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La evolución de las aves y los insectos en las islas

 

Cuando las aves y los insectos se enfrentan a medios donde la competencia y la depredación es poco intensa, les sucede algo muy curioso: pierden la habilidad de volar y evolucionan hacia gigantismo. Ejemplos de esto tenemos muchos, en muy diversas islas, tanto de especies vivas como extintas.

  • Las cucarachas gigantes de Australia,
  • los grillos gigantes de Nueva Zelanda,
  • los cormoranes no voladores de las Galápagos,
  • el kakapo (un perico no volador) de Nueva Zelanda,
  • el buho extinto de Cuba (Ornimegalonyx),
  • los pájaros elefantes ya extintos de Madagascar (Aepyornis).

Darwin sabía de estos efectos. Un colega suyo, de nombre T. Vernon Wollaston, le dedicó un libro que publicó en 1856 donde reportaba el haber encontrado que 200 de las 500 especies de escarabajos de las islas Madeiras en el Atlántico habían perdido la habilidad de volar.

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