren cuando el herbicida es utilizado por vez primera.

Esas hierbas se reproducen y al poco tiempo surge una variedad resistente que ya no es posible envenenar utilizando el mismo producto.

 

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Referencia. Palumbi, Stephen, (2001) The Evolution Explosion: How Humans Cause Rapid Evolutionary Change. p. 162

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La salamandra de California

En el estado de California, el territorio que corresponde a las faldas de las montañas que rodean al Valle Central tiene forma de U invertida.

Este territorio está poblado por unas salamandras de la especie Ensatina, las cuales no cruzan el valle sino que pasan su vida en las faldas de la montaña, ya sea al este, norte u oeste del valle.

Las salamandras del sureste no procrean con las salamandras del suroeste, realmente son dos especies distintas. Es más, están aisladas físicamente pues el territorio no está unido en la parte sur.

Sin embargo, las del sureste procrean con las del este, las del este con las del noreste, las del noreste con las del norte, las del norte con las del noroeste, las del noroeste con las del oeste, y las del oeste con las del suroeste.

Son lo que se conoce como una especie anillo: pueden procrear con las vecinas cercanas pero no con las lejanas. Mientras más lejos, más diferencias genéticas existen, hasta llegar al grado en que en los dos extremos de la U invertida las diferencias son tantas que las salamandras ya no se pueden cruzar.

 

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Referencia. Dawkins, Richard, () The Ancestor´s Tale: A Pilgrimage to the Dawn of Evolution. p. 301

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La vacuna anual contra la influenza

La influenza es una enfermedad de las vías respiratorias que puede complicarse. En ocasiones el paciente requiere hospitalización pues su vida llega a correr peligro.

La mejor manera de prevenir el contagio es vacunándose una vez al año.

La pregunta que surge es: ¿por qué es necesario vacunarse cada año? Sería tanto más fácil si la vacuna se aplicara una única vez.

La razón por la que es necesario vacunarse anualmente es porque el virus de la influenza está constantemente evolucionando.

El virus de una temporada dada no es igual al virus de la temporada anterior. Sufre mutaciones y eso hace que las vacunas del pasado no sean efectivas.

 

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Las distintas razas de perros

Las diversas razas de perros que existen actualmente son el resultado de selección artificial practicada por el ser humano durante 10 ka.

Si no hubiera existido variación en los rasgos de los antepasados de los perros actuales, los criadores de perros no habrían tenido éxito: había mucha diversidad en cuanto a tamaño, color, forma y comportamiento. Además, estos rasgos eran el resultado de mutaciones genéticas.

Lo más impresionante es que en tan poco tiempo se logró producir razas de lo más disímiles.

Si esto fue posible hacerlo en 10 ka de manera artificial, es fácil entender que una menor variación pueda surgir por selección natural en intervalos de tiempo 100, 1000 o 10,000 veces más largos.

Las evidencias genéticas indican que los perros actuales y el lobo moderno o Lobo gris (Canis lupus) descienden de una especie canina extinta que vivió en Europa.

 

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Origen del perro
       
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Referencia. Coyne, Jerry A., () Why Evolution Is True. p. 126

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Las gaviotas del hemisferio norte

En Inglaterra hay dos tipos de gaviotas que se sabe son dos especies distintas: la gaviota argéntea (Larus argentatus) y la gaviota sombría (Larus fuscus).

Sin embargo si uno sigue las poblaciones de gaviotas hacia el oeste, rumbo a Norteamérica, sucede algo muy curioso.

La gaviota argéntea de Norteamérica empieza a dejar de parecerse a la inglesa y conforme se acerca uno a Siberia, Rusia y luego Europa del Este, se van pareciendo cada vez menos a la argéntea y más a la gaviota sombría.

Se trata de un ejemplo de especies llamadas anillo, donde el anillo inicia en Inglaterra, da la vuelta alrededor del Ártico por el hemisferio norte y regresa a Inglaterra. Las subespecies son muy similares localmente y si se cruzan producen descendientes fértiles, pero en los extremos del anillo las diferencias son ya tan grandes que realmente se trata de dos especies que ya no se cruzan entre ellas.

 

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Dawkins, Richard, () The Ancestor´s Tale: A Pilgrimage to the Dawn of Evolution. p. 303

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Las lagartijas del Adriático

En el mar Adriático, frente a Croacia, hay una pequeñísima isla llamada Pod Mrcaru, de 2.8 hectáreas de superficie, que está totalmente cubierta por arbustos. Ningún ser humano habita la isla, sólo hay una población de lagartijas. La historia del origen de ellas es fascinante.

