Todo sobre la Evolución
Ser humano

¿Cómo se producen las pequeñas diferencias en el plan corporal?

 
 

Si observamos el cuerpo de diversos animales, notamos que esos cuerpos son variaciones sobre un mismo tema.

Todos los tetrápodos tenemos 4 patas, que pueden ser cortas o largas, con plumas o piel, con dedos o garras, pero siempre son cuatro.

Todas las extremidades superiores de los tetrápodos son variaciones sobre el húmero, cúbito, radio, muñeca y dedos.

Todos los cráneos de primates son muy similares, uno parece la deformación del otro. Varían en volumen, tamaño de las cavidades oculares o el mentón, pero todos son muy parecidos entre sí.

¿Cómo se producen estos pequeños cambios en los animales?

Resulta que no es necesario inventar nuevos genes.

El descubrimiento de los genes Hox ha permitido entender qué es lo que sucede. Estos genes Hox funcionan como interruptores de otros genes. Su función es ""prender"" o ""apagar"" otros genes.

Un pequeño cambio en un gen Hox prolonga o acorta el tiempo que otro gen permanece prendido.

La cabeza de un chimpancé es distinta a la de un humano, no porque tenga un diseño diferente, sino porque las quijadas crecen durante más tiempo que las del humano y el cráneo crece durante menos tiempo.

Todo se reduce a la coordinación en tiempos.

Referencias:
Ridley, Matt., (2003) The Agile Gene: How Nature Turns On Nurture. p. 33

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