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1974-Donald Johanson descubre a Lucy: Australopithecus afarensis

 

Donald Johanson es un paleontólogo estadounidense, nacido en 1943, que se hizo famoso por haber descubierto en 1974, a la edad de 31 años, los restos de un homínido bípedo, distinto a Homo sapiens, que vivió en la zona de Hadar, Etiopía, hace 3.18 ma.

Al individuo encontrado le pusieron el sobrenombre de Lucy, pues Lucy in the Sky with Diamonds es la canción de los Beatles que se escuchó en el campamento la noche que se festejó el descubrimiento. Por los siguientes 20 años, Lucy fue el homínido más antiguo jamás encontrado.

El nombre científico de Lucy es Australopithecus afarensis. Se trata de un homínido con un cráneo todavía pequeño, del tamaño del cráneo de los simios actuales, pero con evidencias claras de bipedismo.

Lucy es de los pocos fósiles de homínidos que se encuentran bastante completos.

El equipo de Johanson logró recuperar el 40% del cuerpo.

Hoy se sabe que la especie a la que Lucy pertenece, Australopithecus afarensis, es una especie antepasada de Homo sapiens.

Hasta la fecha se han encontrado del orden de 100 ejemplares distintos.

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