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¿Cómo se forma un fósil?

 
 

Un fósil son los restos de un organismo atrapados en una roca por haber sido reemplazado por minerales.

Esto sucede cuando por ejemplo una avalancha de lodo cubre los restos orgánicos de animales o plantas. Con el paso del tiempo, el espacio ocupado por las distintas estructuras del organismo van siendo reemplazada por minerales que eventualmente se convierten en roca.

Es muy común que el fósil no sea el animal o la planta completa, sino que haya fosilizado únicamente una sección del organismo.

Menos frecuentemente el fósil puede registrar las huellas, como sucede con los rastros dejados por trilobites o dinosaurios.

Las partes duras, como los huesos, los troncos y las garras conservan su forma por más tiempo, por lo que en general es más probable que queden registrados en el lodo cuando éste se comprime.

Las partes blandas, por descomponerse muy rápido, fosilizan con menor frecuencia, aunque hay ejemplos de fósiles de tejidos blandos que fueron cubiertos por una avalancha masiva de lodo.

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Referencias:
Southwood, Richard, () The Story of Life. p. 14

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