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¿Cómo se les ocurrió a los geólogos que los continentes se movían?

 
 

Alfred Wegener (1880-1930) fue un geofísico alemán, recordado al día de hoy como el pionero del la deriva continental, como se le llamó en un principio al movimiento de las placas tectónicas.

Wegener recopiló una serie de evidencias empíricas que no dejaban duda que los continentes se habían movido de lugar a lo largo del tiempo:

  • Los pliegues de las montañas de Escocia e Irlanda se continúan en la Península de Terranova.
  • Las minas de carbón de Bélgica y las Islas Británicas están alineadas con las de los Montes Apalaches.
  • Chimeneas volcánicas de kimberlita, conteniendo diamantes, aparecen tanto en África como en América del Sur
  • Los fósiles de los mismos animales y plantas aparecen regiones muy distantes, como Glossopteris en Australia, Antártica, India, África y Sudamérica, y Mesosaurus en Sudamérica y África.
  • Muestras de que durante el Carbonífero y el Pérmico, Sudamérica, India, África y Australia sufrieron una glaciación, mientras que Norteamérica, Europa y Asia estaban cubiertas por bosques húmedos y cálidos.
  • Y el rasgo más obvio, la costa este de Sudamérica encaja perfecto con la costa oeste de África.
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Referencias:
The Monkey´s Voyage: How Improbable Journeys Shaped the History of Life, Alan de Queiroz, Pag. 36.

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