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Ser humano

¿Cuándo se le llama a un homínido Homo?

 
 

Sir Arthur Keith, un antropólogo y experto en fósiles escocés de finales del siglo XIX y principios del XX, intentó definir cuál es el punto donde un simio parecido al hombre se convierte en hombre.

Él propuso que así como la aparición del primer molar permanente puede ser una marca conveniente para determinar el fin de la infancia y el principio de la niñez en un individuo, la adquisición de un cerebro de cierto tamaño podría marcar la transición entre simio y humano.

Tomando el tamaño del cerebro más grande de gorila que se conocía (650 cc) y el más pequeño de humano (855 cc), Keith propuso que un volumen de 750 cc podría ser el punto de referencia que un antepasado del hombre debiera cruzar para ser llamado Homo.

Bajo este criterio, el Hombre de Java, con una capacidad craneal estimada en 850 cc, y el Hombre de Pekín, de entre 915 y 1225 cc, fueron asignados al género Homo, mientras que Australopithecus (de 435 a 650 cc) no pasaba la prueba.

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Referencias:
Reader, John, (2011) Missing Links: In Search of Human Origins p. 244

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