Antes de 1971 no había ninguna lagartija en la isla, sin embargo, en la isla de junto, Pod Kopiste, que es de roca y no tiene arbustos, sí había lagartijas (Podarcis sicula) que hasta la fecha se alimentan de insectos. Ese año, el investigador israelí Eviatar Nevo decidió llevar a Pod Mrcaru 5 parejas de lagartijas de Pod Kopiste y averiguar cómo le harían para sobrevivir en condiciones totalmente distintas.

Desafortunadamente la guerra de Yugoslavia comenzó y durante varias décadas nadie visitó Pod Mrcaru.

Nevo no vivió para ver lo que sucedió pero en 2004 un grupo de investigadores regresó a Pod Mrcaru. Cuál sería su sorpresa que se encontraron una isla llena de lagartijas que eran significativamente distintas a las de Pod Kopiste.

La población de Pod Mrcaru se adaptó para alimentarse de hojas y no de insectos, había desarrollado cabezas más grandes que permitían mordidas más fuertes, sus patas eran más cortas y se movían con mayor lentitud.

Al hacer análisis de ADN se confirmó que las lagartijas efectivamente eran descendientes de las de la isla vecina.

Pero lo más asombroso fue que cuando disectaron algunas lagartijas, se encontraron con que el aparato digestivo había cambiado radicalmente. Las lagartijas habían desarrollado una nueva cavidad estomacal habitada por bacterias que les permiten digerir la celulosa de las hojas. Su comportamiento también había cambiado: las lagartijas de Pod Kopiste eran muy agresivas y defendían mucho su territorio pues había pocos insectos que comer, en cambio las de Pod Mrcaru eran menos agresivas pues no había necesidad de cuidar el territorio, había comida de sobra.

En sólo 33 años y alrededor de 20 generaciones la selección natural había provocado una adaptación sorprendente. Este ejemplo es particularmente interesante pues muestra cómo puede surgir complejidad y cambios en la conducta.

 

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Evolución de las lagartijas del Adriático
       
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Referencias:
Zimmer, Carl., (2010) The Tangled Bank: An Introduction to Evolution. p. 103

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Las palomas de California

Alberto Palleroni, de la Universidad de Harvard, hizo un estudio por 7 años acerca de la depredación que hace el halcón peregrino (Falco peregrinus) de las palomas salvajes.

Observaron que las palomas pueden tener uno de 6 diseños distintos de plumaje.

Las palomas que tienen uno de los diseños, con unas plumas blancas en el dorso, representan el 20% de la población pero sufren sólo el 2% de los ataques.

Inclusive, disfrazaron a palomas de otros diseños, poniéndoles plumas blancas en el dorso y resultó que éstas no eran atacadas en vuelo.

Las palomas están evolucionando bajo selección natural, modificando su plumaje lo que les permite escapar de su depredador.

 

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Referencias:
Carroll, Sean B., () The Making of the Fittest. p. 53

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Las polillas de Gran Bretaña

Un ejemplo clásico de evolución en nuestros días es el caso de las mariposas o polillas de la Gran Bretaña (Biston betularia), que se posan sobre los troncos de los árboles y sus depredadores son los pájaros.

Durante la revolución industrial, cuando la calidad del aire empeoró y la coloración de los troncos cambió, aumentó la población de mariposas oscuras, pues eran difícilmente identificadas sobre los troncos oscuros.

A medida que la calidad del aire empezó a mejorar a partir de 1960, la coloración de los troncos se hizo más clara, y las polillas oscuras que llegaron a representar el 90% de la población, actualmente son sólo el 10% de la población.

La tercera imagen muestra las dos polillas en un árbol sin contaminación, donde es posible apreciar cómo se camuflajea la polilla clara.

 

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Polillas de Gran Bretaña
 
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The Peppered Moth: An Example of Evolution in Action
     
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Carroll, Sean B., () The Making of the Fittest. p.

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Las ratas con capucha

William Castle, de la Universidad de Harvard, en 1914 se dedicó a experimentar con unas ratas (Rattus norvegicus) cuyo pelambre tiene patrones oscuros que semeja una capucha.

Se trata de las ratas que son muy populares pues la gente las escoge como mascotas.

