Todo sobre la Evolución
Ser humano

¿Cómo surge un rasgo complejo?

 
 

Aun cuando entendamos cómo funciona la selección natural, nos es difícil explicar cómo es que puede surgir un rasgo complejo como las alas con plumas de las aves.

La respuesta está en un proceso que se conoce como exaptación: se tiene un rasgo que originalmente evolucionó para un propósito y es cooptado para otro propósito distinto.

Las primeras plumas que se conocen no son para volar, como las de las aves actuales: todo parece indicar que los dinosaurios tenían plumas. La imagen muestra un joven megalosauro de hace 150 ma con plumas en la cola.

Estas plumas debieron ser útiles para regular la temperatura: el pegarlas al cuerpo debió permitir retener el calor, el extenderlas debió permitir liberar calor. Su uso como estructura para volar debió haber surgido después.

La evolución hecha mano de las características que previamente existen en el individuo. Si alguna característica es útil para lograr una adaptación nueva, ¡Eureka!.

Referencias:
Shermer, Michael, () Why Darwin Matters: The Case Against Intelligent Design. p. 69

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