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Ser humano

¿Cuántas especies existen?

 
 

¿Cuántas especies vivas hay en la Tierra?

La respuesta corta es: si no contamos a las bacterias y a las archeobacterias, hay del orden de 9 millones de especies de eucariotes actualmente.

Esta cifra está repartida de la siguiente manera: 7.77 millones de animales, 300,000 especies de plantas, 611,000 especies de fungi, 37,000 especies de protozoarios y 28,000 especies de chromistas.

De todas estas especies, únicamente 1.2 millones están descritas, que corresponde al 13%.

El 85% de las especies son animales, y de éstos, la gran mayoría son insectos. Solo escarabajos hay del orden de 400,000.

Respecto a las bacterias y las archeobacterias, se estima que son del órden de millones a cientos de millones.

Imposible llegar a clasificar todas las especies vivas: muchas de ellas se extingirán antes de ser descubiertas.

Otro dato interesante es que se conocen del orden de 0.5 millones de especies de fósiles extintos.

Esta liga lleva al árbol de la vida como se conoce en la actualidad.

Y esta otra muestra la diversidad de especies terrestres que ni nos imaginamos existen, como la que se muestra en la imagen.

Si comenzáramos con una única especie hace 3,500 ma, es posible llegar a 100 millones de especies vivas en la actualidad, aun pensando que cada especie padre se separa en dos especies hijas sólo cada 200 millones de años.

El tiempo trancurrido en la Tierra es más que suficiente para que se hayan producido las especies que conocemos.

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Vdeo
Criaturas de las profundidades del oceáno
       
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Referencias:
Coyne, Jerry A., () Why Evolution Is True. p. 179

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