Encontró que era posible producir gran variedad de nuevos patrones en el diseño de la piel de las ratas, simplemente seleccionando adecuadamente las cruzas en repetidas iteraciones.

 

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Referencia. Carroll, Sean B., () The Making of the Fittest. p. 47

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Las serpientes de cascabel

Los seres humanos son a veces los agentes de selección más fuertes para los animales silvestres.

Un ejemplo es lo que ha venido sucediendo con las serpientes de cascabel (Crotalus adamanteus).

Aquellas serpientes que son muy nerviosas y zumban, son víctimas fáciles cuando se les acerca un humano.

Por lo tanto, en muchas regiones sólo sobreviven las que no dan ninguna señal.

Las que zumbaban no dejaron descendencia, murieron antes de reproducirse.

 

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Los cíclidos del lago Victoria

Uno de los mejores ejemplos actuales de especiación explosiva son los peces llamados cíclidos del lago Victoria en el este de África. Se sabe que hay del orden de 500 especies distintas. En 1995 un grupo de geólogos decidió apoyar la investigación acerca del origen de estos peces, estudiando el fondo lodoso del lago.

El lago es alimentado por ríos que llevan polen, polvo, tierra, que se deposita y acumula en el fondo a lo largo del tiempo. El plan de los geólogos era perforar el fondo y obtener una muestra con el registro del flujo del rio por millones de años.

Cuál sería su sorpresa que únicamente pudieron obtener una columna de lodo de 9 metros de profundidad, equivalente a los depósitos de 14.5 ka. Más abajo de eso desaparecían los rastros del flujo del río y aparecían evidencias de pastos. El lago tenía 14.5 ka, era muy reciente.

El análisis de ADN de los peces muestra que son genéticamente muy parecidos entre ellos y que descienden de una especie única, que debe haber habitado algún rio antes de la formación del lago. En el tiempo que al ser humano le tomó civilizarse, una especie de peces dio lugar a 500 especies distintas.

Cuando entraron al lago hace 14 ka se liberaron de las limitaciones que la vida en rio presenta y evolucionaron adaptándose a todos los hábitats existentes. Seguramente la selección sexual jugó un papel importante, pues hay peces de todos colores y comportamientos.

Desafortunadamente mucha de la variedad de cíclidos ha sido exterminada recientemente por la introducción de un depredador: la perca del Nilo.

 

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La pesadilla de Darwin
       
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Zimmer, Carl, () Evolution: The Triumph of an Idea. p. 107

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cíclidos, Darwin, Lago Victoria, ,

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Los conejos de Australia

Lo que sucedió con los conejos (Oryctolagus cuniculus) en Australia es un ejemplo perfecto de evolución en nuestros días.

En Australia nunca hubo conejos, el nicho ecológico que hoy llenan lo ocupaban los canguros pequeños llamados wallabys.

Pero en el siglo XIX un individuo inglés al que le gustaba cazar conejos decidió importar 12 ejemplares de Inglaterra.

Eso bastó para que los conejos se reprodujeran y para 1907 había conejos en toda Australia por millones.

Para controlar esta plaga, el gobierno decidió soltar mosquitos con un virus llamado myxomatosis que acabaría con los conejos sin atacar a ningún otro mamífero.

El éxito de la campaña fue rotundo, aparentemente, pues lograron acabar con 99.9% de los conejos.

Pero la sorpresa fue que el 0.1% de los conejos que sobrevivió son conejos con resistencia al virus, que tienen mutaciones que los conejos europeos no tienen y que ahora se están reproduciendo justamente ""como conejos"".

En poco más de 100 años los conejos de Australia son distintos genéticamente a cualquier conejo del resto del mundo.

 

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Los conejos en Australia. Documental. En inglés
       
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Referencias:
Coyne, Jerry A., () Why Evolution Is True. p. 92

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Australia, conejo, plaga, ,

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Los guppys

Los guppys son unos pececillos de colores muy populares pues son los favoritos en los acuarios caseros.

Han llegado a tener esos colores resultado de la selección sexual. Las hembras prefieren aparearse con los machos más coloridos.

Sin embargo, los guppys machos se enfrentan a un gran problema en presencia de depredadores. Resulta que mientras más coloridos sean, más fácilmente los localiza su enemigo. Por lo tanto tienen un conflicto enorme: con color se aparean pero se los comen, sin color no se los comen pero tampoco se aparean.

John Endler, un investigador americano, diseñó una serie de experimentos y logró presenciar la evolución frente a sus propios ojos.

