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Ser humano

1924-Raymond Dart descubre al Niño de Taung: Australopithecus africanus

 
 

Raymond Dart (1893-1988) fue un antropólogo australiano que daba clases de anatomía en Johannesburg, Sudáfrica. Asombrado por la escasez de colecciones de esqueletos, organizó un concurso entre sus alumnos para ver quién conseguía los restos óseos más interesantes.

Para su sorpresa, en el verano de 1924 le hicieron llegar un contenedor con el cráneo de un individuo muy joven que ni era simio ni era humano. Tenía rasgos en la base del cráneo que evidenciaban bipedismo: su foramen magnum (el agujero en el cráneo por donde sale la espina dorsal) está ubicado más hacia el frente que en los simios.

Se trata del primer ejemplar de homínido encontrado en África. Aun cuando Dart publicó su descubrimiento en la revista Nature, la noticia no fue muy bien recibida en el mundo científico pues todavía se pensaba que el hombre había evolucionado en Asia.

Además, la noticia en 1929 del descubrimiento del Hombre de Pekin por Davidson Black opacó a Dart.

Al ejemplar de Dart se le conoce como el Niño de Taung y está clasificado como Australopithecus africanus, que vivió hace entre 1 y 2 ma.

Se le considera descendiente de Australopithecus afarensis pero no antepasado de Homo sapiens.

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Referencias:
Gibbons, Ann, () The First Human. p. 33

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