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Los fósiles de multicelulares del Burgess Shale

 
 

Uno de los sitios que contiene fósiles de los animales multicelulares más extraordinarios es el Burgess Shale (Esquisto de Burgess) en el Parque Nacional Yoho de la provincia de Columbia Británica, en Canadá.

Estos fósiles son del Cámbrico Medio, de hace alrededor de 505 ma y aparecen en el registro geológico durante un intervalo de 15 a 20 ma. Fueron descubiertos por Charles Walcott durante una expedición en 1909.

Sobresalen por su extravagancia los que se muestran en las imágenes:

  • Opabinia, que tenía 5 ojos, boca hacia atrás, cola con aletas y proboscis.
  • Anomalocaris, que era el monstruo depredador por excelencia del Cámbrico. Llegaba a medir hasta un metro, su apéndice bucal era similar al de un camarón, su aparato bucal parecía el de una medusa y el resto del cuerpo sugiere una esponja primitiva.
  • Hallucigenia evoca con su nombre lo raro, singular y extraño de este animal. Tenía una cabeza bulbosa sin antenas, ojos ni boca, y en el extremo un cuerpo cilíndrico, largo y estrecho con 7 pares de espinas largas.
  • Wiwaxia era un pequeño organismo de forma ovalada y plana con el cuerpo cubierto de espinas individuales.

El mapa muestra la ubicación del Burgess Shale en el planeta hace 500 ma.

Este sitio contiene una serie de simulaciones de cómo pudo haber sido la vida bajo el agua en el Cámbrico.

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Referencias:
Referencia. Carroll, Sean B., () Endless Forms Most Beautiful. p. 138

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