Comenzó con una población de guppys silvestres en la cual los machos tenían una cierta cantidad promedio de manchas. Colocó unos guppys en un estanque sin depredadores, otros guppys en un estanque con depredadores muy agresivos y el resto de los guppys en un estanque con depredadores muy poco agresivos.

Al cabo de algunos meses, las poblaciones de guppys que no convivían con depredadores y las que convivían con depredadores poco agresivos habían incrementado el número de manchas promedio de los machos.

Por el contrario, la población de guppys que convivía con los depredadores agresivos había evolucionado a disminuir considerablemente el número promedio de manchas de los machos.

Tanto la selección natural como la selección sexual habían actuado para cambiar la composición de cada de una de las poblaciones de los estanques de Endler.

 

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Palumbi, Stephen, (2001) The Evolution Explosion: How Humans Cause Rapid Evolutionary Change. p. 26

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Los habitantes del Tibet

Los habitantes del Tibet han desarrollado una adaptación que les permite sobrevivir con 40% menos oxígeno que el resto de la humanidad.

En menos de 3 ka, que es el tiempo que llevan viviendo a una altura promedio de 4,900 metros sobre el nivel del mar, han sufrido mutaciones tal que 30 de sus genes difieren de los genes del resto de la población de China.

Uno de los genes que se conoce bien es el EPAS1.

Se sabe que mutaciones en este gen ofrecen protección a quienes viven en zonas de gran altitud.

 

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Los lagartos anole de las Bahamas

En las Bahamas, unos lagartos anole, mal llamados camaleones, han sufrido cambios en las proporciones de sus extremidades posteriores.

Esto se debe a que provienen originalmente de islas donde la vegetación era diferente a la de las islas donde han sido introducidos recientemente.

Recomendamos visitar el Laboratorio Virtual de la Evolución de los Lagartos (Lizard Evolution Virtual Lab), donde es posible explorar la evolución de estas especies.

 

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Evolución de los lagartos de la Bahamas
       
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Referencias:
Prothero, Donald R., () Evolution: What the Fossils Say and Why It Matters. p. 117

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Los pájaros mieleros de Hawaii

Los pájaros mieleros de Hawaii han evolucionado picos más cortos pues su principal fuente de alimento cambió.

Tradicionalmente se alimentaban del nectar de una flores lobeloides, pero desafortunadamente, éstas desaparecieron.

Los pájaros se tuvieron que adaptar para alimentarse de otras flores con nectar. Estó provocó que los ejemplares con picos de menor tamaño tuvieran una ventaja reproductiva sobre los de picos grandes.

 

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Referencias:
Prothero, Donald R., () Evolution: What the Fossils Say and Why It Matters. p. 117

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Los peces espinosos de Alaska

En Alaska, en un lago llamado Loberg Lake, había hasta 1982 unos peces espinosos nativos de la especie Gasterosteus aculeatus, que se habían adaptado a la vida en agua dulce.

Diferían de sus parientes marinos en que tenían una coraza mucho más reducida.

En 1982 el gobierno decidió acabar con ellos para fomentar la pesca deportiva.

En 1991 los peces espinosos volvieron a aparecer, pero esta vez eran peces marinos, fuertemente acorazados, lo que muestra que habían emigrado del mar hacia el lago.

En 12 años estos peces marinos evolucionaron otra vez para convertirse como los peces espinosos de agua dulce, con coraza reducida, muy parecidos a los peces nativos que habían habitado ese lago durante miles de años.

Se recomienda leer esto y esto.

 

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Evolución de los peces espinosos de Alaska
       
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Los peces espinosos de los grandes lagos

El caso de los peces espinosos, que habitan los lagos de Norte América, son un ejemplo de evolución que tomó tan solo 10 ka.

Estos lagos se formaron cuando los glaciares de la última edad de hielo se descongelaron.

Cada uno de los lagos fue poblado por estos peces, que divergieron muy rápidamente y en paralelo en los distintos lagos, en peces con pelvis completa si habitan en la superficie del lago, o en peces con pelvis reducida si habitan las zonas profundas.

Recomendamos visitar el Laboratorio Virtual de la Evolución de los Peces Espinosos (Virtual Stickleback Evolution Lab), donde es posible explorar la evolución de estas especies.

