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10:35:00 hrs. Hace 543 ma. Explosión del Cámbrico

 
 

¿Qué significa la hora del reloj?

Los animales multicelulares que aparecieron en el periodo Cámbrico son quizá la muestra más asombrosa de la diversidad animal que la evolución puede producir.

En 1909 un paleontólogo canadiense de nombre Charles Doolittle Walcott descubrió en una cantera de piedra caliza llamada Burgess Shale, en el parque nacional Yoho de Canadá, una enorme cantidad de fósiles de animales carentes de esqueleto, perfectamente bien conservados.

Hoy esa colección de Walcott tiene alrededor de 80,000 especímenes.

Esa cantera es lo que queda de un mar antiguo donde surgieron animales muchos más diversos y variados que lo que existe actualmente en los mares. Todos ellos surgieron hace entre 543 y 488 ma aproximadamente y casi todos se extinguieron eventualmente.

Entre ellos se encuentra el origen de los artrópodos y de los vertebrados.

La colección más completa de fósiles del Cámbrico la tiene el Museo Real de Toronto, con más de 150,000 especímenes representando a 200 especies de animales distintos.

Sobresalen por su extravagancia los que se muestran en las imágenes:

  • Opabinia tenía 5 ojos, boca hacia atrás, cola con aletas y proboscis.
  • Anomalocaris es el monstruo depredador del Cámbrico, que llegaba a medir hasta un metro. Su apéndice bucal es similar al de un camarón, su aparato bucal parece el de una medusa y el resto del cuerpo parece una esponja primitiva.
  • Hallucigenia evoca con su nombre lo raro, singular y extraño de este animal. Tiene una cabeza bulbosa sin antenas, ojos ni boca, y en el extremo un cuerpo cilíndrico, largo y estrecho con 7 pares de espinas largas. Existen solamente alrededor de 30 ejemplares.
  • Wiwaxia era un pequeño organismo de forma ovalada y plana con el cuerpo cubierto de espinas individuales.

Algunos animales del Cámbrico incorporaron minerales en el cuerpo, como espinas, que les permitían defenderse de depredadores. Esto fue posible muy probablemente a que hubo cambios climáticos que dieron como resultado el aumento en bióxido de carbono y calcio en el agua de los océanos.

Este sitio contiene una serie de simulaciones de cómo pudo haber sido la vida bajo el agua en el Cámbrico.

 .

1
Vdeo
Reconstrucción de Anomalocaris
 
2
Vdeo
Reconstruccion de Hallucigenia
 
3
Vdeo
Recreación del Burgess Shale
 
4
Vdeo
Aparición de las primeras formas de vida compleja
 
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Referencias:
Gould, Stephen Jay, () Wonderful Life: The Burgess Shale and the Nature of History. p. 1

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