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Los cíclidos del lago Victoria: un ejemplo de evolución en nuestros días

 

Uno de los mejores ejemplos actuales de especiación explosiva son los peces llamados cíclidos del lago

Victoria en el este de África. Se sabe que hay del orden de 500 especies distintas. En 1995 un grupo de

geólogos decidió apoyar la investigación acerca del origen de estos peces, estudiando el fondo lodoso del lago.

 

El lago es alimentado por ríos que llevan polen, polvo, tierra, que se deposita y acumula en el fondo a lo

largo del tiempo. El plan de los geólogos era perforar el fondo y obtener una muestra con el registro del

flujo del rio por millones de años.

 

Cuál sería su sorpresa que únicamente pudieron obtener una columna de lodo de 9 metros de profundidad,

equivalente a los depósitos de 14.5 ka. Más abajo de eso desaparecían los rastros del flujo del río y

aparecían evidencias de pastos. El lago tenía 14.5 ka, era muy reciente.

 

El análisis de ADN de los peces muestra que son genéticamente muy parecidos entre ellos y que descienden

de una especie única, que debe haber habitado algún rio antes de la formación del lago. En el tiempo que

al ser humano le tomó civilizarse, una especie de peces dio lugar a 500 especies distintas.

 

Cuando entraron al lago hace 14 ka se liberaron de las limitaciones que la vida en rio presenta y

evolucionaron adaptándose a todos los hábitats existentes. Seguramente la selección sexual jugó un

papel importante, pues hay peces de todos colores y comportamientos.

 

Desafortunadamente mucha de la variedad de cíclidos ha sido exterminada recientemente por la

introducción de un depredador: la perca del Nilo.

 

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