 

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Evolución de los peces espinosos de los grandes lagos
       
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Referencias:
Carroll, Sean B., () The Making of the Fittest. p. 56, 205

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Los pinzones de las Galápagos

Quizá el ejemplo de evolución actual mejor documentado es el estudio de los pinzones de las Galápagos que ha hecho el matrimonio Grant desde 1973.

Ellos visitan la isla Daphne Mayor cada año por 6 meses y se dedican a identificar a cada pinzón, a tomarles muestras de sangre y a medirles todas sus características como el tamaño del pico.

Conocen el árbol genealógico de los pinzones que habitan la isla, saben cuáles pinzones son hijos de cuáles otros.

En todos estos años han podido documentar los cambios en el tamaño de los picos debidos a cambios climáticos.

En época de secas las semillas escasean y los pinzones que se alimentaban de semillas pequeñas y fáciles de abrir se enfrentan a que sólo hay semillas duras y grandes. Esto provoca que se seleccionen de manera natural los pinzones de pico grande y en muy poco tiempo el tamaño de pico promedio se incrementa hasta en un 10%, junto con incremento en el tamaño del cuerpo.

A los pocos años cuando la época de secas desaparece, los pinzones vuelven a evolucionar para tener un tamaño de pico promedio más pequeño.

 

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La evolución de los pinzones de Darwin
 
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HHMI Educator Tips | The Beak of the Finch
     
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Referencias:
Weiner, Jonathan, () The Beak of the Finch. p. 1

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Los zorros plateados en Rusia

En 1959, un investigador ruso de nombre Dmitri K. Belyaev que trabajaba para peleteros soviéticos, inició un programa para domesticar zorros plateados.

Sistemáticamente se dedicaron a escoger de entre la población los zorros más dóciles, para que éstos se reprodujeran. El éxito del experimento fue sorprendente. Apareando las parejas de zorros más dóciles lograron en sólo 20 años producir zorros que se comportaban como perros Collies, que se acercan al humano sin miedo, moviendo la cola sin parar.

Lo más interesante del experimento fue no sólo la velocidad con la que se logró seleccionar artificialmente a los zorros dóciles, sino las consecuencias inesperadas de esto.

Los zorros dóciles no sólo se comportaban como Collies, también parecían Collies: les creció pelambre negro y blanco con hocicos blancos. En lugar de las orejas paradas, desarrollaron orejas caídas. Les cambió el calendario de celo: en lugar de entrar en celo únicamente en una temporada, empezaron a entrar en celo constantemente. Y como disminuyó la agresividad, les aumentaron los niveles de serotonina.

Los zorros se convirtieron en ""pseudo-perros"" en sólo 20 años. Decimos ""pseudo-perros"" pues sabemos que los perros descienden de lobos, no de zorros.

Por cierto, la hipótesis de Conrad Lorenz, que decía que algunos perros descendían de chacales, resultó ser falsa al analizar el ADN de cada una de estas especies.

 

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Criadero de zorros en Rusia
 
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Origen del perro (Experimento Belyaev)
     
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Referencias:
Referencia. Dawkins, Richard, () The Ancestor´s Tale: A Pilgrimage to the Dawn of Evolution. p. 29

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Protección contra el virus del Sida

Debemos recordar que mientras la gente muera antes de dejar de reproducirse y mientras algunas personas tengan más descendencia que otros, existe oportunidad para que la selección natural nos afecte.

Esto ciertamente está sucediendo hoy en día.

En lugares como África, la muerte antes de la reproducción es considerable: la mortalidad infantil llega a exceder el 25%. Esta mortalidad es causada en la mayoría de los casos por enfermedades infecciosas como cólera, tifoidea y tuberculosis. Otras enfermedades como la malaria y el Sida matan a niños pero también matan a adultos en edad reproductiva.

En el caso del Sida existe un gen mutado (un alelo llamado CCR5-Delta32) que le ofrece al portador protección contra la infección por el virus del Sida.

Es posible predecir que si la mortalidad por Sida continúa, la frecuencia de este alelo en la población se incrementará.

Eso es evolución.

 

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Inmunidad al virus del Sida
       
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Referencias:
Referencia. Coyne, Jerry A., () Why Evolution Is True. p. 219

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Otros ejemplos de la evolución en la vida diaria

El libro Natural Selection in the Wild, de John Endler, documenta más de 150 casos de evolución observados en la vida diaria, que llevan a una mejor adaptación.

 

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Vídeo recomendado.
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Referencias:
Coyne, Jerry A., () Why Evolution Is True. p. 136.

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